咖啡的生物學-世界上最受歡迎的飲料之一

咖啡的生物學-世界上最受歡迎的飲料之一
從滴漏咖啡到Pourovers到爐灶濃縮咖啡,基於咖啡的飲料種類繁多。
(存在Shutterstock)

您正在閱讀,手裡拿著一杯咖啡,不是嗎? 咖啡是最受歡迎的飲料 在世界許多地方。 美國人喝的咖啡比蘇打水,果汁和茶要多- 結合.

咖啡有多受歡迎? 當有關哈里王子和梅根王子正在考慮將加拿大視為新家的消息傳出時,加拿大咖啡巨頭蒂姆·霍頓斯(Tim Hortons)更加免費地提供了終身免費咖啡。

鑑於咖啡的受歡迎程度,令人驚訝的是,這種熾熱,黑暗,眾神的花蜜如何影響著我們的生物學,多少引起了混亂。

咖啡的成分

咖啡中的主要生物活性成分是咖啡因(一種興奮劑)和一整套抗氧化劑。 我們對咖啡因和抗氧化劑如何影響我們的身體了解多少? 基本原理很簡單,但細節在於魔鬼,而圍繞咖啡如何幫助或傷害我們的猜測卻有些瘋狂。

咖啡因的刺激特性意味著您可以指望一杯咖啡來喚醒您。 事實上,咖啡或咖啡因含量最高 世界上常用的精神藥物。 它似乎至少部分地通過阻斷促進睡眠的腺苷與其受體結合而作為興奮劑。

咖啡因和腺苷具有相似的環結構。 咖啡因可作為分子模擬物,填充並阻斷腺苷受體,阻止人體在疲勞時自然能夠休息。


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這種阻塞也是咖啡過多會使您感到緊張不安或失眠的原因。 您只能將疲勞推遲很長時間,直到身體的調節系統開始失效,從而導致諸如抖動之類的簡單事情,而且還會產生更嚴重的後果,例如 焦慮或失眠。 並發症可能很常見; 確定了喝咖啡與失眠之間的可能聯繫 超過100年前.


加拿大國家電影局製作了一部關於咖啡文化歷史的紀錄片,名為“黑咖啡:第一部分,不可抗拒的咖啡豆”

獨特的回應

不同的人對咖啡因的反應不同。 至少其中一些變化來自 該腺苷受體的不同形式,是咖啡因結合併阻斷的分子。 有 可能還有其他遺傳變異位點.

有些人不加工咖啡因,像咖啡一樣喝 可能構成醫療危險。 但是,即使遠離那些極端,我們對這杯咖啡的反應方式也存在差異。 而且,就像生物學中的許多事物一樣,這種變化是環境,我們過去的咖啡消費量,遺傳因素以及坦率地說只是隨機機會的函數。

我們可能對咖啡感興趣,因為咖啡因嗡嗡聲很高,但這並不意味著咖啡因是一杯優質咖啡中最有趣的生物學方面。

在一項使用大鼠的研究中,咖啡因觸發了平滑肌收縮,因此有可能 咖啡因直接促進腸蠕動。 但是,其他研究表明,不含咖啡因的咖啡對腸道活動的影響與普通咖啡一樣強,這表明 一種更複雜的機制,涉及咖啡中的其他一些分子.

抗氧化劑的好處

關於什麼 咖啡中的抗氧化劑 和周圍的嗡嗡聲? 事情實際上一開始就很簡單。 代謝過程會產生生命所必需的能量,但它們也會產生廢物,通常以氧化分子的形式存在,可能對自身或其他分子造成傷害。

抗氧化劑是可以清除危險廢物的廣泛分子。 所有生物都會產生抗氧化劑,作為其代謝平衡的一部分。 目前尚不清楚是否可以在飲食中添加其他抗氧化劑來增強這些天然防禦能力,但這並沒有阻止猜測。

抗氧化劑與幾乎所有事物都有聯繫,包括 早洩.

是否有任何關於積極效果的主張得到證實? 出人意料的是,答案也許再次響亮。

咖啡和癌症

咖啡不能治愈癌症,但可以幫助預防癌症以及其他疾病。 回答咖啡與癌症有關的問題的部分原因是問另一個:什麼是癌症? 最簡單的說,癌症是不受控制的細胞生長,從根本上講,它是關於調控基因是否活躍表達的調控。

我的研究小組學習 基因 我可以告訴你,即使喝一杯好咖啡或咖啡因也不會導致在錯誤的時間關閉或打開的基因突然開始遵循規則。

咖啡中的抗氧化劑可能實際上含有 抗癌作用。 請記住,抗氧化劑可以抵抗細胞損傷。 一種類型的損害 它們可能有助於減少DNA突變,癌症是由導致基因失調的突變引起的。

有研究表明 喝咖啡與老鼠抗癌。 人類的其他研究表明 咖啡消費與某些癌症的發病率降低有關.

多項研究表明,飲用咖啡可以降低大鼠和小鼠某些疾病的發病率。
多項研究表明,飲用咖啡可以降低大鼠和小鼠某些疾病的發病率。
(存在Shutterstock)

有趣的是,咖啡的消費也與其他疾病的發病率下降有關。 高咖啡消費與 帕金森氏病的發病率更低 和其他形式的癡呆症。 令人驚訝的是,至少一項關於小鼠和細胞培養的實驗研究表明 保護功能是咖啡因中咖啡因和抗氧化劑的組合.

高咖啡消費也與 降低2型糖尿病的發病率。 個體之間的複雜性,綜合影響和變異似乎是所有疾病的主題。

歸根結底,這一切將我們帶到咖啡生物學的何處? 好吧,正如我告訴我的學生們,這很複雜。 但正如大多數閱讀此書的人所知道的那樣,咖啡一定會在早上喚醒您。

這是最初於19年2020月XNUMX日發布的故事的更新版本。原始故事稱為咖啡是世界上最受歡迎的飲料。 術語“最受歡迎”可以有不同的定義。 全球咖啡零售量超過茶葉零售量,但 茶是僅次於水的最消耗的飲料.

關於作者談話

Thomas Merritt,化學與生物化學教授兼加拿大研究主席, 勞倫森大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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