你在哪裡劃線轉基因食品?

每種香蕉植物都是上一代的基因克隆。 Ian Ransley,CC BY每種香蕉植物都是上一代的基因克隆。 Ian Ransley,CC BY

在過去的一周裡,你可能已經吃掉了大自然中不存在的作物,或者已經進化出額外的基因以達到奇特的大小。 你可能已經吃過“克隆”的食物,你甚至可能吃過曾經故意用輻射肆虐的祖先的植物。 如果不離開當地超市的“有機”部分,您可以購買所有這些。

反轉基因教條模糊了關於社會認為可接受的遺傳操縱水平的真正爭論。 轉基因食品通常被認為是你要么反對的東西,沒有真正的中間地帶。

然而,將轉基因技術視為一種二元決策,並採取全面禁止措施,這是誤導性的 許多歐洲國家 只會進一步扼殺辯論。 畢竟,我們的食物很少是真正的“天然”,甚至最基本的作物也是某種形式的人為操縱的結果。

在有機食品和 煙草被設計成在黑暗中發光 是一個值得考慮的廣泛的“修改”。 所有這些不同的技術有時在“GM”下混為一談。 但你會在哪裡畫線?

1。 (聯合國)自然選擇

想想胡蘿蔔,玉米或西瓜 - 你可能會吃的所有食物都沒有多少考慮。 然而,與他們的野生祖先相比,即使是“有機”品種也是如此 幾乎無法辨認.

馴化通常涉及選擇有益的性狀,例如高產量。 隨著時間的推移,許多代的選擇可以大大改變植物的基因組成。 人造選擇是有能力的 生成表格 在自然界中極不可能發生。

watermellons 5 29現代西瓜(右)看起來與他們的17世紀祖先(左)非常不同。 Christies / Prathyush Thomas,CC BY2。 基因組重複

我們的祖先不知情的選擇也涉及我們最近才發現的遺傳過程。 雖然人類擁有半個染色體(包裝和組織您的遺傳信息的結構)來自每個父母,但是一些生物體可以具有兩個或更多個完整的染色體重複集合。 這種“多倍體”在植物中廣泛存在並且經常發生 導致誇張的特徵 如水果大小,被認為是多個基因拷貝的結果。


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沒有意識到,許多作物已被無意地培育成更高水平的倍性(完全自然地),因為通常需要大果實或旺盛生長的東西。 例如,生薑和蘋果是三倍體,而土豆和捲心菜是四倍體。 有些草莓品種是均勻的 八倍體,意味著它們有八組染色體,而人類只有兩組。

3。 植物克隆

這個詞往往會讓人產生一些不適 - 沒有人真的想吃“克隆”的食物。 然而 無性繁殖 是自然界中許多植物的核心戰略,農民已經利用它幾個世紀來完善其作物。

一旦發現具有所需特徵的植物 - 例如特別美味和耐用的香蕉 - 克隆允許我們生長相同的重複。 這可能是完全自然的切割或轉輪,或人工誘導植物激素。 國內的香蕉早已失去種子,讓他們的野生祖先繁殖 - 如果你今天吃香蕉, 你正在吃一個克隆.

4。 誘導突變

選擇 - 人類和自然 - 根據物種內的遺傳變異進行操作。 如果從未發生過特徵或特徵,則無法選擇它。 為了給常規育種帶來更大的變異,1920的科學家開始了 將種子暴露於化學物質或輻射.

與更現代的轉基因技術不同,這個“突變育種“在很大程度上是無目標的並隨機產生突變。 大多數都沒用,但有些是可取的。 超過1,800國家已經開發和發布了超過50的作物和觀賞植物品種,包括小麥,水稻,棉花和花生品種。 突變育種是值得信賴的 刺激“綠色革命” 在20世紀。

許多常見的食物,如 紅葡萄柚和麵食小麥品種 是這種方法的結果,令人驚訝的是,這些仍然可以作為經過認證的“有機”出售。

5。 GM篩選

轉基因技術不必涉及對植物或物種的任何直接操作。 相反,它可以用於篩選諸如疾病易感性之類的特徵,或者用於識別哪種“天然”雜交可能產生最大產量或最佳結果。

遺傳技術使研究人員能夠提前確定哪些灰樹可能存在 易患灰燼病, 例如。 未來的森林可以從這些抗性樹木種植。 我們可以將這種“基因組學知識”稱為人類選擇。

6。 順式和轉基因

這就是大多數人在提到轉基因生物(GMOs)時的意思 - 基因被人工插入不同的植物中以提高產量,耐熱或耐旱,生產更好的藥物甚至添加維生素。 在傳統育種中,這種變化可能需要數十年。 添加的基因提供了捷徑。

Cisgenic僅僅意味著插入(或移動或複制)的基因來自相同或非常密切相關的物種。 插入來自不相關物種(轉基因)的基因實際上更具挑戰性 - 這是我們的轉基因技術譜中唯一能夠產生不能自然發生的生物的技術。 然而,它的情況可能仍然令人信服。

像這樣的運動針對的是順式和轉基因作物。 但其他形式的轉基因食品呢? 亞歷克西斯巴登 - 邁耶,CC BY由於1990s的幾種作物都是用土壤細菌的基因進行設計的 蘇雲金芽孢桿菌。 這種細菌給“Bt玉米“和其他工程作物對某些害蟲的抵抗力,是農藥使用的有吸引力的替代品。

這項技術依舊 最具爭議的 因為有人擔心抗性基因會“逃逸”並跳到其他物種,或者不適合人類消費。 雖然不太可能 - 很多 失敗的安全方法 旨在防止這種情況 - 這當然是可能的。

你站在哪裡?

繼續使用所有這些方法。 甚至轉基因作物現在在世界各地廣泛種植,並且已經存在了十多年。 他們受到密切關注,這是正確的,但這種技術的前景意味著,如果要充分發揮它的潛力,它肯定值得公眾提高科學素養。

讓我們明確一點,由於2050的全球人口將達到90億,環境壓力越來越大,轉基因生物有可能改善健康狀況,提高產量並減少影響。 他們可能會讓我們感到不舒服,他們應該進行明智和知情的辯論。

關於作者

James Borrell,倫敦瑪麗女王大學保護遺傳學博士研究員

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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