為什麼要當心非食品產品上的有機標籤

為什麼要當心非食品產品上的有機標籤 對清潔產品和其他非食品的有機聲稱持懷疑態度。 Pinkasevich /快門

產品標籤可為消費者提供有價值的信息,但 製造商可以濫用它們 增加利潤。 對於美國農業部的來說尤其如此。 有機標籤.

最近的兩項決定 美國聯邦貿易委員會保護消費者免受不公平和欺騙性的商業行為侵害,表明該機構正在更加註意在服裝和個人護理產品等非食品上濫用“有機”一詞。 在我的 食品與環境政策研究,我發現聯邦政府在這方面的權限還不及食品。 我認為,FTC的利益早就該了。

該規則主要針對食品

為什麼要當心非食品產品上的有機標籤 USDA有機印章。 USDA

與其他營銷主張(例如“健康”或“天然”)不同,“有機”由聯邦政府定義和管理。 有機食品經過嚴格的認證程序以符合 國家有機計劃或NOP,由美國農業部管理。

只有包含至少95%經過認證的有機成分的農產品才能滿足這些標準,並且可以顯示USDA有機印章或使用“用有機產品製成”這一短語。USDA有機認證被認為是食品標籤中的黃金標準,並且在食品標籤中具有很高的聲譽。市場。 2018年,美國有機食品市場 價值49.9十億美元 並佔了 佔全國食品銷售量的近6%.

各種非食品產品也屬於有機食品,包括紡織品,家用清潔劑,個人護理產品以及諸如房屋清潔和乾洗之類的服務。 非食品產品的市場要小得多,但其銷售額卻增長了10.6%,達到了 的美元4.6億元 在2018年。雖然它們看起來似乎可以促進健康的生活方式,但“有機”一詞在非食品產品上使用時意義不大,而更容易受到濫用。

含有農業成分的有機非食品產品

儘管NOP規範了農業食品的有機要求,但其對非食品產品的授權受到限制。 例如,紡織品是由棉花,羊毛或亞麻等農產品製成的。 由農業原料製成的紡織品,“完全符合NOP規定生產” 可能被標記為NOP認證有機.


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為什麼要當心非食品產品上的有機標籤 美國農業部對使用植物材料(例如棉花)製成的商品的有機要求進行規範。 Scoobyfoo / Flickr, CC BY-NC-ND

個人護理產品也可以由農業成分製成,例如花朵或水果提取物和油。 USDA允許將含有農業成分並符合USDA / NOP有機標準的個人護理產品製成 有機認證。 因此,您可以找到帶有USDA認證有機密封的驅蚊劑,洗髮水和麵霜。

消費者混淆

除了這些有限的類別外,含有非農業成分的產品 通常不屬於NOP計劃,而美國農業部(USDA)則沒有對其進行監管。 例如,該機構對不含農業成分或不符合NOP有機標準的化妝品沒有任何授權。 化妝品受美國食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration)監管,該組織對監管有機聲明的興趣不大。

聯邦貿易委員會可以調查和起訴提出虛假,誤導或欺騙性有機聲明的公司,但直到最近 不願意這樣做,部分是為了避免重複USDA的工作。 2015年,當兩個機構進行了一項關於公眾對非食品產品有機聲稱的理解的研究時,這種情況開始改變。 他們發現,消費者對於這些聲明是否與食品聲明具有相同的含義感到困惑,並且不了解USDA是否具有 權限有限 在這個區域。

當這些機構共同主辦 2016年圓桌會議 就此問題並徵詢公眾意見,他們收到了 數百條評論 來自個人,行業協會和其他感興趣的團體。 一個人寫道:

“我對個人護理產品行業中公然濫用“有機”一詞深感憂慮。無論是應用於個人護理產品還是食品,“有機”一詞都應具有相同的含義。故意將產品貼錯標籤 似乎不受懲罰“。

非營利組織 聚寶盆研究所,作為有機產業的監督者,提交了有關有機一詞的調查結果。 一個問題問消費者,洗髮水標籤的有機物是否已通過美國農業部的認證。 大約27%的受訪者說“是”,55%的受訪者說“否”, 其餘的不確定.

該研究所敦促FTC以一種簡單的方式“使標籤法規與[NOP有機]標準協調一致:防止在有機食品和服務中普遍使用“有機”一詞。 在美國農業部國家有機計劃的範圍之外

我認為這不太可能發生。 但是,對於FTC來說,一個有用的步驟是在其FTC中包含有關自然要求的信息。 綠色指南,旨在幫助營銷人員避免做出誤導性或欺騙性的環境聲明。

最近的違規

2017年,聯邦貿易委員會(FTC)首次介入調查嬰兒床墊上的欺詐性有機聲稱。 根據向該機構提交的同意書,Moonlight Slumber,LLC 未經證實的陳述 包括床墊是“有機的”。事實上,該公司的產品是由 大部分非有機材料,主要是聚氨酯,一種幾乎完全由 石油基原料.

在2019年1.76月,聯邦貿易委員會(FTC)對另一家公司Truly Organic處以XNUMX萬美元的罰款,原因是該公司虛假地宣傳其沐浴露,乳液,嬰兒,護髮,沐浴和清潔產品為“認證有機”,“美國農業部認證有機”和“真正有機”儘管某些成分可以有機採購,但Truly Organic產品要么包含未經NOP批准的成分,要么包含非有機採購的成分。


美國聯邦貿易委員會(FTC)指控Truly Organic更改了文件,以使該公司的產品看起來像是USDA認證的有機產品。

儘管如此,天然和有機個人護理產品的市場仍在增長,這一點從格溫妮絲·帕特洛(Gwyneth Paltrow)等名人品牌的受歡迎程度可以看出。 GOOP 和傑西卡·阿爾芭(Jessica Alba) 誠實公司。 預計對此類商品的需求將達到 由17.6支付$ 2021十億.

消費者想要清潔,不含化學物質的有機產品,但他們並不總是能得到它們。 許多個人護理公司被引用為 誤導性的說法。 舉例來說, GOOP誠實公司 已經解決了訴訟,分別指控他們做出誤導性的健康聲明和虛假廣告。

我相信,監管機構應該更多地參與進來,而不是依靠消費者將這些主張提起訴訟,尤其是FTC。 在沒有有效監督的情況下,不道德的零售商有動力繼續利用有機印章獲利。

關於作者

莎拉·莫拉斯(Sarah Morath),法律臨床副教授兼律師技能和策略總監, 休斯頓大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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