我們生活的世界是給我們癌症嗎?

我們生活在癌症中的世界是?

我原以為我的乳房上的小腫塊是一個堵塞的乳管,不能護理我7個月大的兒子。 我有階段2乳腺癌的消息震驚了。

“但這不在我家裡,”我告訴放射科醫生。 “我有一個健康的生活方式! 為什麼我得了乳腺癌?“

在某種程度上,美國的朋友和親戚問了同樣的問題。 為什麼這件事發生在我身上? 他們的解釋圍繞著一個點:壞基因。

但是當我告訴我在海地的朋友和寄宿家庭時,過去十年我一直在研究社會和政治生活,他們的反應是不同的。 他們問:誰對我這麼做了? 一位同事生氣了嗎? 是一個家庭成員報復? 或者有人只是嫉妒,特別是在好年後,我有一個新工作,有一個孩子,買房子和讓小熊隊贏得世界大賽? 有人一定希望我生病。

聽到這些解釋使我從最初診斷的模糊震驚中醒來,我開始以我的專業眼光看待癌症作為人類學家。

我的第一個認識是,美國人和海地人的答案並沒有那麼不同。 這兩種反應都將乳腺癌定位為發生在其他人身上的事情 - 對於背負著不良家庭基因的人,或者引起嫉妒的人。 這些回應使我的親屬無法承認癌症可能發生在任何人身上 - 這可能發生在他們身上。

癌症發病率增加

八分之一 美國女性在其一生中會患上乳腺癌。 某種形式的癌症會折磨近一半 - 是的, 一兩個 - 美國人

這不僅僅是因為我們的壽命更長。 年輕女性的病例 自2中期以來,浸潤性乳腺癌每年增加1970百分比。

就海地的癌症發病率而言,不存在可靠的統計數據。 但我們確實知道癌症正在發生 陡峭的上升 那里和整個發展中國家,尤其是年輕人。 我們也知道,這種增長與伴隨發育的毒素,污染物,飲食和生活方式有很大關係。

考慮到這些數字,我意識到我提出了錯誤的問題,而且我收到的答案,無論是來自美國還是海地的知己,都是不完整的。

問題不應該是我為什麼患乳腺癌,但為什麼我們得了它。

走向全面的理解

作為一名人類學家,我從整體上處理社會問題。 我努力通過專注於奇異變量來理解經常丟失的大局:基因,嫉妒。 整體主義鼓勵我們超越因果關係的線性關係,以及共同影響我們的行為,條件和結果的力量集合。

在她的書中 “惡性“人類學家S. Lochlann Jain將癌症等同於”完全社會事實。“她說癌症是”一種實踐,其影響通過看似截然不同的生活領域裂開,從而將它們編織在一起。“癌症的崛起是導致死亡的主要原因追溯工業化的歷史,定義“發達”世界的社會,經濟和政治實踐的發展,從農業企業到工業化學品到超級基金。

當我開闊視線時, 致癌物隨處可見:農藥處理過的農產品,激素處理的肉類和乳製品,阻燃服裝和室內裝潢,化妝品,避孕藥,家用清潔劑和肥皂,氣體煙霧以及構成我們世界的塑料。 癌症滲透到我們如何餵養,穿衣,清潔,美化和繁殖自己。

當然,很難測試所有這些因素,看看它們中的哪一個正在殺死我們,以及在何種程度上,如果有的話。 沒有辦法將這種癌症環境的所有糾纏複雜性納入隨機對照試驗。 我們都被“暴露”為生活中的事實。 沒有對照組。

但話說回來,如果我們繼續關注樹木,我們就會失去森林。 問題類似於關於氣候變化的討論。 必須解決的問題不是通過零敲碎打的變化,而是針對地球上生活方式的全面政策。 我們不僅需要研究和管理特定毒藥,如香煙或鉛,還需要研究終生暴露於環境中已知致癌物和污染物的同時和累積後果。

為什麼不同文化和社會的人們傾向於關注作為分析單位的個人?

首先,它比關注系統更容易:社會,政治或生態。 把責任歸咎於一個人或一個基因也完全融入了我們對各種疾病所持有的文化隱喻:這種疾病是個人而非社會失敗的結果。 這無疑將責任歸咎於受災者,保護井免於面對個人對疾病的恐懼。 但它嚴重限制了我們理解和根除癌症等集體流行病的能力。

為了確定, 遺傳學在癌症中發揮作用但是這個角色被誇大了。 少數10百分比的女性可以將腫瘤性乳房追踪到任何基因突變,並且比所謂的乳腺癌基因BRCA 5和1少2%。 我是其他90百分比之一。

然而,醫學癌症研究的大部分資金都集中在遺傳原因上,只有15% 國家癌症研究所預算 致力於環境腫瘤學。

不是十六進制,而是一系列令人煩惱的原因

我的海地朋友提供的解釋也有一些道理。 我不相信我的癌症是由十六進制引起的。 但是,以人為目標的巫術語言確實提出了超越生物家庭的相關社會因素。 嫉妒談論社會不平等,反抗,壓力和疾病之間的真正聯繫。 儘管如此,這一解釋並沒有縮小和解決最近從發達國家進口的致癌環境。

多年來我一直在海地工作,我見證了飲食從各種穀物和塊莖轉變為進口大米,意大利面和含糖零食,與之相關的簡單碳水化合物 胰島素水平升高和乳腺癌風險增加。 塑料也侵入了這個國家。

大多數人從塑料袋中獲取日常用水,這些塑料袋在炎熱的太陽下會降解並洩漏 致癌的異雌激素。 然後是工業農業,計劃生育計劃或在海地重新包裝和銷售的剩餘加工肉類。

如果我們繼續認為癌症發生在其他人身上,我們就不會問大問題,更不用說回答了。

當我那位善良,聰明的醫生聳聳肩無所事事時,這個想法首先閃閃發光。 “你無法逃避世界,”他說。

這可能是真的,但我們創造了這個世界。 “通過持續的,無拘無束的,不必要的,可避免的,並且部分魯莽地增加對人類環境的污染,” 美國總統癌症專家組 在2010報導,“這個階段正在形成一場嚴重的災難性流行病。”

談話發展中國家癌症的陡峭和近期上升,雖然可怕,卻告訴我們另一個污染較少的世界曾經存在過。 可以再次成為可能嗎?

關於作者

Chelsey Kivland,人類學教授, 達特茅斯學院(Dartmouth College)

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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