空氣污染如何使我們不那麼聰明

空氣污染如何使我們不那麼聰明長期暴露於空氣污染與老年人認知能力下降有關。 Tao55 / Shutterstock

空氣污染不僅對我們不利 肺和心臟事實證明它實際上可能會讓我們不那麼聰明。 一個 最近的一項研究 發現在中國的老年人中,長期接觸空氣污染可能會妨礙他們在口頭和數學測試中的認知表現(比如我們注意力,回憶過去的知識和產生新的信息)。 隨著人們年齡的增長,空氣污染與其智力下降之間的聯繫變得更加緊密。 該研究還發現,男性和受教育程度較低的人尤其處於危險之中,但其原因目前尚不清楚。

我們已經有了 有力的證據 空氣污染 - 尤其是污染中最微小,無形的微粒 - 會損害大腦 人類和動物。 交通污染與之相關 癡呆, 違法行為 在青少年,和 腦發育遲緩 在參加污染嚴重的學校的兒童中。

在動物中 小鼠暴露 四個月的城市空氣污染顯示腦功能減少和 炎症反應 在主要的大腦區域。 這意味著大腦組織會因污染產生的有害刺激而發生變化。

我們還不知道空氣污染顆粒“混合物”的哪些方面(例如顆粒的大小,數量或組成)對報告的大腦惡化貢獻最大。 但是,有證據表明 納米級污染顆粒 可能是一個原因。

這些顆粒比人類頭髮的直徑小約2,000倍,並且可以在身體周圍移動 通過血液 被吸入後 他們甚至可以通過直接到達大腦 嗅神經 給大腦提供有關嗅覺的信息。 這會讓顆粒 繞過血腦屏障通常可以保護大腦免受血液循環中有害物質的侵害。

生活在墨西哥城和英國曼徹斯特的暴露於高濃度空氣污染的人的大腦樣本顯示了這一點 阿爾茨海默病的典型症狀。 這些包括神經細胞之間的異常蛋白質片段(斑塊),炎症和豐富的細胞 富含金屬的納米粒子 (包括鐵,銅,鎳,鉑和鈷)在大腦中。

在這些大腦樣本中發現的富含金屬的納米粒子類似於城市空氣污染中發現的那些,其由燃燒的油和其他燃料形成,並且在發動機和製動器中磨損。 這些有毒納米粒子通常與其他有害化合物有關,包括 多環芳烴 在化石燃料中天然存在,並且可能導致 腎臟和肝臟受損,癌症.

反復吸入空氣污染中發現的納米粒子可能會對大腦產生許多負面影響,包括大腦神經細胞的慢性炎症。 當我們吸入空氣污染時,它可能會激活空氣污染 大腦的免疫細胞,小膠質細胞。 呼吸空氣污染可能會不斷激活免疫細胞中的殺傷反應,這可能會導致危險的分子被稱為 活性氧,形成更頻繁。 這些分子的高水平可能會導致 細胞損傷和細胞死亡.

空氣污染中存在的鐵可能會加速這一過程。 富鐵(磁鐵礦)納米粒子 與大腦中的斑塊直接相關。 磁鐵礦納米粒子還可以增加斑塊中心發現的異常蛋白質的毒性。 對阿爾茨海默氏症和帕金森病患者的大腦進行死後分析表明 小膠質細胞激活 在這些神經退行性疾​​病中很常見。

關於空氣污染與智力下降之間聯繫的最新研究,以及我們已經證實的空氣污染與癡呆之間聯繫的證據,使得減少空氣污染的案例更加引人注目。 車輛技術,監管和政策的變化相結合,可以為減少全球空氣污染的健康負擔提供切實可行的方法。

但是,我們可以採取一些措施來保護自己。 少開車,步行或騎自行車可以減少污染。 如果您必須使用汽車,在沒有劇烈加速或製動的情況下平穩駕駛,並避免在高峰時段旅行,可以減少排放。 保持車窗關閉並在車內循環空氣可能有助於減少交通擁堵期間的污染風險。

但幼兒是最容易受到傷害的,因為他們的大腦仍在發育。 許多學校都位於主要道路附近,因此必須大幅減少空氣污染。 種植特定的樹種 善於捕捉微粒 沿著道路或學校周圍可以提供幫助。

空氣污染如何使我們不那麼聰明通過步行或騎自行車減少車輛使用可能會對空氣污染水平產生重大影響。 Nick Starichenko / Shutterstock

室內污染也會導致健康問題,因此烹飪時需要通風。 明火(室內和室外)都是微粒污染的重要來源,而燃燒爐則會產生火災 很大比例 冬季室外空氣污染。 使用乾燥,經過充分調味的木材,效率高 生態設計額定 如果你不想污染你家周圍的氣氛,爐子是必不可少的。 如果您住在繁忙道路旁的自然通風的房子裡,在房子後面或樓上使用生活空間可以減少每天的污染。

最後,對你的心臟有益的是 對你的大腦有益. 保持大腦活躍 和刺激,吃一個良好的飲食 富含抗氧化劑並且保持健康和活躍都可以增強彈性。 但是,由於我們還不確切知道污染對我們的大腦造成損害的機制 - 以及如果可能的話,它們的影響可能會如何逆轉 - 我們保護自己的最佳方式是盡可能減少或避免污染暴露。談話

關於作者

Barbara Maher,環境科學教授, 蘭開斯特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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