令人驚訝的角色奶酪在人類進化中發揮作用

令人驚訝的角色奶酪在人類進化中發揮作用
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在古埃及古墓中一個破碎的罐子裡發現的一塊堅實的白色物質已經證明了這一點 世界上最古老的例子 固體奶酪

這些奶酪可能主要由綿羊或山羊奶製成,幾年前由考古學家在該地區發現 Ptahmes古墓,誰是埃及高級官員。 在考古團隊開展之後,確定了這種物質 生物分子鑑定其蛋白質.

這個3,200歲的發現是令人興奮的,因為它表明古埃及人分享了我們對奶酪的熱愛 - 就像它作為殯葬祭品一樣。 但不僅如此,它還符合考古學對乳製品對歐洲人類飲食發展重要性日益增長的認識。

飲食中的乳製品

約佔世界人口的三分之二 是乳糖不耐症。 因此,儘管許多生活在歐洲,印度北部和北美洲的乳製品是日常飲食的一部分,但成年期的飲用奶只能來自 青銅器時代,在過去的4,500年。

在人類歷史的大部分時間裡,成年人在嬰儿期後失去了吃牛奶的能力 - 今天對乳糖不耐症的人也是如此。 斷奶後,患有乳糖不耐症的人不能再產生 酶乳糖酶。 這對於將新鮮牛奶中的乳糖分解為易於消化的化合物是必要的。 患有乳糖不耐症的人如果消耗腹脹,脹氣和腹瀉等乳製品,則會出現令人不快的症狀。

古DNA分析 來自史前歐洲人類骨骼的最早出現的基因乳糖酶基因(LCT) - 使成年人產生乳糖酶 - 到2,500BC。 但新石器時代(歐洲6,000-2,500BC周圍)有大量證據證明牛奶正在消費。

這並不奇怪,因為新石器時代標誌著歐洲大部分地區的農業開始 - 這是人類第一次與動物緊密相連。 雖然他們無法消化牛奶,但我們知道新石器時代的人口正在將牛奶加工成他們可以消費的物質。

考古證據

使用一種稱為“脂質分析“,可以分析古代陶器的陶器,並將脂肪吸收到粘土中。 然後,這使考古學家能夠找到他們內部烹飪或加工的東西。

雖然尚無法識別動物種類,但可以區分乳脂肪。 確定哪些技術可用於使乳製品安全食用也具有很大的挑戰性。 例如,發酵乳將乳糖分解成乳酸。 奶酪中的乳糖含量低,因為它涉及將凝乳(從中製作奶酪)與乳清分離,其中大部分乳糖仍然存在。

來自波蘭的粘土篩與現代奶酪篩相似,已經發現在粘土的孔隙中保留了乳脂,這表明它們被用於將凝乳與乳清分開。 是否隨後消耗了凝乳或者試圖通過壓入更硬的奶酪來保存它們是未知的。 我們的祖先也可以發酵牛奶,但使用目前可用於考古學的技術更難以探索。

早期的奶酪製作

雖然生物考古學的技術為新石器時代的飲食提供了這個奇妙的細節,科學停止了,實驗考古學可以探索可能的東西。

我們一直在做奶酪 使用 器具,植物和技術 新石器時代的農民可以買到。 實驗的目的不是忠實地重建早期奶酪,而是開始捕捉早期奶酪製造商可用的一些決定 - 並且實驗已經引發了一些有趣的結果。

通過使用這些古老的技術,我們發現可以使用大量不同的攪拌牛奶的方法,每種方法都可以產生不同形式,口味和數量的奶酪。

而這些專業知識可能類似於新石器時代末期青銅冶煉的傳播。 乳製品可能在食品中具有特殊的地位。 例如,在主要晚期 Durrington Walls的新石器時代宴會場所與巨石陣不遠,現代化,在一種特殊的陶器中發現了乳製品殘渣,並集中在木圈周圍的區域 - 一種新石器時代晚期的紀念碑。

然而,從青銅時代開始,乳糖酶持久性為一些能夠將其傳遞給後代的人提供了優勢。 似乎這種優勢不僅僅是因為單獨增加卡路里和營養攝入量 - 而是因為乳製品可能具有的特殊狀態。 在人類已經找到了在飲食中安全地包含乳製品的方法之後,發生了對新鮮牛奶的這種生物適應性的發展。

這表明人類不僅能夠操縱食物使其食用,而​​且我們消費的東西也可以導致我們生物學的新適應。談話

關於作者

Penny Bickle,考古學講師, 約克大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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