冠狀病毒如何在食品供應中心威脅季節性農工

冠狀病毒如何威脅美國食品供應中心的季節性農場工人 一位農民工在加利福尼亞梅薩的一個果園採摘檸檬。 布倫特史汀/蓋蒂圖片社

許多美國人可能會發現 雜貨店貨架 COVID-19大流行對其食物系統的影響最令人擔憂的跡象。

但是,在大多數情況下, 麵食,豆類罐頭和花生醬等貨架穩定的物品短缺 是暫時的 因為美國繼續生產足夠的糧食來滿足需求-即使有時要花上一兩天才能趕上。

為了跟上這一步,糧食系統依賴數百萬季節性農業工人,其中許多是墨西哥和其他國家的無證移民。 這些工人 在加利福尼亞採摘葡萄, 在威斯康星州飼養奶牛在緬因州耙藍莓.

作為一個 研究農業問題的社會學家我相信這些工人,包括農場工人,在當前的大流行中面臨著特殊的風險,如果不解決,將威脅到雜貨店的貨架上庫存充足。

基本勞動

很難準確地計算出在美國僱用的農業勞動力的數量,但是官方消息來源將該數字定為 1萬人到2.7萬人,具體取決於一年中的時間。

這些工人大多數是季節性僱用的,從事耕種和收割莊稼的艱苦的體力勞動。 其中一半到四分之三是 在美國以外出生,其中多數擁有墨西哥國籍。

H-2A簽證計劃 授權非公民農業勞動者在美國工作。 該計劃允許農民在10個月內返回家園的情況下為季節性農業工作招募工人。


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但是H-2A計劃沒有涵蓋足夠的工人來滿足食品系統的需求。 在2018年, 該計劃僅簽發了243,000簽證 –遠遠少於為農業經濟提供動力所需的工人總數。

政府研究表明 美國農場剩餘的工人中約有一半 在美國未經法律授權。 這些工人通常全年生活在美國,選擇處於法律困境,而不是冒險越過日益受管制的邊界。 一些農作物的收成周期從一個州到另一個州。

這些農民工扮演著 重要的角色 在美國農業中。 他們 採摘新鮮水果和蔬菜,通常很難或無法機械地收穫。 他們 奶牛場的奶牛。 在我的愛荷華州,他們 去除雜種玉米品種 –農民依賴的一種授粉控制。

換句話說,將這些工人解僱,美國食品系統的大部分部門將陷入停頓。

危險情況

但是,有幾個因素使他們在大流行期間處於較高的風險中。

例如, 社會隔離幾乎是不可能的 對於經常在彼此附近生活和工作的農場工人。

H-2A計劃的人員通常住在現場的宿舍式房屋內, 最多10人共享睡眠區和洗手間.

大多數沒有證件的工人沒有獲得H-2A簽證,他們經常為勞工承包商工作,他們安排將他們運送到美國的工作地點 共用貨車或卡車.

而一旦工作, 工人密切互動 快速收穫農作物。

彼此之間這種近乎恆定的物理接近性可以促進冠狀病毒的快速傳播。

嚴重易感

他們的工作性質也使農場工人特別容易受到嚴重的冠狀病毒感染。

儘管COVID-19在老年人和具有基本健康狀況的人中最嚴重,但農場工人面臨的工作條件可能會增加患嚴重疾病的風險。

接觸危險農藥並不罕見,農業工人還必須與粉塵,花粉和農作物中的肺刺激物抗衡。 這個可以 引發哮喘發作 在農場工人及其子女中,並為其他人做出貢獻 呼吸系統疾病。 衛生官員發現 這些情況會導致嚴重的冠狀病毒感染.

而且,農民工面臨 獲得醫療保健的許多障礙從語言和文化差異到缺乏可靠的交通運輸,再到許多農村社區中數量有限的醫療機構。

對於許多無證農民工來說,這些障礙特別高。 沒有資格參加保險 通過可負擔醫療法案(Affordable Care Act),該法案確實涵蓋了持有H-2A簽證的工人。

他們可能也是 不願求醫,不想在嚴格執行移民法的政治氣氛中引起人們的注意。 和農場工人 通常不准請病假.

最後,僱用無證件工人的勞動承包商通常只為完成的工作付費。 這意味著在醫生辦公室度過的一天是沒有薪的一天–對於工人來說,這是不小的犧牲 低於$ 18,000 一年。

對糧食供應的影響

但是,在農場工人中爆發COVID-19對糧食系統意味著什麼?

幸運的是,直接傳播冠狀病毒的風險 通過食品從農場工人向消費者的轉移率很低.

但是,農民工之間的廣泛感染可能使農民難以收割莊稼。 甚至在大流行之前,許多農業地區的農民已經 苦於勞動力短缺.

冠狀病毒可能使這個問題變得更糟, 可能造成農作物損失 無法及時收穫。 對農民工的需求 夏天的山峰,所以這個問題只有幾個月了。

另一個擔心是,擔心冠狀病毒的工人較少,他們會申請H-2A簽證在美國的農場工作,而不是在自己的祖國尋求工作。 受災嚴重的意大利的農民 已經在努力解決類似的問題。 在另一方面, 在美國大使館和領事館中止簽證服務 可能會限制發出的H-2A簽證數量。

最終,消費者可能開始看到任何勞動力短缺的影響,包括價格上漲或產品短缺等。 草莓和生菜肉和奶製品.

沒有簡單的解決方案,但是一個好的開始將是確保農場工人能夠跟隨 有效的社會疏離準則,他們戴著防護手套和口罩,並且能夠獲得所需的醫療服務,而不必擔心工資損失或被驅逐出境。

在這場危機期間,美國人依靠這些勞動者繼續將食物擺在餐桌上。 一點支持將大有幫助。

關於作者

社會學副教授Michael Haedicke, 德雷克大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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