我們是幾內亞豬在全球微塑料實驗

我們是幾內亞豬在全球微塑料實驗

塑料的主要問題之一是,雖然我們可能只需要短暫的時間 - 在個人護理產品中的微珠的情況下,或在塑料食品袋中的幾分鐘 - 它們會粘附數百年。 不幸的是,這種塑料大部分都是環境污染。 我們都看到了令人毛骨悚然的圖像 海龜被一個塑料袋殺死,或一系列瓶蓋,牙刷碎片和其他塑料物品 發現在信天翁屍體的胃裡。 但是那些不那麼容易看到的微小的微塑料呢?

在西北夏威夷群島的中途環礁,一隻黑色的信天翁小雞的肚子裡有塑料。 中途坐落在一系列人造碎片中,稱為Great Pacific Garbage Patch。 沿著中途島的路徑,中間有成堆的羽毛和塑料環 - 鳥類的殘餘物在它們的內臟中死於塑料。 Dan Clark / USFWS通過AP

我們海洋中數億噸塑料廢物的大部分都是由海洋組成的 塑料微粒。 這些被定義為直徑小於五千微米(μm),等於半厘米的塑料珠,纖維或碎片。 納米塑料的數量較少,直徑小於0.1μm,並且可能廣泛存在。 相比之下,人類頭髮的範圍從大約15到180μm。 這些微塑料中的一些被有意地設計成像面部擦洗中的微珠一樣。 其他產生於較大塑料物品的分解。

我是一名環境流行病學家 研究小組 研究暴露於消費品(包括塑料)中常見的化學物質,以及它們如何影響人類的生殖和發育。 微塑料對我感興趣,因為它們現在到處都是,我們幾乎不了解它們如何影響人類健康。 這些微小的塑料碎片是否會破壞我們的身體?

有塑料,然後添加化學品

有許多類型的常用塑料 具有不同的結構,性質和化學添加劑,使其更堅固,更柔韌,更堅固,更有彈性,可防止微生物生長或火勢蔓延。 在過去的幾十年裡,人們越來越關注不可避免的塑料添加劑對人類健康的潛在危害。 因為這些物質不與塑料化學結合,所以它們從使用它們的產品中浸出。

某些化學物質 - 鄰苯二甲酸鹽,雙酚A,阻燃劑 - 添加到塑料中以提供有益的品質可能反過來破壞激素或其他重要功能。 這個 可能進一步導致不良的生殖和發育影響或癌症。 迄今為止,人類健康的大部分問題都集中在塑料中的這些添加劑,而不是塑料本身。

我們是幾內亞豬在全球微塑料實驗雙酚A(BPA)通常用於硬質聚碳酸酯塑料,例如水冷卻器瓶。 通過nikkytok / shutterstock.com


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最近的研究報導了 微塑料的生態毒性。 他們 損害稱為浮游動物的微觀水生生物 通過攝入後嵌入,它們還附著海洋動物吃的海藻,魚和蛋,使這些塑料向上移動食物網。 在某些小型海洋物種中,微塑料已被證明具有 減少生長,阻礙繁殖,縮短壽命.

這些較小的生物種群的大小或健康狀況的下降可能在整個食物鏈中產生顯著的連鎖反應。 實驗室毒理學實驗,特別是哺乳動物的實驗室毒理學實驗很少,但已顯示高劑量的微塑料 肝功能受到不良影響, 改變了小鼠的新陳代謝和其他重要的生物反應,並且傾向於以與粒子大小相關的方式聚集在某些組織中 。 此外,一旦在環境中,微塑料可以優先結合併隨後作為其他有害化學物質的載體,例如有毒的持久性有機污染物和諸如弧菌的病原體,其引起食物中毒。

微塑料,微塑料無處不在

至於 人體暴露沒有進行任何直接研究,但在地球上和農田上的幾乎所有水體中都發現了微塑料。 它們被發現在貝類,海鹽,蜂蜜,啤酒,自來水,瓶裝水甚至空氣中。 因此,作為暴露途徑,攝取和吸入微塑料是關注的問題。

體內微塑料的攝取,分佈,積累(以及與組織和器官的相互作用),代謝,消除和最終毒性將取決於許多因素。 這些因素包括尺寸,形狀,塑料類型,表面性質,生物持久性以及微塑料可能已經吸收環境的化學添加劑或其他毒性劑的存在。

鑑於人體對微塑料的影響很普遍,動物研究的結果無疑是引起關注的原因,也是風險評估的重要因素。 但是,實際上,實驗動物和野生動物通常不能準確代表人類可能發生的事情,因為物種或暴露場景之間存在差異。

此外,與新藥的臨床試驗不同,我們隨機分配一組人進行治療 - 例如微塑料 - 或安慰劑和調節劑量水平以了解暴露如何影響人類健康是不道德的。 因此,我們留下了觀察性流行病學研究,這些研究可能很麻煩,並且根據定義是反應性的,無法完全證明因果關係。 有不同類型的觀察性研究,但我們通常會測量暴露,健康結果和其他相關信息,盡可能在一群正在進行生活的人中進行測量,然後在收集的數據中尋找統計關係。

我們是幾內亞豬在全球微塑料實驗

停止海洋塑料污染。 禁止在牙膏和化妝品等個人衛生用品中使用微塑料珠。 通過Supriya07 / shutterstock.com

全球塑料實驗

在最糟糕的情況下,作為其工作的一部分暴露於高毒性物質的工人成為哨兵物種,我們社區的人被視為豚鼠,而科學家則等待並觀察暴露發生時可能發生的情況。

有許多 歷史的 - 最近 我們在太晚之後發現的環境威脅的例子。 同樣,由於已經發生微塑料的暴露,我們需要考慮如何衡量對人類健康的影響,並迅速採取行動以更好地理解問題,以便適當解決。 作為流行病學家,我知道這當然不容易。

哪些個體和群體暴露於高水平的微塑料? 曝光是如何發生的? 我們如何衡量或估計暴露? 塑料的哪個方面最相關 - 這些塑料的尺寸,形狀或化學成分? 或者是它們附著的有毒物質或病原體? 或者以上所有? 最受關注的健康影響是什麼? 哪些生命階段對暴露最敏感? 胎兒最危險嗎? 還是青少年? 還是有先前存在條件的人? 暴露持續時間,峰值暴露或累積暴露最重要嗎? 塑料微粒的健康風險與塑料的健康和安全益處相比如何?

為了幫助我們回答這些問題,研究化學品暴露的科學家,環境流行病學家和其他研究人員需要利用和擴展他們的各種技術,工具和研究設計來探索這些小問題,以確定微塑料是否對人體有害健康。 我們可能需要很多年甚至幾十年才能牢牢掌握微塑料是否對人體有毒。

從塑料轉向綠色替代品

無論我們是否曾發現與微塑料相關的不良人類健康影響,我們必須明白這一點 行動 減少塑料在我們環境中的數量和收費。 除了已經存在的大量塑料污染的補救措施之外,通過更好地應用更好的材料設計 綠色化學原理 是我們可以採取的一個積極步驟。 我們還可以減少一次性塑料,在全球範圍內引入有效的回收計劃,並在國家層面實施政策,如 逐步淘汰微珠 或禁止使用某些添加劑,或在當地使用 城市,縣或州一級.

毫無疑問,合成塑料在過去的半個世紀左右使我們的生活變得更加安全和便利 - 保持食物新鮮,為汽車和飛機提供關鍵部件,防止電子設備啟動或散佈火災,促進醫療和護理,並幫助向世界上無法進入的地區提供潔淨水。 應用程序是無窮無盡的,我們依賴這些材料。 關於費率和趨勢的數據 塑料生產和廢物產生是令人咋舌的。

談話在短期內,最有效的策略可能涉及 我們每個人 評估我們的塑料使用和處理習慣,將其與我們的實際需求和我們可能採取的不同做法進行比較,並進行相應調整。

關於作者

John Meeker,環境健康科學教授, 密歇根大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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