針灸是通過重新映射大腦來實現的嗎?

針灸是通過重新映射大腦來實現的嗎?

針灸是一種傳統醫學療法,起源於幾千年前的中國。 它是在遺傳測試甚至對解剖學的現代理解等工具的基礎上發展起來的,因此醫學哲學家們用可用的東西 - 草藥,動物產品和基本針頭 - 盡力而為。 也許在這個過程中,他們偶然發現了一種有效的醫療方法。

在過去的一個世紀裡,一些現代化已經發生。 例如,針灸已經與電流配對,允許刺激更持續並且更深地滲透到身體中。 這種方法被稱為電針,代表了針灸療法的古老實踐與現代針對皮膚或神經的靶向電刺激之間的融合。 這些方法引起了製藥業的關注,並且是越來越多的神經調節療法的一部分。

那麼為什麼所有的怨恨 針對 來自互聯網(和學術界)某些角落的針灸? 我們不應該運用現代研究方法來了解哪種經典針灸技術具有堅實的生理支持?

I這並不像看起來那麼容易。 我們來看看臨床研究。 最近的里程碑 薈萃分析 匯集了數千名參加先前臨床試驗的慢性疼痛患者的數據,發現針灸可能比假針灸(其中未插入的針用作安慰劑對照)略好一些。 差異具有統計學意義,但缺乏較大的差異可能是由於研究人員研究的臨床結果指標。 眾所周知,疼痛(伴有疲勞,噁心和瘙癢)等症狀難以讓不同的人以一致的方式評價。

傳統觀點認為安慰劑可以改善這些症狀,但身體生理改善又如何呢? 例如,在最近 研究 一些患者給予哮喘沙丁胺醇吸入劑,對其他患者給予假針灸,患者報告兩者均有效。 但客觀的生理指標僅表明沙丁胺醇有顯著改善。 很明顯,在針對針灸的評估中,除患者報告外,研究還應明確尋找潛在的生理改善。

雖然大多數慢性疼痛疾病缺乏這種既定的,客觀的疾病結果,但對於腕管綜合徵(CTS)而言並非如此,這是一種神經性疼痛疾病,可以通過測量穿過手腕的正中神經的電傳導來驗證。 有趣的是,手腕上神經傳導的減慢不是孤立發生的 - 它不僅僅是手腕中受CTS影響的神經。

我自己的 部門 研究 和其他人已經清楚地證明,大腦,特別是大腦的一部分稱為初級軀體感覺皮層(S1),由CTS重新繪製。 具體地,在功能性磁共振成像(fMRI)腦掃描中,由正中神經支配的手指的表示在S1中模糊。 然後我們 顯示 真實和安慰劑針灸改善了CTS症狀。 這是否意味著針灸是一種安慰劑? 也許不吧。


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雖然症狀緩解在治療後立即相同,但真正的針灸與長期改善有關,而假針灸則沒有。 治療後立即更好的S1重新定位與更好的長期症狀減輕相關。 因此,假針灸可能通過另一種途徑,通過調節大腦中已知的安慰劑電路,而真正的針灸重新連接大腦區域,如S1,以及調節局部血流到手腕正中神經。

你堅持針的地方也可能很重要。 雖然位點特異性是針灸療法的關鍵特徵之一,但它一直存在爭議。 有趣的是,在大腦的S1區域,不同的身體區域表現在不同的空間區域 - 這就是我們如何定位咬住我們的蚊子並拍打它。 不同的S1區域也可能將信息傳遞給影響不同身體系統的各種其他區域,例如免疫,自主和其他內部運動系統。 就針灸而言,S1中的身體特定圖可以作為粗略形式的點特異性的基礎。

在我們的研究中,我們將接受真正針灸治療的患者與手腕進行了比較,患者接受了遠離手腕的實際針灸,在相反的踝關節。 我們的研究結果表明,局部和遠端針灸均可改善手腕正中神經功能。 這表明針灸引起的大腦變化可能不僅僅是手腕變化的反映,而且還可以通過連接控制血管直徑和血流到正中神經的自主腦區域直接驅動改善的正中神經功能。

這項新研究清楚地表明,身體反應不是針灸工作的唯一手段; 大腦內的反應可能是最關鍵的部分。 一旦我們更好地了解針灸如何減輕疼痛,我們就可以優化這種療法,為更多慢性疼痛患者提供有效的非藥物治療。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

Vitaly Napadow是哈佛醫學院馬薩諸塞州綜合醫院的綜合疼痛神經影像中心(CiPNI)主任和Martinos生物醫學成像中心的副教授。 他還是針灸研究協會的聯合主席。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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