全球特大城市的空氣污染與兒童的認知能力下降,老年癡呆症和死亡有關

全球特大城市的空氣污染與兒童的認知能力下降,老年癡呆症和死亡有關
在兒童時期,大腦處於發育高峰時,嚴重的空氣污染會加速神經變性。 圖為在北京的一個孩子。 (存在Shutterstock)

在世界各地的大城市中,包括 墨西哥城,雅加達,新德里,北京,洛杉磯,巴黎和倫敦,人類污染空氣的速度 地球無法維持.

大多數人為的空氣污染就像 灰塵,像頭髮的直徑一樣小 (顆粒物)甚至更小(超細顆粒物)。 與呼吸系統疾病如肺炎,支氣管炎和哮喘的聯繫是眾所周知的。 每年有近一百萬兒童死於肺炎, 其中一半以上與空氣污染直接相關.

太小了,顆粒物也會傳播 從我們的肺部進入血液,然後進入大腦。 一旦到達那裡,它就會促進大腦發炎,這會導致中樞神經系統內的細胞丟失,並且可能 神經變性,認知缺陷和癡呆症(例如阿爾茨海默氏病)的風險增加.

雖然輕度的神經生成是衰老的自然現象,但是由於嚴重的空氣污染而引起的神經發炎會使其惡化和加快。 更糟, 當大腦處於發育高峰時,嚴重的空氣污染會加速神經變性 —在童年時期。

沒錯-目前,全球有數百萬兒童呼吸空氣,這可能使他們處於過早認知下降和神經退行性疾​​病(如阿爾茨海默氏病)的風險中。

這是關於我們如何繼續毒害孩子的大腦並縮短他們的生命的故事。

兒童的無法解釋的死亡

在1990後期,神經病理學家和兒科醫生 莉蓮·卡德隆(LilianCalderón-Garcidueñas),報告了 神經變性的早期跡象與空氣污染之間的聯繫 通過檢查無法解釋的突然“意外”死亡後的成人,兒童和狗的腦組織。

這些大腦只有一個共同點-來自世界上污染最嚴重的特大城市之一墨西哥城的居民。

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大約有300的兒童居住在墨西哥城等地區,那裡的室外空氣污染至少超過國際標準的六倍。 (存在Shutterstock)

進一步的研究表明,科學報告中經常出現的嚴峻形勢。 在患病動物和人類中不健康的大腦切片的顯微圖像顯示,微粒物質和超細微粒物質是被發炎組織包圍的微小黑點。

在發炎的斑點周圍,有時您會看到類似於疤痕的條帶,但有時您會看到粉紅色的莖。 這些是 死後在阿爾茨海默氏病患者的大腦中經常發現的澱粉樣斑塊.

我加入麗蓮的團隊 認知發展神經科學和神經影像學專家。 我們使用行為測試並拍攝目標大腦區域的各種類型的圖像,以尋找居住者過早認知下降的跡象。

孩子大腦的認知能力大幅下降

我們發現墨西哥城的孩子有 大量認知下降 與人口規範相比,以及與其他年齡,性別,家庭和鄰里背景相似且居住在污染較少地區的孩子相比。

我們還能夠查明異常的認知缺陷 大腦的關鍵發育區域:皮質的前額葉,顳葉和頂葉。

在聽覺腦幹中也發現了非典型認知,可能與語音和語言發育缺陷有關。 兒童的神經影像與 最嚴重的損害是在白質中 —提供電通信連接的大腦部分。 在許多情況下,我們能夠證明 在那些墨西哥城兒童中,神經炎症比正常情況嚴重得多.

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受污染的大城市包括巴黎,倫敦和洛杉磯。 在這裡,交通流量顯示在英國倫敦市。 (存在Shutterstock)

今天, 來自其他大城市和其他研究人員的類似發現的報告 顯示出相當大的共識:空氣污染損害了數百萬兒童的大腦,保護它們對公共健康至關重要。

公共衛生危機需要立即採取行動

好消息:室內和室外仍然可以清除城市的空氣,並且 盡量減少兒​​童的接觸.

但是,我們的態度現在必須 從謹慎轉向等待立即採取行動。 我們需要做出艱難的選擇,這可能與我們習慣的現代生活的便利性和便利性背道而馳。 例如,依靠汽車和其他基於燃燒的技術。

如果情況要改變, 責任在於個人的“我”和“您”,以及我們的集體社會和機構。 如果這個等式的一方繼續將責任轉移到另一方,我們將永遠不會做到。

阿爾茨海默氏病和其他最可怕的神經退行性疾​​病(癡呆症)與所有水平的空氣污染有關 ,適合所有年齡段的人。 這些疾病是 在全球最重要的10大規模殺手中 他們仍然無法治愈。

科學正在發展。兒童現在在全球範圍內崛起 在全球舞台上捍衛自己享有健康生活的權利。 我們必須以具體改變我們的習慣的方式作出反應。

關於作者

Amedeo D'Angiulli,發展認知與社會神經科學教授, 卡爾頓大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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