老年人的不良睡眠可能預示阿爾茨海默病

老年人的不良睡眠可能預示阿爾茨海默病

一項新的研究表明,在慢波睡眠中花費較少時間的老年人 - 鞏固記憶和喚醒感覺需要的深度睡眠 - 具有更高水平的腦蛋白tau。

抬高的tau是阿爾茨海默病的標誌,與腦損傷和認知能力下降有關。

睡眠不佳是阿爾茨海默病的標誌。 患有這種疾病的人往往會覺得疲倦,記憶力的減少使得夜晚變得更加清爽。 但不安全的夜晚如何以及為何與阿爾茨海默病有關並不完全清楚。 新的研究可能已經發現了部分解釋。

“有趣的是,我們在認知正常或非常輕微受損的人群中看到減慢的慢波睡眠和更多的tau蛋白之間的這種反比關係,這意味著減少的慢波活動可能是正常和受損之間過渡的標誌。 “第一作者,聖路易斯華盛頓大學神經病學助理教授兼睡眠醫學中心主任Brendan Lucey說。

“測量人們的睡眠方式可能是一種非侵入性的方法,可以在人們開始出現記憶和思維問題之前或之後篩查阿爾茨海默病。”

跟踪睡眠

導致阿爾茨海默氏症的大腦變化,這種疾病影響估計的5.7百萬美國人,開始緩慢而無聲。 在出現記憶喪失和混亂的特徵性症狀之前的二十年,澱粉樣β蛋白開始聚集到大腦中的斑塊中。 tau的纏結現在出現,關鍵的大腦區域萎縮。 只有這樣,人們才會開始表現出明顯的認知衰退跡象。

挑戰在於,在這些大腦變化破壞了他們清晰思考的能力之前,人們正在開發阿爾茨海默氏症。 為此,睡眠可能是一個方便的標記。

為了更好地理解睡眠與阿爾茨海默病之間的聯繫,研究人員研究了通過Charles F.和Joanne Knight阿爾茨海默病研究中心招募的119年齡大於或大的60人。 大多數80百分比 - 認知正常,其餘的非常輕度受損。


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研究人員在正常的一周內監測參與者在家中的睡眠情況。 參與者將一個便攜式EEG監視器綁在額頭上,以便在他們睡覺時測量腦電波,並佩戴一個跟踪身體運動的類似手錶的傳感器。

一個簡單的問題 - “白天小睡多少?” - 可能有助於醫生識別可以從進一步測試中受益的人。

參與者還保持睡眠日誌並記錄夜間睡眠和白天午睡。 每位參與者至少製作了兩晚的數據; 有些人多達六人。

研究人員還測量了大腦和腦脊液中澱粉樣蛋白β和tau的水平,這些腦脊液可以洗腦和脊髓。 38名患者對這兩種蛋白質進行了PET腦掃描,104患者接受了脊髓穿刺術以提供腦脊液用於分析。 二十七個都做到了。

質量不是數量

在控制了性別,年齡和睡眠時的運動等因素後,研究人員發現減少慢波睡眠的同時,大腦中tau水平升高,腦脊液中tau與澱粉樣蛋白的比例也更高。

“重要的是,這不是與tau有關的睡眠總量,而是慢波睡眠,它反映了睡眠質量,”Lucey說。 “tau病理學增加的人實際上晚上睡得更多,白天睡得更多,但他們的睡眠質量並不高。”

研究人員說,如果未來的研究證實了他們的研究結果,睡眠監測可能是一種簡單且經濟實惠的方法,可以早期篩查阿爾茨海默病。 單獨的白天小睡與高水平的tau顯著相關,這表明​​一個簡單的問題 - “白天小睡多少?” - 可能有助於醫生識別可以從進一步測試中受益的人。

“我不希望睡眠監測取代腦部掃描或腦脊液分析來識別阿爾茨海默病的早期症狀,但它可以補充它們,”Lucey說。 “這可以很容易地隨著時間推移,如果有人的睡眠習慣開始改變,這可能是醫生仔細研究他們大腦中可能發生的事情的一個標誌。”

該研究出現在 科學 - 轉化醫學.

關於作者

美國國立衛生研究院,埃里森醫學基金會,威爾曼學者基金會,巴恩斯 - 猶太醫院基金會和美國睡眠醫學基金會的醫師科學家培訓獎資助了這項工作。

資源: 聖路易斯華盛頓大學

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