為什麼它會改變生活方式,而不是一種可以逆轉老年癡呆症的神奇藥丸

為什麼它會改變生活方式,而不是一種可以逆轉老年癡呆症的神奇藥丸

去年夏天,來自加州大學洛杉磯分校(UCLA)的一個研究小組悄然發表了這篇文章 結果 一種治療阿爾茨海默病的新方法 他們發現的是驚人的。 儘管研究規模很小,但每位參與者都表現出如此明顯的改善,以至於研究結束後幾乎所有人都在測試記憶和認知方面處於正常範圍內。 從功能上講,這相當於治愈。

這些都是重要的發現,不僅因為阿爾茨海默病預計會隨著人口老齡化而變得越來越常見,而是因為目前的治療方案最多只能提供最小的改善。 去年7月,一項大型臨床試驗發現接受一種名為LMTX的主要新藥的患者幾乎沒有任何益處。 此後,另一種旨在靶向澱粉樣蛋白(一種阿爾茨海默病的標誌)的有希望的藥物也未能通過其首次大型臨床試驗。 就在兩個月前,默克宣布了一項名為verubecestat的藥物試驗結果,該藥物旨在抑制澱粉樣蛋白的形成。 它被發現並不比安慰劑好。

然而,加州大學洛杉磯分校的結果不是由於令人難以置信的新藥或醫學突破。 相反,研究人員使用由各種不同生活方式修改組成的協議來優化與阿爾茨海默病相關的代謝參數 - 例如炎症和胰島素抵抗。 建議參與者改變他們的飲食(許多蔬菜),鍛煉,開發壓力管理技術,改善他們的睡眠,以及其他干預措施。 最常見的“副作用”是體重減輕。

該研究不僅因其顯著的結果而且還因其在治療複雜的慢性疾病中所代表的替代範例而引人注目。 我們花費了數十億美元來了解阿爾茨海默氏症的分子基礎,希望它能夠治愈,或者至少能夠治療更有效的療法。 雖然我們已經大大擴展了我們對這種疾病的認識,但它並沒有產生許多成功的治療方法。

對於我們現在正在努力解決的許多其他慢性病,例如糖尿病和心血管疾病,情況類似,即使不是很大程度。 雖然我們確實為這些病症配備了有效的藥物,但沒有一種能夠完美地起作用,而且都有負面影響。 我們對這些疾病根源的細胞過程的理解是複雜的,但技術掌握 - 治癒的嚴重性 - 仍然是難以捉摸的。

承認這些困難,加州大學洛杉磯分校的研究人員選擇了不同的方法。 從阿爾茨海默病是一種混亂的高度複雜系統的特殊表現的前提出發,他們試圖通過改變輸入來優化系統。 換句話說,科學家們選擇拋開那些已經證明非常令人煩惱的分子盒,並專注於盒子本身的背景。 雖然我們不能準確說出來 如何 干預在細胞層面上起作用,重要的是它確實有效。

該方法並不完全新穎。 研究人員已經表明,多方位,全面的生活方式乾預可以顯著改善心血管疾病,糖尿病和高血壓的結果。 但由於兩個原因,這些方法難以獲得牽引力。 首先,這些方案比在睡前服用避孕藥更具挑戰性。 患者需要持續的教育,諮詢和支持,以實現有意義的變革。 其次,製藥治療模式深深植根於我們目前的醫療體系中。 保險公司的目的是支付藥費,而不是改變生活方式; 和醫生教授藥理學,而不是營養學。


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儘管存在這些困難,現在是時候開始更認真地對待這些方法了。 預計阿爾茨海默病的患病率在未來三十年內將增加兩倍,僅在美國就接近14百萬。 預計糖尿病和其他慢性疾病也會遵循類似的軌跡。 試圖用藥物單獨對抗這種流行病將引發一系列新問題,從過高的成本到不利影響,而不解決任何根本原因。 我們知道,全面的生活方式改變可以適用於許多慢性疾病,在某些情況下還可以用於治療。 它不僅應該在每年檢查結束時提及 - 現在是時候將它作為治療阿爾茨海默病,而不是所有慢性病的基石。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

Clayton Dalton是波士頓馬薩諸塞州綜合醫院的醫療人員。 他就讀於哥倫比亞大學的醫學院。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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