空氣污染讓你生病嗎?

空氣污染讓你生病嗎?
早晨煙霧在新德里,印度。
美聯社照片/ Manish Swarup

似乎沒有一天沒有“空襲”的故事,通常在發展中國家的某個地方。 在新德里或烏蘭巴託或加德滿都的煙霧圖像中很難不同情人們, 經常戴口罩,步行上學或工作雖然濃濃的渾濁。

去年,一項研究發現 每年超過8百萬人死於空氣污染暴露。 這相當於死於腹瀉病,結核病和艾滋病毒/艾滋病的死亡人數。

作為空氣污染及其健康影響的研究人員,我知道即使您不住在這些地方,空氣污染仍可能影響您的生活質量。 這是你需要知道的。

1。 什麼是空氣污染?

空氣污染是一個通用術語,通常描述在空氣中循環的不同化學物質的混合物。

不可見氣體,如臭氧或一氧化碳,微小顆粒或液滴在大氣中混合在一起。 用肉眼看不到每個分子,但當數万億聚集在一起時,你可以看到它們是霧霾。

這些化學品幾乎總是以不同的量混合在一起。 科學家還不了解這些不同的混合物如何影響我們。 每個人對空氣污染暴露的反應都不同 - 有些人的影響很小,而其他人,如患有哮喘的孩子,可能會病得很重。

更重要的是,特定地點的空氣污染混合物會隨著時間而變化。 變化可以在幾個小時內或幾個月內逐漸發生。

空氣污染的短期增加,例如高峰時段交通繁忙,可能會讓我們感到噁心。 這種污染全年都會發生。 但是,臭氧等季節性污染物通常只發生在一年中最溫暖,陽光最充足的地方。 更重要的是,空氣中的臭氧量也在白天上下起伏 - 通常在下午最高,在清晨最低。


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這些變化使環境衛生科學家和流行病學家很難準確地了解空氣污染如何影響人類。

空氣污染日曆
顯示2017中蒙古烏蘭巴託的顆粒物濃度的日曆。 注意冬季最高濃度。 7月份的污染異常增加與蒙古假期相對應。

2。 空氣污染來自哪裡?

您可能會想像空氣污染是從工廠的煙囪或汽車的尾管排出的煙霧。

雖然這些是空氣污染的重要來源,但還有許多其他來源。 空氣污染包括人類放入大氣中的化學物質和自然事件釋放的化學物質。 例如,森林火災是影響許多社區的大量空氣污染源。 被風吸收的灰塵也可能導致空氣質量下降。

羅納德里根有名的說 “樹木比汽車造成更多的污染。”雖然這個神話被揭穿,但他至少在某些方面是正確的。 樹木會釋放某些氣體,如揮發性有機碳,這些氣體是空氣污染化學成分中的成分。 當與汽車和工業的排放混合在一起時,會導致其他類型的污染,如臭氧的增加。

科學家可以或不應該對樹木排放做很多事情。 像我這樣的公共衛生研究人員最關注的是人類活動的成分 - 從燃燒石油到工業設施的排放控制 - 因為這些是靠近人們生活和工作的地方。

空氣本身也會發生許多化學反應。 這些反應產生了所謂的二次污染物,其中一些是污染物 毒性很大.

最後,重要的是要意識到空氣污染沒有邊界。 如果在一個地方排放污染物,它很容易跨越邊界 - 區域和國家 - 移動到不同的地方。 例如,新德里經歷了季節性污染,這要歸功於距離200英里的農田廣泛燃燒。

新德里是一個極端的例子。 但是,即使您生活在污染較少的環境中,其他地方排放的污染物也經常會到達其他人的生活和工作地點,如 最近的野火 在加利福尼亞州。

3。 我們怎麼知道空氣污染會導致問題?

這是一個棘手的問題,因為空氣污染是一個隱藏的問題,可以解決許多健康問題。 很多人患有哮喘和肺病,心髒病和癌症,以及 所有這些都與顆粒物暴露有關。 最好的 迄今為止的證據 表明空氣污染的劑量越高,我們的反應就越差。

不幸的是,還有許多其他因素導致這些疾病:例如,不良飲食,遺傳基因,或者您是否可以獲得高質量的醫療護理或吸煙。 這使得確定導致空氣污染暴露的特定疾病的原因變得更加困難。

每項健康研究都會提供略有不同的結果,因為每項研究都會觀察到不同的人群,通常會有不同類型的空氣污染。 科學家通常根據空氣污染引發疾病的風險變化,或根據您患某種疾病的可能性是否會發生變化來報告其結果。

例如, 在台灣的一項研究 觀察兩年內平均顆粒物濃度。 研究人員發現,對於每立方米顆粒物質增加的每10微克,發生高血壓的機率增加了大約3%。 這可能表明,如果任何社區中顆粒物濃度的增加可能導致高血壓的增加。

相反,科學家們通常認為空氣污染的減少會導致疾病的減少。

4。 為什麼這對你很重要?

典型的成年人每天需要大約20,000次呼吸。 您是否因空氣污染而生病取決於您吸入的化學物質的數量和類型,以及您是否可能患上這些疾病。

例如,對於生活在污染嚴重的新德里的人來說,那些20,000呼吸包括相當於每天沉積在肺部的20顆粒的食鹽顆粒物質。 雖然這看起來似乎不多,但請記住,這種顆粒物質不是無害的食鹽 - 它是來自燃燒材料,未燃燒的油,金屬甚至生物材料的化學物質的混合物。 這不包括任何氣體污染物,如臭氧或一氧化碳或氮氧化物。

美國和歐洲已經取得了成功 進步很棒 在過去幾十年中減少空氣污染濃度,主要是通過制定有效的空氣質量監管。

然而,在今天的美國,環境法正在製定之中 有條不紊地拆除更令人擔心的是,政策制定者只是選擇忽視科學。 環境保護局科學顧問委員會的一名新成員是加州大學歐文分校的Robert Phalen,他建議 “現代空氣太乾淨,無法達到最佳健康狀態”.

這與成千上萬的研究論文相悖,當然不是真的。 雖然空氣污染的某些成分對人類健康影響不大,但這不應該用來玷污我們對空氣污染暴露的理解。 這是一種常見的策略,可以將公眾與不重要的統計數據混淆,以便製造混淆,可能是為了影響政策的潛在意圖。

談話證據很明確:空氣污染暴露是致命的,並導致全世界的死亡。 這應該對我們所有人都很重要。

關於作者

Richard E. Peltier,環境健康科學副教授, 馬薩諸塞州阿姆赫斯特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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