什麼是自身免疫性疾病?

什麼是自身免疫性疾病?
當細胞攻擊時-免疫細胞錯誤地攻擊身體的一部分會導致自身免疫疾病。 阿里·摩爾/ Flickr, CC BY-NC-SA

當免疫系統攻擊機體時,就會發生自身免疫疾病,包括從風濕性關節炎到80型糖尿病和多發性硬化症的大約1種不同的疾病。

這些疾病相當普遍,影響到周圍 在澳大利亞和新西蘭的20個人中有一個,但它們常常被低估,因為儘管它們導致長期衰弱的疾病,但它們很少是主要的死亡原因。

自身免疫反應

免疫系統 通過識別和處理多種傳染原,包括病毒,細菌,真菌和寄生蟲(統稱為病原體)來保護人體。 它的功能就像一支軍隊,巡邏身體以尋找病原體,並遏制它們或殺死它們,以免引起感染和疾病。

為了處理多種病原體,免疫系統會產生數百萬個具有檢測不同隨機生成靶標的單個細胞的能力。 由於免疫系統無法知道可能遇到的病原體,因此這種方法使它能夠檢測幾乎無限範圍的靶標。

當免疫細胞第一次遇到其靶標時,它就會復制,因此大量細胞能夠識別相同的靶標。 這為免疫系統提供了足夠的細胞來遏制和殺死該病原體,以及可以在將來快速識別靶標的細胞儲備。

疫苗就是這樣工作的-疫苗引起免疫細胞的複制,該細胞可以靶向特定病原體並保護免受將來的感染。

產生可以識別這麼多靶標的細胞的一個不幸的副作用是,有些細胞會識別我們自己體內的靶標。 在正常情況下,這些單元會從系統中刪除,因此它們不會受到攻擊。


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但是在某些人中-由於人們仍然不清楚的原因-這些細胞沒有被去除。 這些細胞認為,當它們攻擊人體時,它們正在攻擊一種病原體,並且會導致自身免疫性疾病。 每種自身免疫性疾病是由免疫細胞攻擊體內的不同靶標引起的。

哮喘和過敏等類似疾病通常與自身免疫性疾病混淆。 但是它們不被認為是自身免疫性的,因為它們不是免疫細胞攻擊自己身體的結果。 相反,它們是由免疫細胞識別並與不會引起疾病的靶標反應而引起的,這些靶標例如過敏性哮喘中的花粉或食物過敏中的花生蛋白。

自身免疫性疾病的治療

當前治療自身免疫性疾病的方法控制症狀而不是治愈。 在大多數情況下,稱為功能替代療法的治療可以替代疾病期間喪失的功能(例如I型糖尿病的胰島素注射)。

這些療法通常與抗炎藥聯合使用,從而限制了免疫反應所引起的損害程度。 最近的幾種療法也阻斷了免疫反應的特定成分。

什麼是自身免疫性疾病?
花生過敏不是一種自身免疫性疾病,因為它不是由免疫細胞攻擊人體引起的。
GFAF博覽會/ Flickr, CC BY-NC-SA

在嚴重的情況下,可以使用完全阻斷免疫反應的藥物來減輕疾病症狀。 這就是所謂的免疫抑制,這些藥物需要微妙的平衡作用。 雖然阻斷免疫反應可以預防自身免疫性疾病,但不幸的是,這使個體容易受到嚴重感染。

三種常見的自身免疫性疾病

有許多公認的自身免疫性疾病,並且精神分裂症和發作性睡病等傳統上不認為與免疫系統相關的疾病也越來越多,現在被認為具有自身免疫性成分。

這是三種常見的自身免疫性疾病的工作原理。

大約10%至15%的糖尿病患者患有自身免疫性疾病,稱為 1型糖尿病.

這種疾病以前稱為胰島素依賴性或青少年糖尿病,是由免疫系統攻擊胰腺中的β細胞引起的。 胰腺是位於胃後方的腺體,β細胞通常產生胰島素(β細胞仍存在於2型糖尿病中,但不再對人體對胰島素的需求做出適當反應)。

胰島素調節體內糖(葡萄糖)的含量,確保您妥善儲存和分解糖。 在沒有胰島素的情況下,人體開始使用脂肪作為替代能源,導致體內有害化學物質的積累,這可能會導致潛在的致命狀況,即酮症酸中毒。

通常使用胰島素注射劑並通過監測血糖水平來治療1型糖尿病。

多發性硬化症 影響神經系統。 大腦和脊髓中的神經細胞在整個身體內傳遞信號,並包裹在稱為髓磷脂的保護套中,該保護套可使這些信號快速傳播。

免疫系統會攻擊並破壞多發性硬化症患者的疾病,干擾信號並引起多種身體和精神症狀。 身體無法修復損傷,症狀通常會逐漸惡化。

人與人之間自身免疫攻擊的方式可能會有所不同,從而導致某種形式的疾病。 有些人的病情會逐漸惡化,而另一些人的病情會短暫發作,且兩者之間處於穩定時期。 當前的藥物只能減緩疾病的進展並控制症狀。

關節炎是指導致關節受損,導致腫脹,疼痛,僵硬和運動減少的一系列病症的術語。 雖然不同形式的關節炎有不同的原因, 類風濕關節炎 針對關節內靶標的自身免疫反應導致的結果。

在類風濕關節炎中,免疫細胞攻擊關節表面,破壞通常覆蓋骨骼的軟骨,導致骨骼直接在骨骼上研磨。 這會對關節周圍的骨骼和組織造成永久性損害,從而引起疼痛并降低活動能力。

隨著我們發現越來越多的疾病具有潛在的自身免疫成分,自身免疫疾病的數量正在增長。 當前的療法主要旨在替代患者喪失的功能,或廣泛阻斷炎症。

只有更好地了解自身免疫性疾病如何開始以及每種疾病如何發展,我們才能提供改進的療法並最終治愈這些疾病。談話

關於作者

史蒂芬·馬爾比(Steven Maltby),免疫學與遺傳學博士後, 紐卡斯爾大學 還有博士後研究員Vicki Maltby, 紐卡斯爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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