早期檢測可以領先於癡呆症的損害

早期檢測可以領先於癡呆症的損害該圖像突出顯示了在語言任務期間PPA的大腦區域,研究人員觀察到功能異常(綠色)和結構退化(黃色)。 綠色區域可能處於危險或功能失調,即使神經元尚未死亡。 (圖片來源:Aneta Kielar)

根據一項新的研究,科學家們可能已經找到了某種形式的癡呆症的早期檢測方法。

研究發現,患有罕見神經退行性腦疾病(稱為原發性進行性失語症或PPA)的患者在MRI掃描結構正常的區域顯示腦功能異常。

“我們想研究變性如何影響大腦的功能,”該研究的主要作者,亞利桑那大學語言,語言和聽力科學系助理教授Aneta Kielar說。

然而,Kielar及其團隊發現,大腦在MRI上尚未顯示結構性損傷的區域顯示功能缺陷。

結構MRI提供3D腦結構的可視化,這在研究患有導致腦細胞消失的疾病(例如PPA)的患者時是有用的。

另一方面,腦磁圖(或MEG)“可以為您提供真正良好的空間精確度,以確定大腦反應的來源。 我們想知道大腦功能的下降是來自已經萎縮的區域還是早期衰退的區域,“多倫多大學心理學助理教授Jed Meltzer說。

Kielar和她的同事將PPA患者的腦部掃描與健康對照進行了比較,而兩組都進行了語言任務。 研究人員還在休息時對參與者的大腦進行了成像。 功能缺陷與任務中較差的表現有關,因為具有PPA的個體喪失了說或理解語言的能力,而通常保留了認知的其他方面。

識別PPA大腦的結構和功能完整性之間的差異可能是一種早期檢測方法。


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這很有希望,因為“許多用於治療癡呆症的藥物被證明並不是真正的情感因素,可能是因為我們太晚發現了腦損傷,”Kielar說。

“通常情況下,在神經元已經死亡之前,人們不會尋求幫助。 我們可以做補償療法來延緩疾病進展,但是一旦腦細胞死亡,我們就無法讓它們恢復。“這種技術可以讓患者領先於損傷。

Kielar承認這是一項小型研究,部分原因是PPA是一種罕見的癡呆症,需要進一步調查。 她希望揭示為什麼這種結構和功能不匹配在PPA大腦中發生。

“有趣的是,受影響的地區遠離神經退行性疾​​病,”Kielar說。 “這可能發生的一個原因是這些區域可能與白質區域相關聯”,這促進了不同大腦區域之間的交流。

“當一個區域死亡時,與其連接的區域無法正常輸入。 它不知道該做什麼,所以它開始失去其功能和萎縮,因為它沒有得到刺激,“她說。

該研究的支持來自安大略腦研究所安大略省神經退行性疾​​病研究計劃,阿爾茨海默氏症協會新研究者研究基金和安大略省研究聯盟的博士後研究獎。

資料來源:Mikayla Mace for 亞利桑那大學

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