為什麼你的夏天可能充滿了蚊子

為什麼你的夏天可能充滿了蚊子
小蚊子可能是一個很大的夏天滋擾。
(Pexels), CC BY-SA

當你在本週末為小屋或露營地收拾行李時,不要忘記帶上長袖的輕便衣服 - 以及一卡車或兩個驅蚊劑。

春天來了又走了,歡迎來到蚊子季節。

我們在北美享受夏天多少取決於有多少蚊子在外面等我們。 他們的叮咬發癢,他們的無人機很煩人,但也有人擔心攜帶危險疾病的蚊子會敲門。

那麼是什麼讓一些年份比其他人更糟?

這對蚊子來說是個好年頭嗎?

您不必是昆蟲學家(又名昆蟲科學家)就會注意到蚊子種群的大小每年都會有所不同。

去年六月,我無法踏足 在我的渥太華外面 家裡沒有被咬傷。 與此同時,溫尼伯正在體驗它 最低的蚊子數 四十年。

今年遠非蚊子,但我可以在他們找到我之前至少享受大約10分鐘的和平。

是什麼原因導致蚊子氣球膨脹和萎縮? 簡而言之,它是天氣和氣候的結合 - 蚊子是 非常敏感 對他們的環境。

你的周末會不會發癢?
你的周末會不會發癢?
(存在Shutterstock)

溫度和降雨量 兩個主要的預測因子 蚊子豐富,這是有充分理由的:這兩個因素對它們的存活和繁殖能力產生了巨大影響。

下雨多少,下雨的時候,感冒或溫暖的咒語持續多長時間以及什麼時候發生這種情況都需要預測未來會有什麼樣的蚊子季節。

蚊子喜歡溫暖濕潤

與大多數昆蟲一樣,蚊子是冷血動物或體溫的。 與我們不同,它們的體溫與周圍環境(空氣或水)的溫度非常接近。 如果外面很冷,它們很冷。 如果外面溫暖,它們會很溫暖。 在他們的舒適區之外度過的任何時間都可以減緩或停止他們的發展甚至導致他們的發展 受傷和死亡.

為了使大多數蚊子幼蟲生長,溫度需要高於閾值,閾值根據物種的不同而不同,但通常在 攝氏16度.

由於幼蟲完全是水生的,它們還需要一個靜水源(如花盆),直到它們準備好成為成年人為止。

這意味著在春季或夏季幼蟲發育期間在正確的時間點擊的寒冷或乾燥條件可以大大減少一周或兩週後尋找一餐的成蚊的數量。

人類獵人,疾病傳播者

我們喜歡討厭蚊子,但絕大多數的蚊子種類不會直接影響我們的生活。

像大多數昆蟲一樣,蚊子是多種多樣的:有不止一種 3,000種 在這個星球上嗡嗡作響的蚊子,只有少數這些物種積極地捕殺人類。

即便如此,只有雌性蚊子以血液為食。 更合理的男性反而喝花蜜。

不幸的是,這些蚊子中的一些也遠不僅僅是一種輕微的煩惱,因為它們可以攜帶危險的疾病。 在加拿大和美國,我們經常聽到西尼羅河病毒的威脅 由當地蚊子攜帶 並且在少數病例中可能導致嚴重的健康並發症,如昏迷和癱瘓。

安大略省西尼羅河感染率的最佳預測指標之一是 最低溫度 2月到達。 如果2月份最冷的氣溫比往常溫暖,那麼在夏季,更多的人會感染西尼羅河病毒。

在熱帶地區,人們反而應對瘧疾,黃熱病,登革熱,基孔肯雅病毒和寨卡病毒。 這些病毒都是由蚊子傳播的,嚴重使人衰弱,每年造成數十萬人死亡。

當颶風哈維在9月2017襲擊德克薩斯時,洪水增加了蚊子的繁殖棲息地。 因此,該州在休斯敦附近噴灑240,000公頃來幫助 防止蚊子傳播疾病的增加.

蚊子攜帶這些疾病而不是蚊子本身的事實導致蓋茨基金會將蚊子標記為蚊子 最致命的動物 在這個星球上。

傳播疾病的兩個最嚴重的罪犯是黃熱病蚊子(埃及伊蚊)和亞洲虎蚊(白紋伊蚊),通常住在 熱帶和亞熱帶地區 它保持溫暖和潮濕的地方。 這些蚊子的範圍也延伸到美國大陸, 特別是在南部和東部各州。 然而,他們根本無法在寒冷和冬季寒冷的北方氣候中生存。

擺弄氣候

適當低的冬季溫度通常使熱帶和亞熱帶昆蟲物種不會在寒冷的冬季更接近極地的地區永久建立。 然而,在過去的幾十年裡,氣候變化導致了昆蟲分佈模式的記錄變化,其中包括 南部範圍的崩潰 大黃蜂和大黃蜂 許多昆蟲範圍向北移動.

隨著冬季變得更加溫和,蚊子的北極限可能也在變化。 北部範圍限制的運動是 想到了 因為較溫和的冬季允許在寒冷中通常不能破壞它的物種在冬天活著時吱吱作響,在一個新的地方重現並建立自己。

亞洲虎蚊可傳播寨卡病毒,已在加拿大安大略省南部發現。
亞洲虎蚊可傳播寨卡病毒,已在加拿大安大略省南部發現。
(存在Shutterstock)

蚊子誘捕計劃在全球範圍內活躍,正是因為監測和應對蚊子種群對全球健康至關重要。 在最近幾年(2016-2018),發現黃熱病蚊子和亞洲虎蚊的成蟲 溫莎,安大略省。 (靠近加拿大的最南端),這表明這些危險的載體在未來的北方氣候中可能是一個嚴重的健康問題。

值得慶幸的是,在溫莎捕獲的蚊子都沒有檢測出任何病毒陽性。

在氣候變化的時代,我們越來越重要的是,我們了解哪些環境因素決定了昆蟲能夠和將要生存的地方,以及它們的表現如何。 了解昆蟲如何應對氣候對我們的糧食安全和全球健康至關重要。

談話只有當我們掌握了這些信息時,我們才能準確預測入侵農業害蟲或疾病媒介的傳播,就像昆蟲學家所鄙視的吸血蚊子一樣。

關於作者

Heath MacMillan,生物學助理教授, 卡爾頓大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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