斯坦福大學的研究人員發現常用香料中的鉛

孟加拉國的一些香料加工商常常沒有意識到這種危險,他們使用工業鉻酸鉛顏料向薑黃灌以鮮黃色,這是咖哩和其他傳統菜餚所鍾愛的。

最新研究顯示,孟加拉國的加工者有時是在香料中添加鉛包膠的化合物,孟加拉國是世界上種植薑黃的主要地區之一。

薑黃,記為 健康助推器 和治療劑,可能是認知缺陷和其他嚴重疾病的來源。 鉛長期以來被禁止用於食品,是一種有效的神經毒素,被認為不安全。 相關分析還首次確認,薑黃可能是所調查的孟加拉國人血鉛水平升高的主要原因。

斯坦福大學伍茲環境研究所的博士後學者珍娜·福賽斯(Jenna Forsyth)說:“人們在不知不覺中消耗了可能導致重大健康問題的某種東西。” “我們知道摻假薑黃是鉛暴露的來源,我們必須對此做些事情。”

吃鉛的危險

第一項研究出現在 環境研究,涉及一系列分析,包括對孟加拉國幾個地區的農民和香料加工商的採訪,這一起生產了該國近一半的薑黃。 許多人將問題追溯到1980,當時大量洪水使薑黃作物濕潤且顏色相對暗淡。 對鮮黃色咖哩的需求促使薑黃加工商向其產品中添加鉻酸鉛(一種通常用於給玩具和家具上色的工業黃色顏料)。 繼續以廉價,快速的方式產生所需顏色的做法。

作為一個 強效神經毒素鉛會增加成人患心髒病和腦部疾病的風險,並干擾兒童的大腦發育。 血鉛水平升高的兒童中約有90%生活在低收入國家,每年由此造成的認知損害與生產力損失將近一萬億美元。

該論文的資深作者,醫學教授,全球健康創新中心研究主任斯蒂芬·盧比說:“與其他金屬不同,鉛沒有安全的消費限制,它是一種全部的神經毒素。” “我們不能安慰自己提出這樣的建議:如果污染降至如此之高,那將是安全的。”

相關研究,出現在 環境科學與技術著眼於孟加拉國的各種潛在的血鉛水平污染源。 鉛有多種形式,稱為同位素,這些同位素的比率因鉛的來源而異。 研究人員可以通過將其與人血液中的鉛同位素進行匹配,指出將鉻酸鹽摻雜的薑黃作為最可能的罪魁禍首。 該研究是第一個將薑黃中鉛與血液中鉛水平直接關聯的研究。

對其他國家有風險嗎?

研究人員沒有找到孟加拉國以外的薑黃污染的直接證據,他們指出,進口國的食品安全檢查已經激勵了孟加拉國大規模的香料加工商,以限制加到出口的薑黃中的鉛含量。 但是,研究人員警告說:“當前的定期食品安全檢查系統可能只捕獲了在世界範圍內交易的摻假薑黃的一小部分。”

實際上,自2011以來,由於鉛含量過高,已經召回了超過15個薑黃品牌-分發到包括美國在內的國家/地區。

儘管這些召回和先前的研究發現薑黃中存在鉛,但沒有一個能清楚地確定其來源(有人暗示可能與土壤污染有關),證明與血鉛水平的關係或揭示了問題的普遍性和促使其長期存在的誘因。

解決問題

自2014以來,研究人員一直在孟加拉國農村地區評估鉛的暴露量。 他們首先進行了一項人口評估,發現超過30%的孕婦血鉛水平升高。

研究人員現在計劃著重於將消費者的行為從食用受污染的薑黃轉移開來,並減少這種做法的動機。 他們建議對薑黃加工採用更有效的干燥技術。 他們還建議世界各地的進口檢查員用可以檢測鉛和其他化學物質的X射線設備檢查薑黃。

儘管孟加拉國似乎很少能找到低成本的答案,但研究人員建議吸引消費者,生產者和其他關注食品安全和公共衛生的利益相關者,可以提供解決方案的種子。 為此,研究人員是一個團隊的一部分,該團隊正在尋找解決方案,以減少來自孟加拉國及其他地區的薑黃,電池回收以及其他來源的鉛暴露。

除其他目標外,團隊計劃開發可減少鉛暴露的商業機會。 生物工程師Manu Prakash的一個團隊成員正在開發低成本技術,以測量薑黃,血液和其他來源中的鉛。 其他合作者Shilajeet Banerjee和Erica Plambeck正在研究轉移需求並為無鉛薑黃創造商機的方法。

盧比說:“珍娜出色的工作使我們能夠與孟加拉國的利益相關者合作,以有效預防為目標。”

環境研究 研究包括斯坦福大學,孟加拉國國際腹瀉病研究中心和約翰·霍普金斯大學的合著者。 的其他合著者 環境科學與技術 研究來自斯坦福大學和國際腹瀉病研究中心。

兩項研究的資金均來自斯坦福森林環境研究所,斯坦福大學環境與資源艾美特跨學科計劃,斯坦福大學全球發展中心和斯坦福大學南亞中心。 美國國際開發署和比爾及梅琳達·蓋茨基金會也資助了血鉛暴露研究。 斯坦福金全球發展中心為新團隊項目提供資金。

資源: 斯坦福大學

編者註:打給有機薑黃香料品牌“ Simply Organic”的製造商的電話顯示,他們的薑黃並非來自孟加拉國,並且已經過金屬測試。

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