肥胖:停止指責做出錯誤選擇的窮人

肥胖:停止指責做出錯誤選擇的窮人

上個月,英國衛生部長傑里米·亨特稱兒童肥胖“國家緊急狀態“,但政府已再次推遲 發布其戰略 旨在打擊它。 停止指責做出錯誤選擇的窮人

肥胖是在人與更常見 減少金錢和教育 這種社會經濟差距。 越來越大了。 不健康的飲食習慣是一個主要危險因素 體重增加和慢性病 並有標註 食物消費類型的社會經濟差異.

80多年前也關注不同類型的飲食不平等。 在1936,蘇格蘭醫生John Boyd Orr出版 食物,健康和收入,該系統在某種程度上,這是前所未有的,既為營養科學和公共衛生至關重要描述英國的飲食習慣。

英國在1930s充斥著與營養不良有關,尤其是窮人的疾病。 達勒姆和倫敦的貧困地區進行的研究發現,小兒佝僂病的多達80%,而營養的不平等在較低和較高的社會經濟階層學齡兒童之間的多達五英寸高度差(約13cm)露崢嶸。

食物及衛生新品鑑賞

這也是現代營養科學的曙光。 雖然某些食物有利於健康已經知道了幾百年,在食物支持的化學成分生長和健康 - 我們現在所稱的維生素 - 只被在1910s和20s發現。 這些發現促使科學和醫學新一波的目的是了解潛在的更好的營養,以緩解病情。

博伊德·奧爾的分析中使用的“營養充足”這一最新的了解,以評估人們是否足夠消費需要良好的健康的營養素。 他還根據自己的收入受訪者中的飲食。 這表明在飲食顯著的差異,特別是在食品和營養生長和健康的重要 - 什麼博伊德·奧爾所謂的“保護性食品”,如鮮牛奶,蔬菜,水果,新鮮的魚和肉。

這些食物被中等收入和高收入家庭消費得更多 - 足以支持身體健康。 但是低收入家庭(約佔人口的三分之一)消耗了較不健康的飲食,主要包括土豆,麵包,糖,人造黃油和煉乳。 即使有足夠的這些食物,人們也營養不良,容易患病。

飲食不佳,選擇不差

與今天關於該主題的大部分討論不同,食品,健康和收入並沒有談論“不健康的習慣”或“糟糕的選擇”。 相反,Boyd Orr認識到保護性食品的成本更高,而且在許多情況下,低收入家庭無法獲得。 他主張改進政策,以更好地實現更健康的飲食,尤其是窮人。 他還意識到,食品和健康方面的進步只能來自對所有政府的政策的重新評估。

但是,這與今天改善飲食和對抗肥胖的努力有什麼關係呢? 乍一看,與食物有關的公共衛生問題已經倒轉。 雖然過去社會經濟不利與營養不良和發育遲緩有關,但今天的劣勢與肥胖有關。 現代問題似乎是過度消費。 但這種膚淺的分析錯過了更重要的一點,即更健康的保護性食品對許多人來說仍然不太容易獲得。

雖然當今社會最貧窮通常會收到足夠的熱量,他們經常不吃足夠的健康食品。 這並不是因為他們缺乏知識,技能或意願做出健康的決定,但由於影響我國 社會和經濟環境 在塑造的食物選擇。

對於低收入人群和生活在貧困地區真正的選擇可能會受到限制。 例如,貧困街區往往是 外賣時飽和 和其他商店出售不健康的食物。 雖然超市提供更健康的選擇,但價格的重要性可能會限制較貧困的人做出更健康的選擇。 卡路里的卡路里,更健康的食物 三次更昂貴 比健康的食物少。

這些環境是我們自己造成的,通過 農業政策,產品配方, 份量, 廣告, 定價策略, 稅收,以及如何 我們的社區, 工作場所 - 學校 設計。

現在,正如Boyd Orr所說的那​​樣,決定食品價格,質量和供應的政策和做法往往與健康有著共同的目的。 然而,關於飲食和肥胖的論點和政府政策主要基於個人“選擇”的概念。 這些都體現在旨在實現的公共衛生運動中 鼓勵和教育 我們選擇更健康的選擇。 這種方法在很大程度上失敗了,是因為我們還沒有解決,其中的選擇是由不健康的環境。

全面了解

有更有建設性的政策有希望的跡象。 去年秋天,英格蘭公共衛生局 減糖策略 為改善食物環境提供了行動的證據和建議。 測試將是政府是否準備在延遲肥胖的策略中採取大膽行動。 政府在1936中推遲了Boyd Orr的報告,但他對協調的糧食和農業政策的願景與公眾的健康狀況一致,與當時一樣重要。

關於作者

Pablo Monsivais,劍橋大學高級大學講師。 他的研究興趣包括食物消費,肥胖和健康的社會決定因素。

這篇文章最初出現在談話

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