為什麼微生物是我們微小的,至關重要的盟友

為什麼微生物是我們微小的,至關重要的盟友 將殺蟲劑應用於農田會產生影響
為我們的微生物盟友。 Aqua Mechanical, CC BY

在科學最近開始轉變我們對微生物世界的看法之前,我們大多數人認為微生物只不過是令人討厭的細菌。 “微生物”是一種細菌,也是肉眼看不到的任何其他微生物。 幾十年來,我們試圖將它們從我們的生活中消毒掉 人類微生物 - 生活在我們身上的微生物群落現在風靡一時。 然而,有些人堅持認為我們不能真正稱微生物為“好”。這是無稽之談。

當然沒有人認為微生物在道德上是正義的。 他們沒有意圖 - 好的或壞的。 但很快就會發現,某些微生物群落對我們的個人健康和我們的作物健康至關重要。 他們中的大多數要么讓我們受益,要么大部分時間都沒有傷害。

這種新的認識正在推動發現和對人類的兩項基本和標誌性工作 - 醫學和農業 - 的核心實踐的持續重新評估。 我們的微生物組成員,尤其是那些生活在腸道中的人,不僅有所幫助 保持他們的致病表兄弟, 他們也 製造很多化合物 我們需要的,但是我們自己的身體無法做到。 丁酸 是一種這樣的化合物 - 沒有穩定的供應,結腸內的細胞開始出現故障,這可能導致某些癌症和腸道洩漏綜合症,以及其他疾病。 神經遞質 五羥色胺 腸道微生物群是另一種化合物。 它的水平不足會讓我們感到脾氣暴躁。

在植物世界裡 生活在植物根部和植物根部的有益微生物 產生植物生長激素並刺激植物生產自己的防禦性化合物。 反過來,植物從其根部產生和釋放糖和蛋白質,以餵養土壤中的微生物盟友。 為什麼? 這是互利的。

但與所有盟友一樣,只要利益一致,我們和我們的作物就可以依靠微生物夥伴。 當我們通過不加選擇地使用微生物毒素如廣譜抗生素和農用化學品來爭奪微生物組時,它們可以打開我們。 令人討厭的微生物 - 以前由良性兄弟控制的害蟲和病原體 - 可以增殖並造成嚴重破壞。 從長遠來看,這會破壞我們作物天然防禦的微生物基礎和我們自己的免疫系統。

事實上,我們長達一個世紀的微生物戰爭已經取得了重大勝利和不可預見的後果。 雖然我們已經馴服了許多傳染病,但我們現在面臨著 超級細菌,致病微生物,我們不能再使用抗生素殺死。 人類微生物組的丟失或改變 也與一些困擾我們現代生活的常見慢性疾病有關,包括1型和2型糖尿病,炎症性腸病,某些癌症,多發性硬化症,哮喘和過敏症。

在農業方面,雖然我們的農作物產量可能高達多年,但農民也面臨著更容易受到害蟲侵襲的農田 爆發和復蘇和全球的損失 土壤肥力。 在過去的幾十年裡,我們一直在了解到,在許多情況下,這些問題及其解決方案的根源在於我們如何對待微生物群落生活 在土壤中.

如果我們要保護我們的,我們需要一個不同的前線戰略 減少有效抗生素的選擇 當我們真正需要它們時使用農藥。 什麼可能更好? 促進我們的微生物盟友的利益,這些盟友在我們與他們合作時會使我們受益。 保護和保護微生物組是醫學和農業新實踐應該瞄準的方向。

在我們最近的書中, “自然的隱藏的一半,“我們根據微生物組學的進展,為如何招募和使用微生物盟友制定了一些指導原則。 保護並在可能的情況下恢復微生物組是關鍵。 我們可以保護 兒童的微生物群 只在必要時給他們抗生素。 對於任何人來說,當無法避免抗生素療程時,醫療專業人員應考慮採取額外的處方 益生菌。 這些通常是特定菌株或細菌種類,如果使用得當,可以幫助在抗生素後恢復有益的腸道微生物群。

我們還可以練習培養微生物組。 對於人類而言,它非常簡單。 吃一個 富含纖維的飲食 滋養一個人的腸道微生物組,是讓它保持嗡嗡聲的唯一最佳方式。 植物也可以從飼餵良好的微生物組中受益。 運用 覆蓋作物和多樣化的作物輪作 有助於建立有益土壤微生物群茁壯成長的有機物質。 這些實踐形成了一個急需的基礎,用於保護和保護我們需要的微生物組,以保持我們的身體健康和農場的生產力。 事實上,對有益微生物的管理提供了一種有效的,也許是唯一的方法,可以使它們保持在我們身邊並在我們的未來。

畢竟,有一個非常簡單的戰略理由來招募並保留大批微生物盟友。 他們超過我們 數万億比一.

關於作者

David R. Montgomery,地球與空間科學教授, 華盛頓大學。 本文由AnneBiklé合著,他寫道:自然隱藏的一半:生命與健康的微生物根源“與David R. Montgomery。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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