病毒並非全都令人討厭 - 有些可以保護我們的健康

病毒並非全都令人討厭 - 有些可以保護我們的健康
噬菌體是攻擊和感染細菌的病毒。 來自shutterstock.com

病毒主要以其侵略性和傳染性而聞名。

確實,大多數病毒與宿主有致病關係 - 這意味著它們會導致從輕度感冒到嚴重急性呼吸道綜合徵(SARS)等嚴重疾病的疾病。 他們的工作 入侵宿主細胞,接管其細胞機器並釋放新的病毒顆粒,繼而感染更多細胞並導致疾病。

但他們並不都是壞事。 有些病毒實際上可以殺死細菌,而其他病毒可以對抗更危險的病毒。 就像保護性細菌(益生菌)一樣,我們體內有幾種保護性病毒。

保護性“噬菌體”

噬菌體(或“噬菌體”)是感染和破壞特定細菌的病毒。 它們存在於消化道,呼吸道和生殖道的粘膜襯裡。

粘液是一種厚厚的果凍狀物質,為入侵細菌提供物理屏障,保護下層細胞免受感染。 最近 研究表明 粘液中存在的噬菌體是我們天然免疫系統的一部分,保護人體免受入侵細菌的侵害。

噬菌體實際上 被使用過 治療痢疾,膿毒症引起的 金黃色葡萄球菌,沙門氏菌感染和皮膚感染近一個世紀。 用於治療的早期噬菌體來源包括當地水體,污垢,空氣,污水甚至來自感染患者的體液。 從這些來源分離病毒,純化,然後用於治療。

隨著我們繼續看到抗藥性感染的增加,噬菌體引起了新的興趣。 據報導,最近有一名英國青少年 接近死亡 當噬菌體成功用於治療對抗生素有抗藥性的嚴重感染時。

如今,噬菌體經過基因工程改造。 針對靶細菌測試單個噬菌體菌株,並將最有效的菌株純化成有效濃度。 它們作為噬菌體原種(雞尾酒)儲存,其含有一種或多種噬菌體菌株,可以靶向多種細菌,或作為針對特定細菌的適應性噬菌體。

在治療之前,從患者的感染區域收集拭子,在實驗室中培養以鑑定細菌菌株,並針對治療性噬菌體原種進行測試。 可以安全地口服治療,直接施用於傷口或細菌病變,或甚至擴散到受感染的表面上。 靜脈注射噬菌體的臨床試驗正在進行中。

有益的病毒感染

年輕時的病毒感染對於確保免疫系統的正常發育非常重要。 此外,免疫系統持續受到足以產生對其他感染的抗性的低水平的系統性病毒的刺激。

我們遇到的一些病毒可以保護人類免受其他致病病毒的感染。

例如,潛伏(非症狀)皰疹病毒可以幫助人類自然殺傷細胞(特定類型的白細胞)識別癌細胞和被其他致病病毒感染的細胞。 他們用抗原(一種可以在體內引起免疫反應的外來物質)武裝自然殺傷細胞,使他們能夠識別腫瘤細胞。

這既是病毒在宿主中持續更長時間的生存策略,也是 擺脫競爭性病毒 防止它們損壞主機。 將來,像這些病毒的修改版本可能會用於靶向癌細胞。

病毒並非全都令人討厭 - 有些可以保護我們的健康
有些病毒是壞消息,但其他病毒可能會保護我們的健康。 來自shutterstock.com

Pegivirus C或GBV-C是一種不會引起臨床症狀的病毒。 多項研究表明,與沒有GBV-C的患者相比,感染GBV-C的HIV患者的壽命更長。 該病毒減緩疾病進展 阻斷宿主受體 病毒進入細胞所需的,並促進病毒檢測干擾素和細胞因子的釋放(白細胞產生的蛋白質激活炎症並去除受感染的細胞或病原體)。

在另一個例子中,顯示出諾如病毒 保護腸道 小鼠給他們抗生素。 被抗生素殺死的保護性腸道細菌使小鼠易受腸道感染。 但是在沒有好細菌的情況下,這些諾如病毒能夠保護它們的宿主。

治療病毒的未來

現代技術使我們能夠更多地了解作為人體一部分的微生物群落的複雜性。 除了有益的細菌,我們現在知道腸道,皮膚甚至血液中都存在有益的病毒。

我們對這種病毒成分的理解基本上還處於起步階段。 但它在幫助我們了解病毒感染方面具有巨大潛力,而且重要的是,如何對抗壞病毒感染。 它還可以闡明人類基因組的進化,遺傳疾病和基因療法的發展。

關於作者

Cynthia Mathew,研究助理, 堪培拉大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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