12,000美國學校位於危險化學設施的一英里範圍內

12,000美國學校位於危險化學設施的一英里範圍內

由於美國聯邦政策沒有針對位於潛在危險地點附近的學校,社區活動家尋求更安全的解決方案。 4月17,2013,在德克薩斯州西部的West Fertilizer Company工廠發生爆炸和火災,造成15人死亡,數百人受傷。 它還摧毀了工廠周圍的150建築物。 其中包括4th和5th等級的西部中學,位於遠離化肥廠的550英尺(170米)和西高中,距離1,150英尺(350米)。 此外,爆炸和火災,由化肥級推動 硝酸銨 - 已知在受到高溫和高壓時爆炸 - 對附近的西小學和西中學造成重大損害。

同樣位於工廠對面的道路和肥料罐的對面是一個操場和一個籃球場 - 分別來自工廠圍欄線的360和250腳(110和76米)。 幸運的是,事件發生在7:51 pm,很久以後,學生和工作人員離開了建築物,並且在沒有晚間活動的一天。 在調查中, 美國化學安全委員會 確定在爆炸發生時學校被佔用,致命的傷害可能是廣泛的。

更重要的是,CSB研究人員進行的額外分析發現,這些西德克薩斯州學校與危險化學設施的距離並不是獨一無二的。 事實上,研究人員發現德克薩斯州近一半的40企業現場都有肥料級硝酸銨 位於學校半英里(0.8公里)範圍內。 A 有效政府分析中心 今年年初發表的還發現,近10美國兒童中有一人--4.9萬兒童 - 去了 全國約有12,000學校 距離使用或存儲危險化學品的設施不到一英里(1.6公里)。 這些是使用美國環境保護署認為足夠危險的化學品的工業場所 要求公司有應急計劃 在有毒化學物質釋放或其他危險事件的情況下到位。

馬薩諸塞大學阿默斯特分校政治經濟研究所的另一項分析發現了這一點 學校位於工廠附近 釋放大量有毒化學物質 - 並根據該機構向EPA報告這些釋放 有毒物質釋放庫存 計劃 - 使“成千上萬的學校和數十萬兒童面臨風險”接觸有害空氣污染物。 其中包括已知對呼吸和神經系統健康產生不利影響的化學物質 - 包括鉛,汞和與化石燃料有關的化合物。 CFEG和其他人一直認為,這些設施不成比例地位於少數民族和低收入人群中及其周圍。

CSB推薦專家Veronica Tinney表示,美國各地都有“成千上萬的這些學校”。 最近由Environmental Health Perspectives出版的論文。 “我不認為很多人都知道這些設施通常離學校很近,”她補充道。

但是有些人,比如Pam Nixon,住在西弗吉尼亞州的Kanawha山谷 - 離查爾斯頓不遠,也是這個國家最高的地方之一 化學植物的濃度 - 都非常清楚這種接近程度。 那裡的工廠使用和製造高度危險的化學品,其中許多進入農藥和塑料生產,並有一個 歷史 of 事故 涉及這些有毒物質。

“我們有緊急警報器,每月一次。 你可以在山谷裡聽到它們,“尼克松說,他是一個當地組織的總裁 人們關注化學品安全。 這些通常是演習,但並非總是如此。 “我住在一個中途 陶氏聯合碳化物工廠陶氏研究所設施 [西弗吉尼亞]。 每年學校都會進行現場避難演習,因此學生,家長和老師能夠快速入住,能夠遮擋窗戶,以便在建築物中釋放化學物質時將兒童安置在建築物內,“她說。 “我曾經住在研究所,經歷了一系列所謂的大火,爆炸和化學品釋放,這些都使我們得到了庇護所。”


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“就現有學校而言,書中沒有任何內容可以解決這些危害。 當他們找到這些學校時,人們才會想到這一點。“ - 羅納德懷特

這些事件遠非過去。 星期六,八月27,2016, Axiall化工廠的氯氣洩漏 在西弗吉尼亞州的新Martsinsville,導致社區疏散,封閉的高速公路和取消了幾所學校的體育賽事。 (氯,是 毒性很大 氣態形式,可引起呼吸,肺部和視力問題以及噁心和灼傷,如果與其他常見化學物質(包括氨,天然氣或鬆節油)接觸,可能會爆炸。)8月31,火災和化學品在西弗吉尼亞州Gallipolis Ferry的一家化工廠發布(距離查爾斯頓大約一個小時車程),Beale小學的學生和工作人員到位避難。 學校校長告訴WSAZ新聞頻道3,當時孩子們在操場上。 “學生們反應奇妙,他們沒有任何問題。 他們只是認為這是一次演習,所以他們並不恐慌,“她說。 然後,10月21,一個化學品釋放 堪薩斯州艾奇遜,工廠導致當地公立學校疏散和一所小學到位。 在2014,自由工業化學品洩漏到查爾斯頓附近的埃爾克河,影響了整個社區,包括關閉學生抱怨的學校 頭暈目眩,鼻子灼熱.

沒有規則或規定

沒有聯邦法律或法規限製或以其他方式規定學校與使用或存儲危險材料的設施有多接近,Ronald White說,他是獨立的環境健康科學顧問,也是CFEG報告的共同作者。 生活在危險的陰影中.

“就現有學校而言,”懷特解釋說,“書中沒有任何內容可以解決這些危害。 人們只是在他們找到這些學校時沒有想到這一點。“實際上,目前沒有任何联邦機構有權禁止在危險化學品設施附近學校選址,CSB的Tinney和共同作者寫道。 懷特把這種情況稱為“等待發生的悲劇”。

Tinney說,美國環境保護局“在學校選址方面做了很多關於學校和危害的工作”。 但是,她說,該機構沒有權力明確當地學校的情況。

例如,EPA已經自願發展 學校選址指南,在2011下發布 2007的能源獨立與安全法案。 但這些只適用於新學校。 實際上,這些指導原則非常明確地說:“學校選址指南不是為追溯應用以前的學校選址決定而設計的。” 準則包括 關於空氣和水污染以及土壤污染的建議,無論是來自傳統來源 - 最近發生的污染 - 還是正在進行的活動,如農藥施用。 他們還建議考慮附近“安全隱患......的頻率和強度......(例如,爆炸與洪水)。”指南提到工業污染危害,但這些都是建議,而不是要求。

美國環保署還制定了“健康的學校環境評估工具“但是,它主要關注學校建築物或校園內的危險,而不是可能位於學校附近或社區附近的危險。

關於將學校定位在環境危害附近的規定確實存在於地方一級。 但同樣,這些關注的是新學校,而不是已建成的學校。 在 在2006上發布的EPA報告羅德島法律服務研究人員發現,只有14州實際上有​​政策明確禁止將學校定位在“污染源或其他危害兒童安全的危險源附近。”他們還發現,大約有二十多個州沒有要求環境保護。在選擇潛在的學校網站之前,應對危害進 只有12州的規則需要公眾對新學校選址的投入,研究人員認為這對評估這些危害至關重要。

確實存在的州級規則規定,不能在使用,儲存,釋放或處理從石油產品到農藥的有毒物質的設施附近建造新學校。 有些包括繁忙​​的交通區域和機場。

尼克松說,在Kanawha山谷,2011建造了一所新的小學,“位於查爾斯頓化工廠不到2英里(3.2公里)的範圍內。 我不相信它是在化學工廠的2英里範圍內。 沒有關於這個位置的討論。“她說,化學工廠只是”景觀的一部分。 他們就在那裡。“

尼克松說:“如果學校不那麼接近你能看到背景植物的地方,那會更好。” “通常,社區中的人們告知公司,已發布的任何內容已經到達社區。 如果刮風,那麼在任何人都知道之前,這些化學物質就會出現在外面的孩子身上。“

“我們希望通過擁有更安全的業務,更安全的流程,確保我們的員工,我們的學生,在這些領域接受教育的年輕人,考慮他們的健康狀況並考慮他們的安全。” - Michelle Roberts

西弗吉尼亞州要求學校有 危機應對計劃 包括就地避難和撤離程序。 Beale Elementary的協議 包括用塑料密封門,關閉空調和丟棄任何可能已被污染的自助餐廳食物。 國家也有關於在某些環境危害附近選址學校的政策,但考慮到化學工廠的集中,許多學校仍然位於附近。

更安全的技術,更安全的化學品

儘管全國數千所學校都有可能受到危險化學設施緊急事件的影響,但“你不會將這些學校拆除,”懷特說。 “那麼答案是:讓我們讓這些[工業]設施更安全。 研究更安全的技術。 這是我們需要做的事情,不僅適用於學校,也適用於整個社區。“

Michele Roberts,國家協調員 環境正義健康聯盟化學政策改革她的同事們主張按行業使用更安全的化學品和製造工藝。

“我們正在推動的是什麼,”羅伯茨說,“我們稱之為”正義轉型“。 我們希望通過擁有更安全的業務,更安全的流程,確保我們的員工,我們的學生,在這些領域接受教育的年輕人,考慮他們的健康狀況並考慮他們的安全。“

羅伯茨也研究了全國各地的學校,尤其是低收入社區和有色社區。 她說:“我們所知道的政策沒有保護學校的形式,這些政策位於距我們國家最嚴重的一些行動的1到3英里[1.6-至4.8-公里]範圍內。” Roberts,White和其他人發現這些危害的地方包括洛杉磯縣,休斯頓和墨西哥灣沿岸的其他社區。

羅伯茨最近描述了她在特拉華州的威爾明頓(Wilmington),在那裡她說學校上下都有學校 + DE / @ 39.4048149,-76.1511927,9z / data =%213m1%214b1“target =”_ blank“>路線9工業走廊 - 與學校的孩子們一起開展科學教育並回憶:”11一歲,是我們青年和科學工作的一部分'我們感到震驚的是知道學校可以位於脆弱區內,“如果有化學品釋放或其他此類緊急情況,將受到影響的區域。

她解釋說,解決方案需要與土地使用規劃官員,學區以及州和地方環境和衛生當局合作。

尼克松說,本質上更安全的工業流程也是西弗吉尼亞州公眾對話的一部分。 一個新的 甲醇加工廠 她解釋說,正在為研究所地區進行規劃,人們擔心它可能會非常接近當地的大學。 “這個社區有著長期的爆炸,洩漏和避難的歷史,”她說,所以人們擔心引進一個沒有固有安全設計的工廠。

CSB的Tinney承認,“問題非常複雜”。 她解釋說,解決方案需要與土地使用規劃官員,學區以及州和地方環境和衛生當局合作。 Tinney還認為,現有化工廠,煉油廠和其他工業設施本質上更安全的技術是關鍵。

在西德,德克薩斯之後,悲劇, 奧巴馬總統發布了行政命令13560。 它指示聯邦機構與使用和儲存危險化學品的公司合作,以減少這些危險。 該命令尚未產生實質性變化; 該 EPA正在考慮新的要求 這可能包括要求公司尋找能夠降低周圍社區風險的更安全的技術。

回應這個問題, 美國化學理事會 - 代表美國化學工業的行業協會 - 已指出其“責任關懷”計劃,這是ACC成員所要求的,但在其他方面是自願的,並表示這減少了“導致產品溢出,火災,爆炸或傷害的事件”自55以來的1995百分比。“ ACC也說“在過去的十年中,我們的成員已根據該準則在化學設施安全方面的投資增加了近十億美元。但是,正如參議員Barbara Boxer在這個問題上直言不諱的那樣 - 在一份聲明中指出並且 參議院聽證會 在2014,“自西德克薩斯州悲劇發生以來的602天,已發生355化學事故,導致12死亡和幾乎1,500住院治療。”

然而,懷特說,除非發生緊急情況,否則危險區域學校的問題往往會被“推遲”。 他還表示,奧巴馬政府一直在製定的規則不太可能 更新應急計劃要求 危險化學設施將解決這個問題,特別是對現有學校。

目前,影響學校的整個環境危害問題是通過拼湊的當地法律和自願舉措來解決的。 “沒有任何联邦,州或地方機構獲得授權,資助和人員,以保護這些環境中的兒童免受環境健康危害,” 健康學校網絡 執行董事Claire Barnett和喬治華盛頓大學醫學與健康科學學院兒科教授Jerome Paulson在一位 剛剛由Environmental Health Perspectives出版。 然而,懷特說,應該“有些要求這些學校知道如果發生事故會採取什麼程序。

“不幸的是,即使這種情況沒有發生任何一致性,”懷特說。 “但如果父母知道,那將會有更大的壓力。” 查看Ensia主頁

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關於作者

伊麗莎白·格羅斯曼伊麗莎白格羅斯曼是一位作家和記者伊麗莎白格羅斯曼是一位獨立的記者和作家,專門研究環境和科學問題。 她是作者 追逐分子,高科技垃圾,流域 等書。 她的作品也出現在各種刊物,包括 科學美國人,耶魯e360,華盛頓郵報, TheAtlantic.com,沙龍, 國家, - 瓊斯媽媽

本作者的書:

追逐分子:伊麗莎白格羅斯曼的有毒產品,人類健康和綠色化學的承諾。追逐分子:有毒產品,人類健康和綠色化學的承諾
作者:伊麗莎白格羅斯曼

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