抗氧化劑與自由基的不真實故事

抗氧化劑與自由基的不真實故事 抗氧化劑通常被形容為對抗邪惡自由基的良好力量。 馬庫斯·呂特克邁爾

抗氧化劑是保健食品和補品的普遍推廣特徵。 人們將它們描繪為抵抗自由基的好力量-令人討厭的分子造成的損害被認為會加速衰老並導致慢性疾病。

抗氧化劑是“好”而自由基是“壞”的簡單邏輯,導致了這樣一個想法,即從食物或補品中吸收更多的抗氧化劑進入我們的體內,可能會超過自由基的影響。

可悲的是,生物學從未如此簡單,抗氧化劑不是自由基的自由通過。

我們每天都遭受自由基的侵害; 它們是我們身體正常運作的一部分。 這樣的正常水平是容易容忍的。

但是吸煙,飲酒和吃加工食品等習慣都會增加暴露。 這些額外的自由基可能會增加生活方式和與年齡有關的疾病(例如癌症和心血管疾病)的風險。

自由基解釋

自由基是非常[反應性]的分子。在體內,自由基與組成我們細胞的分子之間發生化學反應。

這可以使自由基失活,但將另一個分子變成一個新的自由基。 該過程在鍊式反應中繼續進行,不斷破壞每個分子。


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這些反應可以改變分子的結構和功能。 當足夠多的分子受損時,細胞可能會停止正常運行或死亡。

抗氧化劑與自由基的不真實故事 吃加工食品會增加自由基的暴露。 埃里克莫利納

自由基對DNA的破壞 會導致突變和 促進癌症。 自由基可以 也會氧化低密度脂蛋白或LDL (“壞”膽固醇),使其更容易被困在動脈壁上,阻塞血管並導致心血管疾病。

有時,自由基非常有用,例如 氧化爆發。 當特殊的免疫細胞(稱為 吞噬細胞故意釋放自由基,將其作為化學混合物的一部分,以殺死和消化細菌和病毒。

我們的抗氧化劑英雄

抗氧化劑 可以停止自由基鏈反應。 它們可以與自由基反應,而不會自身受損或變成自由基。

有數百種可以充當抗氧化劑的物質。 著名的抗氧化劑包括 維生素C - 維生素E,兩者都存在於水果和蔬菜中。

維生素C主要存在於柑橘類水果和漿果中,而維生素E則富含於堅果和綠葉蔬菜中。

抗氧化劑清除自由基的能力導致了這樣的建議,即食用大量的抗氧化劑可能會減少自由基的破壞,從而導致 慢性疾病 - 老化.

毫無疑問,包括抗氧化劑的飲食對於保持健康非常必要。 確實,研究表明 癌症率較低 飲食中富含水果和蔬菜的人。

並非所有玫瑰

但是,補充營養的飲食還沒有顯示出益處。 實際上,一些研究表明,服用抗氧化劑補充劑有時可以 增加患癌症的風險.

這可能是因為抗氧化劑在某些情況下實際上可能有害。 高濃度時,通常用作抗氧化劑的物質 可以產生相反的效果 並起助氧化劑的作用 這可能是因為抗氧化劑化合物(例如維生素C)與體內其他分子發生反應,而不僅僅是自由基。

抗氧化劑與自由基的不真實故事 漿果富含維生素C。 蘇西·哈里斯(Susy Harris)

其中一些反應,例如 芬頓反應,實際上會產生其他自由基。 當抗氧化劑的濃度過高時,產生自由基的作用可能超過對抗自由基的作用。

另外,並非所有的抗氧化劑都相同。 每個都有獨特的化學行為和生物學特性。 這意味著沒有任何一種物質可以取代多種抗氧化劑的多種功能。

成長行業

儘管不確定其功效,補充抗氧化劑還是一個繁榮的行業,可作為保健靈丹妙藥出售,並已添加到一系列加工食品中,包括果汁,穀物,巧克力和酒精飲料。

但是富含抗氧化劑的食物的好處很可能歸因於富含天然和全食物的飲食的全部營養。 在加工食品中添加抗氧化劑意味著整個食品中缺少許多健康成分。

因此,抗氧化劑補充劑不可能像健康,多樣化和均衡的飲食一樣成功地預防疾病。 儘管抗氧化劑可以幫助人體免受自由基的損害,就像營養中經常出現的那樣,但抗氧化劑並非總是更好。

食物中大量的其他成分是抗氧化劑的天然來源,也可能是其有益作用的原因。

為了身體健康,您可以做的最好的事情就是每天吃五到八份水果或蔬菜,並避免不必要和可能有害的補充。談話

關於作者

Emma Beckett,博士學者,人類分子營養實驗室和休閒學術, 紐卡斯爾大學 和人類分子營養學副教授Mark Lucock, 紐卡斯爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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