如何使用大麻來解決阿片類危機

如何使用大麻來解決阿片類危機一名員工在溫哥華的Buddha Barn Craft Cannabis,10月2,2018舉行預卷聯合。 加拿大新聞/喬納森海沃德

加拿大成人使用的大麻合法化是我們許多人在我們有生之年見過的最大的國家公共政策轉變之一。

加拿大政府提出這一藥物政策的歷史性變化是促進公共衛生的一種方式,因為該國正在努力應對一些最高的藥物政策 大麻消費率 發達國家,包括青少年。

與此同時,加拿大正在努力遏制與物質有關的完全不同的問題:阿片類藥物過量流行。

由...推動 芬太尼污染非法藥物供應 及其類似物,阿片類藥物流行病是加拿大自1980s中出現HIV以來最嚴重的公共衛生危機。 專家們同意基於科學證據的創造性反應的必要性。

公共衛生,醫學和經濟學領域的科學家越來越多地想要弄清楚大麻合法化是否可以成為解決方案的一部分。

可能性是多方面的 - 從使用大麻治療慢性疼痛到治療慢性疼痛 大麻減少阿片類藥物渴望的潛力.

我們上個月發表了一項新的研究報告 如果他們每天使用大麻,那麼使用美沙酮或亞砜的藥物進行“阿片受體激動劑治療”的高度邊緣化患者更有可能在六個月後繼續接受治療.

阿片類藥物,大麻和疼痛

幾乎 五分之一的加拿大人 患有某種形式的慢性疼痛。 在1990s,製藥公司開始發展 阿片類藥物的緩釋製劑 (例如OxyContin)並將它們作為安全有效的藥物用於治療慢性非癌性疼痛。

現在已知阿片類藥物具有高度依賴和過量的風險 超過20百萬阿片類藥物處方 每年仍在加拿大填補。

藥物過量現在是 大死因 在50年齡的美國人中,處方阿片類藥物是 參與了近一半的死亡事件。

同樣顯而易見的是,阿片類藥物在治療某些類型的慢性非癌症疼痛方面可能不如最初想像的那麼有效(例如,神經性疼痛).

來自大麻(Cannabis sativa)植物的大麻含有幾種化合物。 這些包括四氫大麻酚(THC,大麻的主要精神活性成分)和大麻二酚(CBD)。 除了眾所周知的大麻素的精神活性作用之外,新的研究表明它們也與大麻素相互作用 身體系統參與疼痛的調節.

這一發現促使研究人員研究大麻治療阿片類藥物目前一線或二線治療的各種疼痛狀況的可能性。

雖然涉及大麻的高質量臨床研究已經開展 被禁止的法律地位所阻礙 所涉及的實驗研究的質量範圍從 低到中等最近對大麻素治療慢性非癌症疼痛的實驗研究的廣泛評論普遍同意他們提供的 適度緩解疼痛.

這引出了一個問題:如果大麻變得更容易,人們會從阿片類藥物轉向大麻嗎?

突破性的發現

在具有里程碑意義的2014研究中一個研究小組在10年期間分析了美國各地的數據。 他們發現,醫療大麻合法化的國家與使用醫療大麻的國家相比,阿片類藥物相關死亡人數減少了25%。

這些研究結果為該領域的其他人提供了基礎,以尋找美國醫療大麻法與降低阿片類藥物國家級估計之間的聯繫 處方, 濫用和依賴,以及 與阿片類藥物有關的住院治療和非致命性過量用藥.

在美國一些州的休閒大麻合法化後,阿片類藥物過量的趨勢也發生了變化。 例如, 最近的一項研究 研究發現,與休閒大麻合法化後短期內的兩個比較狀態相比,科羅拉多州的阿片類藥物相關死亡人數減少了(儘管是適度的)。

儘管人們很容易得出結論,增加大麻的獲取是對阿片類藥物危機的有效干預,但在解釋這些研究結果時,有幾個理由需要謹慎。

首先,並非所有大麻法都是平等的。 例如,與加拿大的公共衛生框架相比,科羅拉多州和華盛頓採用了大麻合法化的商業化方法,對營銷和產品銷售等方面的限制較少。

這些法規可能會影響人們獲取和使用大麻產品的方式,這可能會對其他物質使用趨勢產生不同的變化。

如何使用大麻來解決阿片類危機含有羥考酮和對乙酰氨基酚的處方藥在多倫多,12月23,2017中顯示。 加拿大新聞/格雷姆羅伊

事實上,由美國領先的毒品政策經濟學家領導的一項研究發現了這一點 醫用大麻法本身的通過與阿片類藥物相關結果的變化無關。 只有在提交人通過零售藥房的法律規定獲得大麻之後,他們才發現阿片類藥物相關死亡人數減少了25%。

這表明,如果法律變更與阿片類藥物過量使用之間存在因果關係,那麼通過零售店獲取大麻可能是一個驅動因素。

第二 - 這是 正在討論的主題 在物質使用研究人員中 - 這些人口水平的研究受到無法觀察的限制 大麻素和阿片類藥物使用的個體水平變化.

因此,不可能得出結論是否實際上法律的變化導致了阿片類藥物結果的這些變化。 為了更好地理解這一點,我們需要仔細研究阿片類藥物使用者的不同亞群。

疼痛患者和非法使用者

北美洲醫療大麻使用者調查結果顯示,大麻明顯偏愛阿片類藥物。 例如,約有三分之一的患者參加了加拿大衛生部的醫療目的大麻規定(MMPR)計劃。 報告用大麻替代處方阿片類藥物。

對於使用醫用大麻的慢性疼痛患者,這種替代效應似乎更為突出,大麻替代大致發生 密歇根州前處方阿片類藥物患者的三分之二樣本 誰開始使用醫用大麻。

在最近的另一項研究中加利福尼亞州80百分比的醫用大麻患者報告說,單獨服用大麻比服用含有阿片類藥物的大麻更有效治療他們的病情。 超過90%的人同意,如果現有的話可以選擇大麻而不是阿片類藥物。

然而,最近兩項影響深遠的研究挑戰了我們對這一複雜主題的理解。 一項為期四年的研究 澳大利亞人對慢性疼痛的阿片類藥物治療沒有發現大麻使用者使用處方阿片類藥物或疼痛嚴重程度顯著減少。

第二項研究 分析了一個大型的美國數據集,發現在基線時報告大麻使用的個體實際上比非使用者更有可能在非醫學上開始使用處方阿片類藥物並且在三年後患有阿片類藥物使用障礙。

這一發現的差異表明需要研究探索為什麼這種替代效應在某些患者群體中出現而在其他患者群體中未見。

如何使用大麻來解決阿片類危機安大略省警方於2月2017在安大略省沃恩舉行新聞發布會,一名官員展示了含有芬太尼的袋子。 加拿大新聞/ Chris Young

但是,受阿片類藥物危機影響最嚴重的一些人 - 大麻和阿片類藥物之間的關係如何 - 長期使用非法阿片類藥物的人呢?

未經治療的疼痛和物質使用具有高度重疊。 最近接受調查的人中有近一半人注意到疼痛 舊金山的研究。

來自溫哥華的同事們的研究 發現在這個人群中疼痛的治療不足是常見的,並導致使用海洛因或轉移的處方阿片類藥物進行疼痛的自我管理。 這幾乎變得越來越危險 90%的海洛因 在溫哥華髮現的芬太尼或芬太尼類似物被污染。

即使在使用非法阿片類藥物的經驗豐富的個人中,大麻是否可以作為阿片類替代品發揮作用? 加州的一項研究 注射毒品的人發現那些使用大麻的人較少使用阿片類藥物。 我們需要更多的研究,以了解這是否是大麻使用的直接結果。

大麻作為一種成癮治療

越來越多的證據表明大麻可用於治療阿片類藥物成癮。 眾所周知,CBD是大麻的非精神活性成分 幾種參與調節恐懼和焦慮相關行為的受體。 它顯示了治療幾種焦慮症的可能性。

研究還在調查CBD在調節阿片類藥物成癮患者的渴望和復發中的作用 - 與焦慮緊密相關的行為。 最近的初步研究 表明CBD減少阿片類藥物的渴望。 一個 更大的臨床試驗 目前正在美國進行。

我們自己的研究表明 在強化大麻使用期間,患者更有可能停留在阿片類藥物激動劑治療中.

這些研究結果表明,我們需要對使用大麻素作為阿片受體激動劑治療的輔助治療進行嚴格的實驗研究。

與此同時,阿片類藥物過量危機在一些地區非常可怕,社區減低危害的群體,如溫哥華市中心東區的高希望基金會,正在開始 以大麻為基礎的替代方案 為吸毒者免費提供大麻產品。

利用一個獨特的機會

加拿大是G-20中第一個引入成人使用大麻的法律框架的國家。

大麻合法化將打破了解其臨床和公共衛生影響的歷史障礙。

某些措施,如青少年使用率和駕駛受損,無疑將成為評估新法對人口健康和安全影響的首要任務。 但我們也應該準備好監測間接的公共衛生收益,特別是在持續過量危機的背景下。

加拿大應利用這個機會了解大麻合法化是否以及如何適用於多方面的阿片類藥物預防和應對戰略。談話

關於作者

斯蒂芬妮湖,人口與公共衛生博士生, 不列顛哥倫比亞大學 和不列顛哥倫比亞大學醫學部艾滋病分部助理教授,研究科學家,研究科學家,MJ Milloy 不列顛哥倫比亞大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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