有機食品健康益處難以評估,但這可能會改變

有機食品健康益處難以評估,但這可能會改變
新鮮收穫的有機食品,如這些蘿蔔似乎更健康,但很難說肯定。 Fedorovacz / Shutterstock.com

“有機”不僅僅是一種流行的時尚。 有機食品銷售總量創歷史新高 45.2中的2017十億美元,使它成為其中之一 增長最快的領域 美國農業。 雖然少數研究表明 協會 在有機食品消費和疾病發病率降低之間,迄今為止沒有設計研究來回答有機食品消費是否會改善健康的問題。

我是一名環境健康科學家,他花了超過20的時間研究人類中的農藥暴露。 上個月,我的研究小組發表了一篇文章 小研究 我相信這是一條前進的道路,可以回答吃有機食品是否能改善健康的問題。

我們不知道的

根據美國農業部的說法,有機標籤並不意味著健康。 在2015,當時美國農業部國家有機計劃負責人Miles McEvoy, 拒絕推測 關於有機食品的任何健康益處,說這個問題與國家有機計劃沒有“相關性”。 相反, 美國農業部的定義 有機物旨在表明“促進資源循環,促進生態平衡和保護生物多樣性”的生產方法。

雖然一些有機消費者可能會根據資源循環和生物多樣 他們認為這更健康.


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十六年前,我是其中的一員 第一次學習 研究有機飲食減少農藥暴露的可能性。 這項研究的重點是一組被稱為有機磷酸鹽的農藥,這些農藥一直與之相關 對兒童大腦發育的負面影響。 我們發現,吃傳統飲食的兒童接觸這些農藥的次數比吃有機食物的兒童高9倍。

我們的研究得到了很多關注。 但是雖然我們的結果是新穎的,但他們並沒有回答這個大問題。 正如我告訴 2003的紐約時報,“人們想知道,這對我孩子的安全意味著什麼? 但我們不知道。 沒有人這樣做。“也許不是我最優雅的一句話,但那時候是真的,現在仍然如此。

研究只暗示潛在的健康益處

有機食品健康益處難以評估,但這可能會改變
有健康意識的人希望購買有機食品以獲得健康益處,但目前尚不清楚這些益處是否存在。 Goran Bogicevic / Shutterstock.com

自2003以來,一些研究人員研究了從傳統飲食到有機飲食的短期轉換是否會影響農藥暴露。 這些研究持續了一到兩週,並一再表明“走向有機”可以很快導致 急劇減少 接觸幾種不同類別的農藥。

儘管如此,科學家還是無法直接將這些較低的暴露量轉化為有關健 劑量使毒藥,有機飲食干預研究迄今尚未考慮健康結果。 對於有機食品的其他聲稱的好處也是如此。 有機牛奶有 更高水平的健康歐米茄脂肪酸 和有機作物有 抗氧化活性更高 比傳統作物。 但這些差異是否足以對健康產生重大影響? 我們不知道。 沒有人這樣做。

一些流行病學研究針對這個問題。 流行病學是研究人群中健康和疾病的原因,而不是特定人群。 大多數流行病學研究都是觀察性的,這意味著研究人員會觀察一組具有某種特徵或行為的人,並將他們的健康狀況與沒有這種特徵或行為的人群進行比較。 在有機食品的情況下,這意味著比較選擇有機食品的人和不食用有機食品的人的健康狀況。

一些觀察性研究表明,吃有機食品的人比吃傳統飲食的人更健康。 法國最近的一項研究 跟隨70,000成年人五年,發現那些經常吃有機食品的人比那些從未吃過有機食品的人患25%的癌症更少。 其他觀察性研究表明,有機食品消費與低風險相關 糖尿病, 代謝綜合徵, 先兆子癇 - 生殖器出生缺陷.

從這些研究中得出確切結論的問題是流行病學家稱之為“不受控制的混淆”。這就是研究人員無法解釋的群體之間可能存在差異的觀點。 在這種情況下,吃有機食品的人是 受過高等教育,不太可能超重或肥胖,並且比傳統消費者吃更健康的飲食。 雖然良好的觀察性研究考慮了教育和飲食質量等問題,但兩組之間的其他一些未被捕獲的差異(除了消費有機食品的決定之外)可能是所觀察到的任何健康差異的原因。

接下來是什麼?

有機食品健康益處難以評估,但這可能會改變
通常,新的醫療和健康知識來自精心設計的臨床試驗,但沒有對有機食品進行過此類試驗。 Anyaivanova / Shutterstock.com

當臨床研究人員想要弄清楚藥物是否有效時,他們不會進行觀察性研究。 他們進行隨機試驗,隨機分配一些人服用藥物,其他人接受安慰劑或標準治療。 通過隨機分配人員到群組,不受控制的混淆的可能性較小。

我的研究小組最近發表了 研究 顯示我們如何可行地使用隨機試驗方法來研究有機食品消費對健康的影響。

我們在孕早期招募了一小群孕婦。 我們隨機分配他們在整個第二和第三個三個月接受每週一次的有機或傳統產品交付。 然後,我們收集了一系列尿樣以評估農藥暴露情況。 我們發現那些接受有機農產品的女性接觸某些農藥(特別是擬除蟲菊酯殺蟲劑)的風險顯著低於接受傳統農產品的女性。

從表面上看,這似乎是舊聞,但這項研究在三個方面有所不同。 首先,據我們所知,這是迄今為止最長的有機飲食干預 - 迄今為止。 這也是孕婦中第一次發生。 胎兒發育是潛在的 最敏感的時期 暴露於殺蟲劑等神經毒性劑。 最後,在之前的有機飲食干預研究中,研究人員通常會改變參與者的整個飲食 - 將完全傳統的飲食換成完全有機飲食。 在我們的研究中,我們要求參與者用有機產品或傳統產品補充現有的飲食。 這與大多數吃有機食品的人的飲食習慣更為一致 - 有時候,但並非總是如此。

即使只是部分飲食改變,我們觀察到兩組之間農藥暴露的顯著差異。 我們認為,這項研究表明,長期有機飲食干預可以以有效,現實和可行的方式執行。

下一步是進行同樣的研究,但人口較多。 然後,我們想要通過測量智商,記憶和注意力缺陷障礙發生率等神經學結果來評估孩子健康狀況是否會隨著年齡的增長而產生差異。 通過將女性隨機分配到有機和傳統群體,我們可以確定在孩子的健康狀況中觀察到的任何差異確實是由於飲食,而不是消費有機食品的人群中常見的其他因素。

公眾對這個問題充滿興趣,有機市場足夠大,觀察性研究足以證明這種研究的合理性。 目前,我們不知道有機飲食能改善健康,但根據我們最近的研究,我相信我們可以找到。

關於作者

Cynthia Curl,助理教授, 博伊西州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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