種族主義如何縮短生命並傷害黑人的健康

種族主義如何縮短生命並傷害黑人的健康
非裔美國人的健康狀況較差,死於白人。 Monkey Business Images / Shutterstock.com

消極的社會態度,例如種族主義和歧視,會觸發一系列異常的生物反應,包括異常的基因活性,從而損害目標人群的健康。 記錄壽命和致死原因的報告顯示出明顯的模式也就不足為奇了:非洲裔美國人死亡得更快,並承受 較重的負擔 包括高血壓,心髒病,癡呆和晚期乳腺癌在內的許多疾病。

科學家們一直在尋找 遺傳 造成黑人和白人之間健康差異的原因,但成效有限。 最強 證據 迄今為止,它指出了諸如貧困,醫療保健不平等和種族主義等社會環境因素。

最近的一項研究表明,我們的社會受到種族主義和種族不平等的困擾,而種族主義和種族不平等尚未得到所有人的充分認可 研究 表明許多美國人高估了我們在解決種族不平等方面的進展。 另一方面,越來越多的美國人(65%)意識到,人們表達種族主義或對種族不敏感的觀點變得越來越普遍。 美國的一項調查.

種族主義不僅僅是一個人對另一個人的消極態度或對待。 種族主義在美國社會中具有深厚的歷史淵源,通過制度性政策和慣例得以維持,種族上的有色人種與白人相比,在常規上和系統上得到了區別對待。

作為一個非洲裔美國人/白人,我經常經歷諸如“你聽起來不黑”和“你是什麼?”之類的評論,這讓我感到有些畏縮。 在大學裡,我對心理學領域很感興趣,因為它是一個解釋偏見,陳規定型觀念和種族主義如何產生的領域。 我作為臨床心理學家的研究 南加州大學的研究重點是了解社會因素如何與生物學相互作用,從而在健康結果方面造成差異。 最近 我合著的研究 研究表明,種族主義促進了開啟炎症的基因,而炎症是疾病的主要驅動因素之一。

不太明顯,但根深蒂固

儘管今天的種族主義可能沒有二十世紀初那麼明顯,但是政府的政策和規範,社會機構的不公平對待,陳規定型觀念和歧視性行為令人發人深省,提醒人們種族主義仍然存在,並且除了較差的生活質量外,還會導致較早的死亡。 。

例如,長期開處方後,黑人比白人更有可能接受藥物測試 鴉片 即使白人的過量用藥率更高。 非洲裔美國人數十年來一直肩負著種族主義的重擔,對醫療保健或執法等社會制度造成了一定程度的不信任。


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諸如“邊開車邊開車”之類的詞語說明了種族主義和歧視是如何在非裔美國人文化經驗中深深地根植的。 試想一下,試圖買房並因種族而被拒絕。 對於非洲裔美國人來說,這種經歷太普遍了。 近一半(45%) 根據羅伯特伍德約翰遜(Robert Wood Johnson)的一項調查,報告稱試圖找到住所和接受保健時遭受歧視。 哈佛大學陳公共衛生學院,羅伯特伍德·約翰遜基金會和國家公共廣播電台。

從宏觀到微觀,影響廣泛

種族主義如何縮短生命並傷害黑人的健康
黑人經常遭受慢性壓力經常被認為是導致健康狀況惡化的原因。 thevisualsyouneed / Shutterstock.com

直到最近,我們的科學家還不知道將種族主義與健康聯繫起來的機制。 的 新的研究 我在USC的實驗室和UCLA的同事的研究表明,基因的功能可以解釋這種關係。 事實證明,我們的研究表明,促進炎症的基因在黑人中的表達比白人中的表達更多。 我們認為,暴露於種族主義是為什麼。

我們之前曾展示過如何激發種族主義,例如以定型的形式要求人們在考試前寫下自己的種族 損害大腦功能 例如非裔美國人的學習,記憶和解決問題的能力。 這可能部分解釋了非洲裔美國人比白人癡呆症發生率更高的原因。

研究人員已充分證明 慢性應激 會改變針對諸如阿爾茨海默氏病等腦部疾病的大腦區域(如海馬體)的功能。 這項工作已在社會基因組學領域得到了擴展,這在很大程度上是由我的同事開創的 史蒂夫·科爾 在加州大學洛杉磯分校。 一個相對較新的領域叫做社會基因組學,它證明了基因的功能(稱為基因表達)如何受到社會條件的影響。

基因被編程為以某種方式關閉和打開。 但是這些活動方式可能會根據環境暴露而改變。

某些邊緣群體在負責先天免疫的基因中顯示出基因活性的異常模式。 天生的免疫力是人體抵抗和應對外來病原體的方式。 科爾博士將這種基因活性模式/序列命名為 逆境的保守轉錄反應。 它指控制先天免疫的基因在正向或負向環境條件下的行為方式。

當諸如社會經濟劣勢或種族主義等環境壓力觸發控制我們戰鬥或逃避反應的交感神經系統時,我們基因的行為就會改變。 這導致打開基因的複雜生化事件,可能導致不良的健康結果。

逆境的保守轉錄反應特徵為 基因活性增加 會在炎症中起作用,並且會降低保護人體免受病毒侵害的基因的活性。

我們發現黑人和白人在促炎和壓力信號轉導基因開啟的模式上有所不同。 我們的發現特別重要,因為慢性炎症會使人體衰老並引起器官損害。

當我和我的同事們一起進行這項研究時,我們考慮了健康差異,例如社會經濟地位,社會壓力和衛生保健機會。 例如,我們招募了具有相似社會經濟地位的非洲裔美國人和白人。 我們還檢查了其他類型壓力事件報告中的種族差異。 兩組報告的社會壓力水平相似。

對於這項特殊的研究,這些傳統因素都無法解釋為什麼非裔美國人在促炎基因中的表達要高於白人。 但是,我們發現,種族歧視和歧視現象佔導致炎症增加的基因活性的黑白差異的50%以上。

那麼這些結果對未來的健康意味著什麼? 我認為種族主義和歧視應像吸煙一樣被視為健康風險因素。 它會破壞人體用來抵抗感染和疾病的天然防禦系統,對健康有害。 為減少種族主義相關壓力而進行的干預措施可能會減輕其對健康的某些不利影響。 作為一個社會,我們不能通過破壞或掩蓋種族主義的生物影響來維持健康不平等。

關於作者

四月泰晤士河,心理學與精神病學副教授 南加州大學 - Dornsife文學,藝術和科學學院

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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