心靈彎曲的藥物和設備可以讓我們更聰明嗎?

心靈彎曲的藥物和設備可以讓我們更聰明嗎?
難道這很容易嗎?
來自www.shutterstock.com

對能夠增強記憶力,創造力,注意力和智力等大腦功能的藥物和設備的需求正在上升。 但長期的副作用能否超過“更聰明”的好處?

被稱為“智能藥物”或“神經增強劑”的益智藥領域(字面翻譯為心靈彎曲)是神經科學中最受爭議的話題之一。 所有年齡段的健康人都在尋求個人改善,運動表現,學業成功,專業優勢以及將功能保持到老年的認知增強。

需求是由不斷變化的工作環境驅動的,這種環境越來越需要使用頭腦而不是肌肉,更重的工作量,成功的壓力以及尋求降低癡呆風險的人口老齡化。

認知增強的策略是多種多樣的,從大腦訓練計劃到身體活動,藥物和腦刺激設備。 它的 眾所周知 神經增強劑,如終身學習,大腦訓練和身體活動 積極的影響 關於記憶和注意力。 這些策略也安全且便宜。 不足之處? 他們需要大量的時間和精力。

我們大多數人已經使用腦刺激

可以吞嚥的神經增強劑(藥丸,液體)或可以佩戴的裝置很吸引人,因為它們需要更少的努力。 事實上,我們大多數人已經使用每日智能藥物來提高警覺性和注意力:咖啡。

幾個世紀以來,咖啡因對心理功能的影響已為人所知,並且在奧運會比賽中曾經禁止攝入高濃度的咖啡因(每天相當於5至6杯咖啡)。 研究表明 當攝入咖啡因時,警覺性和注意力會增加,反應時間也會縮短。

睡眠不足的人的這些影響更大。 每天全球消費的咖啡大約消費1.6億杯,我們大多數人都歡迎認知增強。

風險

隨著風險水平的提高,支持智能藥物的案例變得更加模糊。 哌醋甲酯(MPH,也稱為利他林)通常用於患有註意力缺陷多動障礙(ADHD)的青少年。 但是,MPH可以 也改善了 工作記憶,注意力,警覺性和反應時間 健康的人.


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該藥在黑市上出售給高中和大學學生作為學習和考試輔助。 學生報告 服用該藥物可以提高其性能,而不是用於娛樂或醫療用途。

在健康個體中使用僅處方藥MPH並非沒有風險。 高劑量時,MPH可以 干擾認知 並產生損害運動表現的副作用。

其他可能的副作用包括焦慮,煩躁,噁心,腹痛,心悸和視力模糊。 人們也提出了擔憂 關於MPH破壞青少年大腦發育的可能性,以及持久的行為後果。

與智能藥物相關的風險提出了一個重要的倫理問題。 那些健康的人在追求認知提升時願意接受什麼樣的風險呢?

所有藥物都有副作用。 但是,當藥物被醫學指示時,通常會認為其益處大於風險。 在健康個體中做出這種判斷要復雜得多。 我們在哪裡提出改善認知(以及可能更高的生產力和成功)和健康的願望之間的界限? 隨著益智藥領域的增長,這是一個我們需要思考的問題。

非侵入性腦刺激,其中使用佩戴在頭上的裝置將磁場或電流施加到大腦,是另一種潛在的認知增強方法。 這些電流是 以為改變腦細胞的活動 但是,缺乏高質量的證據,尚未完成長期安全性研究。

儘管如此,該技術的簡單性(您可以使用9V電池和少量電線構建設備)使其難以調節。 DIY腦刺激市場不斷增長,設備可通過互聯網購買。

您甚至可以找到有關如何構建自己的腦刺激設備的在線說明。 一個關鍵的問題是使用這些設備的健康人可能會產生難以逆轉的有害,持久的大腦效應。

談話不可否認的神經增強劑存在並被廣泛使用:問題是我們將來能夠在多大程度上使自己變得更聰明,成本是多少?

關於作者

Siobhan Schabrun,腦可塑性和康復研究員, 西悉尼大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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