可以挽救長期吸煙者生命的測試

可以挽救你知道的長期吸煙者生命的測試
吸煙是美國可預防性死亡的最大原因。對長期吸煙者的檢測可能能夠更早發現肺癌,從而挽救生命。 Lightspring / Shutterstock.com

一項名為CT肺癌篩查的測試可以挽救生命 成千上萬 美國吸煙者和前吸煙者每年,但僅限於此 只有4% 有資格獲得者。

一個這樣的病人,一個58歲的女人,我打電話給瑪麗,與吸煙斗爭三十多年,最後在她的50th生日那天退出。 幾年後,瑪麗接受了測試,放射科醫生在右肺發現了一個8毫米結節,這被證明是一種小癌症。 她切除了腫瘤,現在她已經手術五年了,沒有任何癌症跡象。 兩個月後,她將迎來她的第一個孫子。

瑪麗的故事並不罕見。 而 美國的吸煙率 已經跌至歷史最低點,38百萬美國人仍然吸煙。 目前吸煙的男人有一個 患肺癌的風險 約為非吸煙者的23倍,而女性的風險則高出13倍。 當然,吸煙者可以做的最好的辦法是降低患肺癌的風險,但戒菸的風​​險並不會立即消失。 它幾十年來逐漸下降。

對抗肺癌很重要,因為它是 頭號癌症殺手 在美國,估計每年造成154,000死亡人數 - 超過所有結腸癌,乳腺癌和前列腺癌死亡人數的總和。 美國肺臟協會估計,234,000美國人今年將被診斷出患有肺癌,其中85%將成為吸煙者。
五年生存率 約為19%,與大多數其他癌症(如乳腺癌和前列腺癌)相比相對較差。 直到最近,這意味著對抗死亡率的唯一高效手段是避免吸煙。 但現在有一種降低死亡率的新工具,即使在吸煙者中也是如此。

CT篩查

作為放射科醫生,我熟悉CT肺癌篩查。 CT代表計算機斷層掃描,一種複雜的X射線成像。 當肺癌在早期被診斷出來時, 長期生存 是70%,與僅擴散到身體其他部位時的5%相比。 它的價值確立於 全國肺部篩查試驗,在300上發起的一項價值2002百萬美元的國家癌症研究所研究,該研究對53,000當前或以前的吸煙者進行了五年的追踪。 研究人員發現CT篩查的死亡率降低了20%。 最近的一個 日本留學 顯示死亡率降低51%。

CT掃描並不新鮮。 它是由英國工程師在1960s中發明的, 戈弗雷豪恩斯菲爾德,為此分享了1979諾貝爾生理學或醫學獎。 與僅在一個方向上通過患者發送X射線的標準X射線成像不同,CT在許多不同方向上發射和檢測X射線,從而顯著改善身體內部的成像。

健康一種反映腺癌的肺癌細胞,是許多類型的肺癌細胞之一。 David Litman / Shutterstock.com

像任何癌症一樣 肺癌 由異常細胞組成,以不受控制的方式增殖,不服從正常信號死亡,不能修復它們的DNA。 正常的肺細胞通過接觸煙草煙霧,氡氣,石棉或空氣污染物而變成癌細胞。

近年來,低劑量CT已開始用於篩查肺癌。 定期胸部X光檢測肺癌只有當它們測量直徑厘米 - 一分錢或更大的大小 - 但CT只能在幾毫米寬時更早發現它們。 與任何癌症一樣,早期發現是提高生存率的關鍵。 不幸的是,一旦肺癌引起症狀 - 例如持續性咳嗽,咳血和減肥 - 它已經進入了晚期階段。 這些較新的CT掃描也使用較低劑量的X射線,降低了引起其他健康問題的風險。

拯救生命

美國預防服務工作組 建議 55和80年齡的成年人的年度低劑量CT篩查,他們有30包年吸煙史 - 這意味著他們在30年吸煙相當於每天一包,15年每天吸兩包,以及等等。 這包括當前吸煙者和在過去15年內戒菸的人。

CT肺癌篩查的好處取決於 有問題的人口。 篩查沒有增加肺癌風險的人,例如不吸煙者,似乎沒有任何好處。 另一方面,篩查的好處似乎在肺癌風險最高的人群中最為明顯 - 換句話說,那些吸煙量最多的人。 隨著更多的研究,這些篩選指南可能會被修改。

那麼為什麼只有4%的患者被篩查? 一個障礙是成本:一些患者缺乏保險,而另一些患者可能面臨高免賠額和共付額。 根據位置,成本可以有所不同 從數百美元到幾千美元。 另一個因素是與積極結果相關的焦慮。 另一個是教育 - 許多患者甚至一些醫生根本不知道測試,甚至可能拒絕接受測試的患者。

通過傳播關於CT肺癌篩查的信息,我的同事和我希望能夠挽救更多像瑪麗的生命。 總的來說,肺癌只有在早期發現時才能治愈。 現在和以前的吸煙者想知道這個測試是否適合他們應該與他們的醫生談談。

關於作者

理查德古德曼,校長的醫學,人文科學和慈善學教授, 美國印第安納大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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