如何解決青少年飢餓的隱性流行

如何解決青少年飢餓的隱性流行
數以百萬計的美國青年經歷了糧食不安全狀況。 pathdoc / Shutterstock.com

對於許多年輕人來說,他們將不得不做出的關於食物的最艱難的選擇是在家吃什麼或從菜單中選擇什麼。

但是對於得克薩斯州的高中生Tamiya,Juliana,Trisha,Cara和Kristen來說,他們必須在食物方面做出的選擇更加困難。 對於他們來說,談話的重點不是食物,而是如何將食物放在桌子上。

克里斯汀(Kristin)告訴我們:“這有點困難,因為我知道我還年輕,而我的媽媽不希望我找到工作,但這確實在幫助我。” 2019研究 關於她決定在快餐連鎖店擔任女服務生的決定。 “因為基本上,我的支票是用來支付我們要吃的食物的……我今天做的提示是我們吃的東西。”

這些故事是我隱藏的流行病的一部分- 社會工作學者 –和我的一個學生Ana O'Quin,調查了 最近的一項研究 關於美國青少年中的糧食不安全問題。 糧食不安全 按照定義 “美國農業部”的意思是指營養充足和安全的食物供應有限或不確定。 這也意味著無法不依靠社會上無法接受的手段來獲取食物,例如 偷竊或交易約會.

糧食不安全的後果使青少年進入教室, 甚至減少了他們畢業的機會。

根據最新的聯邦估算, 37萬人 生活在糧食不安全的家庭中。 這幾乎包括 7到10歲的17年輕人.

在非裔美國人中,糧食不安全問題尤為突出,他們 是白人的兩倍 經歷糧食不安全。


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如何解決青少年飢餓的隱性流行
青少年為他們的飯菜照相,以向研究人員展示其食物選擇的質量。 作者提供

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這些家庭中的青少年更有可能不吃飯或整天不吃東西,因為他們沒有足夠的食物錢。 一些青少年喝水,吃垃圾食品或睡覺而不是吃飯。

“大多數父母在養活自己之前都會養活你,” Trisha告訴我們。 “當食物券第一次出現時,媽媽會做很多飯。 但是就像一周之後,沒什麼。 也許是穀物或麵條,三明治。”

朱莉安娜補充說:“我們過去總是買大米,因為你可以買很多,而且很便宜。 您可以購買垃圾郵件和大米,這將是本週剩餘時間的全餐。”

儘管許多青少年在成年後都非常依賴父母和監護人,但我們發現這些青少年在成年之前就已經依靠自己了。 朱莉安娜(Julianna)說,她大約在12歲時開始保姆,以幫助將食物放在餐桌上。

朱利安娜說:“無論我從中得到什麼錢,我都會將其捐給我的媽媽。”

青少年獻身於 確保他們媽媽吃.

例如,克里斯汀(Kristin)告訴我們,她的想法是這樣的:“我知道您的健康狀況比我的差。 所以媽媽一定要吃。 我不在乎……我可以在學校買些食物。”

冒險吃飯

我們與之交談的青少年分享了同齡人如何從事具有長期後果的危險行為。 出於絕望,一些青少年-很少但仍然很頻繁-發現自己 入店行竊,偷竊, 交易約會,用於食品或毒品銷售的“性交易” 獲得食物。 “偷東西是主要的事情,”卡拉說。

對健康的影響

青少年通常會經歷 增長突飛猛進,需要更多食物 在青春期。 沒有足夠的營養,青少年經常會經歷 糧食不安全的短期影響,例如胃痛,頭痛和低能量。 我們研究中的青少年提到,很難集中精力上課,甚至在上學時都保持清醒狀態。

糧食不安全可能在以下領域造成長期影響:

身體健康 哮喘,貧血,肥胖和糖尿病等疾病。

心理和行為健康 包括焦慮,沮喪,與同伴相處困難,濫用藥物甚至自殺念頭。

認知健康 例如較慢的學習速度以及較低的數學和閱讀成績。

可以做什麼?

這些青少年居住在有資格通過家庭獲得免費和減少的早餐,午餐和食物援助的家庭中 營養補充計劃(SNAP),這是美國政府最大的反飢餓計劃, 40中的2018百萬.

符合條件的家庭每月都會收到一筆電子利益轉移資金,用於購買食物, 每餐平均$ 1.39美元.

我們研究中的青少年說,他們更喜歡電子利益轉移,而不是去食品儲藏室或其他公共場所接收食物。 為了解決青少年糧食不安全現象及其後果的隱患,青少年首先建議 增加食品券收益 提供青少年成長所需的額外食物。

我們研究中的青少年還建議:

•鼓勵青少年參加學校運動或課後活動,例如 海豚灣 或者 男孩和女孩俱樂部 在哪裡用餐。

•建議餐廳參加食品救援計劃,例如 培育 為學生準備週末飯。

•通過類似的組織在學校或社區中種植花園 4-H俱樂部, 大學推廣計劃食品項目.

•制定職業培訓計劃,例如 100,000機會倡議 幫助青少年獲得技能,打破貧困和飢餓的循環。

就業慾望

像克里斯汀(Kristin)這樣的青少年更喜歡工作以幫助將食物放在桌上。 研究表明 青少年工作的好處 為了為家人提供食物,這還強調了權衡取捨,例如學生放棄上學。

經歷糧食不安全狀況的年輕人對這一挑戰有著敏銳的認識。 現在該是可以對問題做些什麼的人聽他們說的話了。

關於作者

斯蒂芬妮·克林多尼亞·博迪(Stephanie Clintonia Boddie),教會和社區部助理教授 貝勒大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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