隨著中國收入的增加,他們對污染的關注也在增加

隨著中國收入的增加,他們對污染的關注也在增加

在過去的40年代,中國有數億人逃離貧困,因為這個龐大的國家城市化,並成為廉價煤炭和廉價勞動力推動的製造業強國。 但這種發展戰略給中國人民帶來了巨大的環境代價。 農村地區的空氣污染水平飆升 面對嚴重的水污染 和食品安全仍然是一個 主要關注.

中國的增長戰略也具有國際影響。 來自中國的空氣污染向東移動到日本,台灣和韓國以及整個太平洋到達 美國西海岸。 中國大量使用化石燃料已經成功 世界上最大的溫室氣體排放國,增加了嚴重氣候變化的風險。

中國人民非常了解污染如何侵蝕他們的生活質量。 該 微博 博客平台,中國的Twitter版本,每天都有關於國家環境挑戰的討論。 在中國城市,居民通過言語和消費選擇要求更清潔的條件。

骯髒的空氣和擁擠的街道

儘管近幾十年來中國的財富大幅增加, 生活滿意度調查 表明中國人並不像人們期望的那樣幸福。 我們相信 污染是主要原因.

在我們的書中 “北京的藍天:經濟增長與中國的環境 ,“ 教授 清華大學的Siqi Zheng 我認為,中國日益增長的環境保護需求是一種新興趨勢,它將提高中國的生活水平,並提高整體的全球可持續性。

多項研究表明,中國的污染暴露正在影響公眾健康和生活質量。 流行病學家估計暴露於空氣污染 縮短居民的預期壽命約5.5年 依賴煤炭的華北地區。 經濟學家們發現了兩者 戶外 - 室內工人 在暴露於更高水平的空氣污染時效率較低。

雖然中國正在結束它的臭名昭著 獨生子女政策中國城市夫婦經常選擇只生一個孩子並安排他們的生活方式來投資他或她。 這些父母中的許多人為中國經濟增長感到自豪但擔心 污染如何危害孩子的健康.

在我們的書的一次採訪中,我們與一位擁有博士學位的北京居民進行了交談。 來自清華大學,我們根據他的請求確定了吳先生(很多中國人不願意引用批評城市生活條件的名字)。 他說他的家人計劃在賺到足夠的錢之後搬到加拿大或美國,以保護他的女兒免受北京臟空氣和污染的食物和水的侵害。

我們還採訪了一位擁有博士學位的城市規劃學者。 來自加州大學伯克利分校,我們稱之為張博士。 在2015張被北京人民大學招聘,並被任命為助理教授。 但六個月後,他決定搬到另一所大學,因為他無法容忍北京的陰霾,並擔心這會傷害他的兩個孩子的健康。 張的案例並不是獨一無二的:中國城市居民告訴我們,北京的許多頂尖大學在嘗試招聘新的經濟學和商業博士時都輸給了香港的大學。 畢業生因為北京的空氣污染。

支付更環保的生活方式

中國城市居民對購買更清潔,更健康的生活條件的渴望是顯而易見的。 看著 房地產交易數據 來自中國城市,我們發現願意支付住在城市或環境質量較高的地方。 使用2005全年在北京銷售的所有公寓的數據,我們發現有證據表明該市部分地區的公寓價格較高,可以方便地享受快速的公共交通,清潔的空氣(大都市區的污染程度各不相同)以及綠色公園。

例如,在其他條件相同的情況下,我們計算出在細顆粒空氣污染水平(稱為PM10)比其他街區高出每立方米10微克的社區,房地產價格降低了4%。 在一個跨城市的研究中 我們發現,在污染較少的城市,公寓的出售價格高於相同質量和大小的單位。

城市居民正在採取行動保護自己。 通過檢查 互聯網銷售數據我們發現,當政府宣布一個城市的空氣污染“危險”而政府宣布當地空氣質量“非常好”的日子裡,日常銷售的口罩和空氣過濾器要高得多。(城市居民可以追踪這些報告)一個 Iphone應用程序.)

這些結果表明,中國的城市消費者現在信任政府污染公告 - 但這並非總是如此。 過去的研究已經證實 政府機構操縱數據誇大2001和2010之間的“藍天”天數。

然而,最近,獨立監測的成本 空氣污染已經減少。 在2008美國駐北京大使館 安裝屋頂監控設備 並開始了 提供當地環境空氣污染的測量。 “環境信息市場”日益激烈的競爭使中國政府有動力真實地報告空氣污染水平。

北京也因其交通擁堵而臭名昭著。 中國最近投資的“子彈列車”以每小時175英里的速度行駛,增加了進入大城市的機會。 例如,人們現在可以住在附近的二線城市天津,乘坐火車在30幾分鐘內到北京,而不是1.5小時的車程。 我們有 記錄 通過高速列車連接到北京,上海和廣州的二,三線城市的房價上漲。

爭奪人才

美國的城市歷史表明,城市的環境條件可以在短時間內大大改善。 匹茲堡在通過1960s作為鋼鐵城鎮的鼎盛時期受到嚴重污染,已經轉型為高技術經濟,現在將自己推向市場 綠色和可持續.

中國許多富裕的沿海城市已經存在 遵循類似的弧線。 廈門是一個人口約160萬盧比的中型城市,位於中國東南沿海和台灣海峽西岸。 它冬季溫和,夏季涼爽,年平均溫度為3.7攝氏度,空氣清新。

廈門的領導者正在尋求基於城市設施的增長戰略。 一位高級市政官員告訴我們,他們正在利用海灘通道,清新的空氣,溫和的氣候和高質量的城市服務來競爭人才和新公司。 這一戰略為當地領導人投資改善生活質量創造了動力,並為移動城市居民提供了居住地的選擇。

中國的領導人仍然關心經濟增長,但現在他們認識到吸引和留住人才的重要性,並擔心隨著技術工人轉移到加拿大和美國,國際人才流失。 作為該戰略的一部分,國家和省級領導人正在開始 評估當地官員的努力 遏制污染,提高能源效率。

長江三角洲一個富裕的小城市的一位市長告訴思奇,“我不希望我的公民抱怨我所在城市的污染。 我不想成為微博上的“明星”。 在這種情況下,即使我實現了非常高的GDP增長,我也沒有機會晉升。“

來自更環保的中國的全球利益

中國從重工業向現代服務經濟的轉變不會是無痛苦的。 數以億計的低技術工人更喜歡在政府工廠安全就業,即使這意味著他們的城市受到污染。 一種分散的方法是允許一些城市成為以技術驅動的高人力資本產業為特色的綠色中心,而其他城市則繼續依賴重工業。

隨著中國燃燒天然氣等清潔燃料並利用可再生能源產生更多電力,中國將更容易成為“良好的全球公民”,並與美國和其他國家合作,尋求緩解氣候變化。 超過18世界人口的百分比居住在中國,現在中國大多數人口居住在城市。 如果中國不斷增長的城市中產階級能夠成功地滿足其對更高生活質量的要求,那麼其益處將遠遠超出中國的邊界。

談話

關於作者

Matthew Kahn,經濟學教授, 南加州大學 - Dornsife文學,藝術和科學學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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