為什麼尼姑比我們其他人活得更久? 健康老齡化的六個秘訣

為什麼尼姑比我們其他人活得更久? 健康老齡化的六個秘訣

好消息是,你不必住在修道院裡做那些讓這些修女健康快樂的事情。

天主教修女在美國人的想像中有著顯著的存在感。 他們被描繪成善良無辜的無辜者,比如莎莉菲爾茲在“飛行的修女”中勇敢的女主人公,以及另一方面,他們是許多天主教學童早年的統治者,指責者。

修女們通過他們的祈禱和對話定期傳達深刻的愛意。

雖然這些刻板印象可能告訴我們更多關於獨身,道德和宗教如何在美國人的集體想像中發揮出來而不是對修女本身的影響,但還有一些東西可以使這些女性脫穎而出,從美國其他人口中脫穎而出:他們的卓越軌跡老化記錄成功。 與其他女性相比,美國天主教修女在生命結束時體驗到更大的身心健康,並且27更有可能活到七十歲。

在過去的五年裡,我花了幾個月的時間在一個天主教修道院裡作為一名人類學家,研究尼姑的社會和語言實踐如何影響他們在晚年的經歷。 在這段時間裡,我記錄了他們的祈禱,採訪了他們關於他們的關係,並跟隨他們,因為他們以大小兩種方式彼此關心。 我的工作是過去二十年來開展的越來越多的研究的一部分,這些研究已經開始揭示為什麼修女們享受這種健康的衰老。

以下是我從他們那裡學到的六件事:

1。 繼續走。

尼姑一直站著。 在白天,我與之合作的人經常是教學或哺乳,在早晨和晚上,他們通常會去醫務室的同齡人或當地食物銀行的志願者。


從InnerSelf獲取最新信息


研究衰老的研究人員同意保持活躍是解決方案的一部分。 例如,大衛斯諾登是“修女研究”的主任 - 這是一個由1986開始的國家老齡化研究所開展的一個研究項目,該項目的重點是一群678美國天主教修女。

他的一項重要發現是,經常鍛煉是一個人可以做的最好的事情之一。 斯諾登在他的2001書“與格蕾絲老齡化”中寫道,關鍵是找到一種你喜歡的運動,即使只是走路,也要經常做。

2。 練習積極情緒。

修女們通過他們的祈禱和對話,定期向對方和自己傳達深厚的愛意。 他們形容耶穌是一個不斷的,有愛心的伴侶。 一位修女告訴我,每當她經過一個十字架(在修道院,經常發生)時,她都會感受到擁抱在一個巨大的擁抱中。

基本的情緒會對健康產生重大影響,而且我們可以通過實踐來塑造它們。 研究發現,快樂,憤怒,恐懼和悲傷等情緒會影響心率,血壓,免疫反應甚至消化(詳見心理學家Wallace Friesen的文章)。 習慣性憤怒,敵意和抑鬱已被發現是心髒病的危險因素。

修女們享受積極情緒帶來的好處,因為他們每天的祈禱會讓他們感受到愛,快樂和同情。 練習愛心冥想的佛教僧侶表現出類似的健康益處。 無論是通過精神還是世俗手段,我們都知道類似的做法會對情緒和身體方面的健康和幸福產生積極影響。

3。 有目的並為之努力。

弗朗西斯修女是一名95歲的修女,住在醫務室,不能再走幾步了。 當我問她如何度過她的日子時,她說:“我去看了體弱者。” 事實上,每天下午,她都會進入修女的房間,這些房間比自己更虛弱,以便與他們保持聯繫並與他們一起祈禱。

在生命結束之前計劃好我們的生命可以幫助我們更和平地面對自己的死亡。

隨著退休的臨近,我們常常會認為,擺脫工作責任的自由會帶來快樂。 但事實並非如此。 退休後,那些有目標感,承諾感和需要的人往往是最快樂和最健康的人。 在生命的任何階段,重要的是繼續為世界做出貢獻,並問自己如何能夠幫助他人。

4。 維護社區。

修女們與同齡人保持著持續的聯繫。 他們知道誰生病或康復,或者有一個艱難的一周,他們總是有人在需要時求助。 我工作中的一個重要發現是讓一群人與誰互動,並且彼此感到負責的重要性。

“我退休後調整時沒有遇到任何麻煩,”一位曾在另一個州擔任教師幾十年的妹妹說。 你知道,“我已經認識這些人67年了,所以我不會進入陌生人養老院。這些都是朋友。”

修女很幸運地在他們已經知道數十年的人中退休。 這種經歷對福祉的影響強調了培養朋友和鄰居社區的重要性。
5。 面對死亡永遠不會太早。

修女們一退休就開始計劃自己的葬禮,甚至在此之前就開始計劃。 她的80s姐姐告訴我,計劃自己的葬禮使她不那麼害怕。 她告訴我,“死亡簡直就是一步一步,這是一種傳承。” “就在我生命中,我對此感到很自在。而且我認為策劃葬禮會使之變得更加堅定。這讓我不那麼害怕了。”

對於我們中的許多人來說,面對自己的死亡率,它最多可能感到病態或者最壞的可怕。 在我們處於死亡狀態之前,我們通常不會思考或談論死亡。 但是許多修女發現它可能是一個有用的過程。 當他們計劃他們的葬禮時,他們也會考慮他們如何在他們的生命結束時展開。 修女可以指定她是否願意在禱告中被人們包圍,或者她是否希望房間安靜 - 也許有一個姐姐牽著她的手和她說話。

這種做法,以及修女對來世的信仰,幫助修女們對死亡感到舒服。 在生命結束之前計劃好我們的生命可以幫助我們更和平地面對自己的死亡,並防止倖存的家庭成員面臨經濟和情感上的負擔。

6。 放下附件。

當修女們作為新手進入修道院時,他們放棄了我們大多數人喜歡的一些特權:他們不能再選擇他們住在哪里和與誰一起生活,並且在早期,甚至他們的衣服和他們的名字都被選為他們。

雖然他們告訴我,這些過渡一開始可能並確實引起痛苦或悲傷,但在他們的一生中,他們變得善於放棄。 當修女接近年老並搬到醫務室或修道院的輔助生活翼時,他們這樣做的衝突遠遠少於非專業人士。 為了學會放棄我們在老年時必須放棄的事情,比如我們的家園和工作,它可以幫助我們實現與現在相關的事情。

天主教修女過著獨特的生活,他們的獨身和與世俗世界的隔離可能使他們對我們其他人來說顯得單調或陌生。 但是,他們在最後幾年所經歷的長壽,快樂和和平的卓越模式,讓我們深入了解如何在生命的盡頭增加我們的健康和幸福。

好消息是,你不必住在修道院裡做那些讓這些修女健康快樂的事情。 通過保持活躍,培養關懷關係,並找到勇敢地談論死亡和死亡的方法,我們都可以從修女們對健康老齡化的了解中受益。

關於作者

老化Anna CorwinAnna I. Corwin寫這篇文章是為了! 雜誌,一個全國性的非營利性媒體組織,融合了強大的想法和實際行動。 安娜正在攻讀博士學位。 在加州大學洛杉磯分校的人類學專業,專注於老齡化,福祉和社會互動。

這篇文章正式出現在 是! 雜誌

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

關注InnerSelf

Facebook的圖標Twitter的圖標RSS圖標

通過電子郵件獲取最新信息

{emailcloak = OFF}

閱讀量最高的

今天的美帝國存在是否會引起無休止的戰爭?
今天的美帝國存在是否會引起無休止的戰爭?
by 羅伯特詹寧斯,InnerSelf.com
要改變,就必須改變
要改變,就必須改變
by 勞倫沃克
自己動手:動機,思想和決心
自己動手:動機,思想和決心
by 泰德·W·巴克斯特
總統選舉的秘密起源
總統選舉的秘密起源
by 埃德溫·阿曼塔(Edwin Amenta)
預測氣候危機的未來
您能預測未來嗎?
by 羅伯特詹寧斯,InnerSelf.com
為什麼我們需要許多危險婦女來拯救世界
為什麼我們需要許多危險婦女來拯救世界
by 羅伯特詹寧斯,InnerSelf.com
為什麼我們不更關心殘酷的雞肉?
by 卡羅琳·斯彭斯(Caroline Spence)
家庭身份意識較高的青少年更加健康
家庭身份意識較高的青少年更加健康
by 約書亞·里文巴克(Joshua Rivenbark)和坎蒂絲·奧奇(Candice Odgers)