五種可以幫助我們打敗人類疾病的動物

五種可以幫助我們打敗人類疾病的動物
別擔心。 Fdzoru /存在Shutterstock

作為人類,我們可能會覺得我們的進化很多很幸運。 我們比許多其他動物和壽命更長壽 繼續增加 得益於更好的飲食,醫學進步和改善公共衛生。 但我們對老齡化和衰老帶來的疾病的追求仍在繼續。

例如,骨關節炎的發病率翻了一番 自20世紀中期以來。 發達國家的心髒病佔了 數十萬人死亡 每年 - 約 每三分鐘一個.

期待動物王國可能是尋找預防和治療這些疾病的新方法的好地方。 我們的DNA可能非常相似 對黑猩猩的 和其他動物,但正是這些差異可能有助於我們開啟未來理解和治療疾病的新方法。

使用像CRISPR這樣的基因編輯技術,我們有朝一日可以利用從動物身上獲得的知識來編輯疾病 - 儘管這仍然是一個非常遙遠的前景。

黑猩猩和心髒病

隨著人類的進化,我們的遺傳組成發生了變化,使我們的動脈阻塞風險增加。 當你把它與我們的增加相結合 攝入紅肉 和其他提高我們患心髒病的機率的食物,我們真的正在烹飪一場完美的風暴。

最近的研究 表明,與其他動物相比,特定基因的喪失增加了我們患心血管疾病的風險,包括我們最近的表親黑猩猩。 該研究還表明,與正常小鼠相比,遺傳改變小鼠具有與人類相同的基因突變導致心髒病發作的風險增加兩倍。 將來,我們可能會使用基因工程來降低患心髒病的風險。

裸鼴鼠和癌症

裸鼴鼠 可能對眼睛很難,但是這種穴居囓齒動物對科學家來說非常有意義 它不會得癌症。 裸鼴鼠也可以教我們一些關於長壽的事。 鑑於它們的大小,它們應該和它們的親戚(大約四年)一樣生活,但它們經常存在 七倍長.

五種可以幫助我們打敗人類疾病的動物
看起來並不是生物學界的一切。 Neil Bromhall / Shutterstock

這些醜陋的囓齒動物正在慢慢放棄科學家的秘密,有一天可能會幫助我們開發新療法來戰勝癌症和與年齡有關的疾病。

袋鼠和骨關節炎

骨關節炎有很多原因,但是 肥胖,姿勢不佳和 關節排列不良 是主要風險。 許多 靈長類動物 食肉動物與人類有類似的關節問題,大猿顯示出一些關節疾病的流行率最高。

另一方面,袋鼠可以以40mph的速度反彈,幾乎沒有關節炎的風險,直到老年。 一個 獨特的軟骨結構 在他們的膝蓋使他們能夠承受反复彎曲的力量和著陸的影響。 該 韌帶的排列 也提高了關節的穩定性,這對維持良好的關節健康很重要。 這樣的研究可以幫助改善用於人類人工膝關節植入物的材料。

洞穴魚和糖尿病

糖尿病是一個全球性的健康問題,是導致失明,腎衰竭,心髒病發作,中風和截肢的主要原因。 幾乎 十分之一的成年人 這種疾病和糖尿病的發病率呈上升趨勢。 這種疾病的解決方案 - 如果有的話 - 可能來自墨西哥盲人洞穴魚。

五種可以幫助我們打敗人類疾病的動物
墨西哥洞穴魚可以滿足其內心的需求。 Kuttelvaserova Stuchelova / Shutterstock

這些小魚在藻類上肆虐,並且可以在沒有任何傷害的情況下狂歡,因為它們具有獨特的適應性而無需生存 調節血糖。 這意味著糖尿病患者血糖水平差異很大的症狀通常不會成為這些魚的問題。 科學家希望通過更多地了解這些魚,我們有朝一日可能會找到更好的治療方法。

斑馬和潰瘍

在壓力越來越大的環境中,我們越來越意識到自己的心理健康狀況。 但我們經常忽略這會如何影響我們的身體健康。 作為人類,我們在大腦中的高級處理中心經常將我們生活中正在發生的困難事件聯繫起來。 這意味著我們經歷長期的慢性壓力。 最終,這可能導致 胃潰瘍.

動物,如斑馬,通常會受到壓力 較短的時間例如,當他們正在尋找食物或試圖逃避掠食者時。 他們很少經歷更長時間的長期壓力。 但研究表明,將動物(如老鼠)暴露在持久的長期壓力之下 可以誘發潰瘍 類似於人類所見。 這可以提醒我們,我們不斷壓力的現代生活方式對我們健康的各個方面都是不利的。

動物和疾病之間的關係不是一種方式。 在很多情況下,我們使用人類對疾病的理解來幫助動物,例如讓我們了解它 衣原體到考拉 在哪裡 疾病會導致不孕,失明和死亡。談話

關於作者

Adam Taylor,臨床解剖學習中心主任和高級講師, 蘭開斯特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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