在我們開始農業之前,老鼠已經入侵我們的家園

小鼠4 6

早在農業出現之前,狩獵採集者就開始在中東紮根。 研究顯示,他們創建更多永久性住宅改變了生態平衡,使得普通家鼠能夠蓬勃發展。

“該研究提供了第一個證據,早在15,000多年前,人類就生活在一個足以影響當地動物群落的地方 - 導致家鼠的主要存在,”華盛頓大學人類學教授菲奧娜·馬歇爾說。在聖路易斯。 “很明顯,這些定居點的永久佔領對當地的生態,動物馴化和人類社會產生了深遠的影響。”

馬歇爾說,這項研究令人興奮,因為它表明,定居的狩獵 - 採集者 - 而不是農民 - 是第一批改變與小型哺乳動物的環境關係的人。

通過提供穩定進入人類住所和食物的途徑,狩獵採集者帶領家鼠走上了共生主義的道路 - 一個馴化的早期階段,物種學習如何從人類互動中受益。

這些發現對導致動物馴化的過程具有廣泛的意義。

家鼠和鄉村鼠標

該研究旨在解釋在以色列約旦河谷一個古老的Natufian獵人 - 採集地點發現不同史前時期的家鼠與野鼠的比例大幅波動。

研究可追溯到200,000年代的化石小鼠牙齒磨牙形狀的微小物種相關變化,該團隊建立了一個時間線,顯示不同小鼠的種群在人類活動變化期間如何在Natufian地區波動。


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分析顯示,人類活動影響了兩種小鼠之間的競爭關係 - 家鼠(Mus musculus domesticus)和一隻短尾的田鼠(M. macedonicus) - 繼續生活在以色列的現代定居點及其周圍。

這些關係類似於另一對稱為多刺小鼠的物種,研究人員在肯尼亞南部的半游牧馬賽族牧民中發現了這種物種。

研究結果表明,家養老鼠幾年前開始將自己嵌入Natufian狩獵採集者的約旦河谷家中,並根據這些社區拾取並遷移到新地點的頻率上升和下降。

當人類長時間呆在同一個地方的時候,家裡的老鼠會把他們的國家表兄弟趕出去,把大部分人推到定居點之外。 在乾旱,糧食短缺或其他條件迫使狩獵採集者更頻繁地重新安置的時期,家鼠和田鼠的數量達到了與現代馬賽牧民相似的流動模式。

發表於 訴訟中的國家科學院院士這項研究證實,家養老鼠已經成為地中海東部狩獵 - 採集村莊的住所,比最早的久坐農業證據早於3,000年。

它表明,早期的狩獵 - 採集定居點改變了生態相互作用和食物網,使得受益於人類定居的家鼠能夠超越野生老鼠,並將自己定位為優勢種群。

“共生家鼠和其他野生老鼠之間的競爭繼續波動,因為人類在乾旱時期變得更加流動,而在其他時間則更加久坐 - 表明當地環境對人類活動程度的敏感性以及人類環境關係的複雜性。更新世,“以色列海法大學Zinman考古研究所研究員Lior Weissbrod說。

研究中使用的小鼠牙齒在耶路撒冷北部約旦河谷的Eyna(也稱為Ain Mallaha)史前Natufian定居點進行挖掘時被發現。 (信用:使用ArcGIS v.9.1,來自環境系統研究所(ESRI)數據的Lior Weissbrod生成的基本地圖。)

小鼠的牙齒

巴黎國家科學研究中心的Thomas Cucchi使用一種稱為幾何形態測量學的新技術來識別小鼠化石,並可靠地區分家鼠和野生物種的微小遺骸中的指示差異。 該方法依賴於高分辨率成像和數字分析來將摩爾輪廓中與物種相關的變化分類,幾乎與單個毫米一樣薄。

這些發現以及用於記錄它們的技術對於更廣泛意義上的考古研究非常重要,因為它們進一步支持了這樣一種觀點,即古代小鼠種群的波動可以用作追踪人類活動,生活方式和食物馴化。

“這些研究結果表明,Natufian文化的狩獵 - 採集者,而不是後來的新石器時代的農民,是第一個採用久坐不動的生活方式,無意間發起了一種新型的生態互動 - 與家養老鼠等共生物種緊密共存, “韋斯布羅德說。

“隨著時間的推移,這兩個物種的比例波動的記錄中,移動和久坐存在之間轉變的人類動態在前所未有的細節中被揭開。”

資源: 聖路易斯華盛頓大學

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