美國環保署的新使命是如何保護工業而不是人

美國環保署的新使命是如何保護工業而不是人美國政府僱員工會聯合會,4月25,2018,華盛頓特區舉辦的EPA州集會上的抗議者 美聯社照片/ Alex Brandon

環境保護局最近發布了新聞 不包括記者 來自飲用水中化學污染的“峰會”會議。 像這樣的情節是一個更大問題的症狀:它所監管的行業正在對該機構進行持續的大規模收購。

我們是有興趣的社會科學家 環境衛生, 環境正義 - 不平等和民主。 我們最近發表了一篇 研究,在主持下進行 環境數據和治理倡議 根據對45現任和退休的EPA員工的訪談,結論認為EPA管理員Scott Pruitt和特朗普政府已將該機構引向學者所謂的“監管俘獲”的邊緣。

我們的意思是他們正在積極地重組EPA,以促進受監管行業的利益,而犧牲其官方使命“保護人類健康和環境

距離太近有多近?

“監管俘獲”的概念有一個 記錄長 在美國社會科學研究。 它有助於解釋2008金融危機和2010深水地平線漏油事件。 在這兩種情況下, 聯邦政府疏忽 和政府的 過度依賴重點行業 被廣泛認為是造成災難的原因。

你怎麼知道一個機構是否被抓獲了? 根據哈佛大學的大衛·莫斯和丹尼爾·卡彭特的說法,當一個機構的行為“通過”行業的意圖和行為及其行為“遠離公共利益和受監管行業的利益”時,就會發生這種情況。 盟友“換句話說,農民不僅容忍潛伏在雞舍周圍的狐狸 - 他會招募他們來保護它。

服務業

從他在EPA任職期間開始,Pruitt一直支持石油化工和煤炭開採等受監管行業的利益,而 很少討論環境和健康保護的價值。 “監管機構存在,”他斷言,“給予 對他們規範的人的確定性,“應該致力於”促進經濟增長

在我們看來,Pruitt的努力 撤消,延遲或以其他方式阻止 至少30現有規則重新定位了EPA規則制定“遠離公共利益和受監管行業的利益。”我們的受訪者絕大多數同意這些回滾破壞了他們自己的“相當強烈的使命感 ......保護環境健康,“正如現任環保局職員告訴我們的那樣。


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美國環保署的新使命是如何保護工業而不是人美國環保署預算的歷史趨勢顯示卡特政府期間出現飆升,隨後裡根總統大幅減產,並在2009注入經濟刺激資金。 特朗普總統提議大幅減產。 EDGI, CC BY-ND

許多這些有針對性的規則都有充分記錄的公共利益,Pruitt的建議 - 假設它們能夠承受法律挑戰 - 會受到侵蝕。 例如, 拒絕建議禁止使用殺蟲劑毒死蜱 會使農場工人和兒童面臨發育遲緩和自閉症譜系障礙的風險。 撤消 清潔電力計劃 用於燃煤電廠,和 弱化提出的燃油效率標準,會犧牲 健康的好處 與減少溫室氣體排放有關。

一個關鍵問題是受監管行業是否積極參與這些舉措。 在這裡,答案是肯定的。

努力工業

Pruitt的EPA配備了與行業關係密切的高級官員。 例如,副署長Andrew Wheeler是一名 前煤炭行業說客. 南希貝克美國環保局化學品安全和污染預防辦公室助理副主任曾任美國化學理事會高級管理人員。 高級副總法律顧問 Erik Baptist 曾任美國石油協會的高級顧問。

文件 通過“信息自由法”獲得 show Pruitt會見了受監管行業的代表 25次數更多 而不是環保倡導者。 他的員工 小心翼翼地保護他 與他們認為“不友好”的群體相遇。

美國環保署的新使命是如何保護工業而不是人在裡根政府的早期減少之後,EPA的人員增加,然後停滯不前。 特朗普政府提議大幅減產。 EDGI, CC BY-ND

美國環保署政策辦公室前負責人薩曼莎·德拉維斯(Samantha Dravis)於4月2018離開該機構,擁有90 預定會議 能源,製造業和其他工業利益在3月2017和1月2018之間。 在同一時期,她會見了一個公共利益組織。

有證據表明,企業遊說直接影響著重大的政策決策。 例如,在拒絕毒死蜱禁令之前, Pruitt遇見了 陶氏化學公司的首席執行官,該公司生產農藥。

推翻奧巴馬的清潔能源計劃並退出巴黎氣候協議是由煤礦巨頭羅伯特·默里推薦的“行政行動計劃“根據信息自由法案發布的電子郵件顯示了Pruitt和行業說客之間關於EPA談話要點的詳細信函。 他們還記錄了Pruitt的 與公司官員的多次訪問 他制定了對清潔能源計劃的攻擊。

將其他聲音靜音

從美國環保署的職業工作人員開始,Pruitt及其工作人員也試圖將潛在的反補貼利益和影響放在一邊。 在我們的一次訪談中,一位EPA員工描述了Pruitt,住宅建築行業和機構職業人員之間的會面。 Pruitt出現晚了,帶領行業代表進入另一個合影留念的房間,然後又回到會議室罵他自己的EPA員工,因為他們沒有聽他們說話。

受到提議的威脅 削減預算, 收購 - 報應 針對 不忠誠的員工和洩密者,職業環保署員工已經成為“害怕...所以沒有人推遲,沒有人說什麼,“根據我們的一個消息來源。

結果,執法力度急劇下降。 在特朗普執政期間的第一個6期間,EPA 在民事處罰中收集的60金額減少了一百分錢 污染者比同期奧巴馬總統或喬治W.布什總統所做的那樣。 該機構也有 開設的民事和刑事案件較少.

在他任職的早期,Pruitt取代了EPA的許多成員 科學顧問委員會和科學顧問委員會 旨在為行業和州政府的代表提供更多影響力。 他還制定了一項新政策,阻止EPA資助的科學家在這些委員會任職, 但允許由行業資助的科學家服務.

而4月24,2018,Pruitt發布了新的 排除 這限制了該機構在編寫環境法規時可以依賴的科學研究。 這一步是 主張 由全國製造商協會和美國石油協會。

可以做什麼?

這不是第一次強烈反監管的政府試圖重定向EPA。 在我們的採訪中,長期的EPA工作人員回憶說 類似的壓力 在裡根總統的領導下,由他的第一任管理員安妮戈爾索奇領導。

Gorsuch還削減了預算,削減了執法,“在機構中對待很多人作為敵人,“用她的繼任者William Ruckelshaus的話來說。 在國會對EPA不當行為的調查中,她被迫在1983辭職 腐敗的偏袒及其在超級基金計劃中的掩蓋.

這些年來,美國環保署的資深人士強調民主黨多數派在國會的重要性,該會議啟動了調查,並持續向媒體報導美國環保署正在展開的醜聞。 他們記得這個階段是一個壓抑的時期,但他指出,政治任命者的親行業行動未能使整個官僚機構充滿活力。 相反,職業工作人員通過發展微妙的“地下”方式抵制,相互支持並在內部和國會與媒體分享信息。

同樣,媒體也在關注Pruitt的政策行動 道德醜聞 今天。 離開該機構的EPA工作人員是 反對Pruitt的政策。 州檢察長和法院系統都有 也挫敗了Pruitt的一些努力。 最近,EPA的科學顧問委員會 - 包括由Pruitt任命的成員 投票幾乎一致 對Pruitt最有爭議的提案的科學理由進行全面審查。

談話特朗普政府仍然如此 嚴厲地反對監管 和共和黨控制國會,美國環保署監管捕獲的最大挑戰將是2018和2020選舉。

關於作者

Chris Sellers,歷史學教授,不平等,社會正義和政策研究中心主任, 石溪大學(紐約州立大學); Lindsey Dillon,社會學助理教授, 加州大學聖克魯斯分校和Phil Brown,大學社會學和健康科學傑出教授, 東北大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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