雖然有些蜜蜂是工人,有些蜜蜂是自由的

雖然有些蜜蜂是工人,有些蜜蜂是自由的

蜜蜂通過授粉植物為我們提供了寶貴的服務,植物是自然和農業生態系統中不可或缺的一部分。 這就是為什麼衰退的蜜蜂種群是如此令人擔憂的原因。 當然,蜜蜂不會這樣做對我們有利 - 授粉是蜜蜂採集花蜜和花粉的副作用。 但為了更好地了解蜜蜂,我們需要更多地了解他們如何尋找鮮花並決定如何充分利用它們。 這就是為什麼我花了我的夏天追踪女性大黃蜂。

我們與倫敦瑪麗女王大學和Rothamsted Research的同事一起 在PLOS One中公佈了我們的結果每次飛行的覓食蜂蜜都是他們生命中的第一次。 這使我們非常了解不同蜜蜂在執行任務時採取的截然不同的策略。

他們第一次看到了光明的一天他們從梳子中的細胞中出來,對周圍的世界一無所知,我們跟著四隻蜜蜂學習並成為經驗豐富的覓食者,直到他們死亡。

由於蜜蜂非常小,GPS追踪器或無線電項圈對他們來說太大而且太重了。 相反,我們使用 諧波雷達 跟踪蜜蜂,它非常適合在充滿鮮花,樹籬,樹木,建築物和其他蜜蜂的雜亂環境中跟踪移動物體。 這包括將一個小的,非常輕的電子轉發器連接到蜜蜂的背部,該轉發器以我們可以識別蜜蜂的方式轉換和反射信號。 雷達每三秒掃描一次風景,每次報告蜜蜂的位置。 我們用大地球大黃蜂(熊蜂ter藜它們是在圈養中繁殖的,因此我們知道它們在實驗開始時對世界一無所知。 然後我們看著他們的生活在幾個星期內展開,直到一個接一個地離開巢穴,再也沒有回家。

這是蜜蜂的生命

觀察每隻蜜蜂在其一生中的變化如何改變,可以深入了解蜜蜂如何找到食物,以及它們如何平衡探索和尋找新的花蜜來源以及為巢穴提供食物的需求。

我們所有的蜜蜂都開始了他們的生活,製造了漫長而曲折的航班,在景觀周圍不可預測地循環。 他們徹底調查了他們的當地區域,經常停下來品嚐可用的鮮花。

四隻蜜蜂的初步探索飛行。 顏色代表飛行時間,從綠色到黃色再到紅色。 灰色虛線表示估計的路線。 伍德蓋特/馬金森/林/雷諾茲/ Chittka四隻蜜蜂的初步探索飛行。 顏色代表飛行時間,從綠色到黃色再到紅色。 灰色虛線表示估計的路線。 伍德蓋特/馬金森/林/雷諾茲/ Chittka然而,在經歷了幾次這樣的飛行後,大多數突然改變了他們的行為,用直接,有效的飛行取代了他們所學到的單一花源的長探測環。 他們餘生大部分時間都在努力地從他們學到的地方開花。


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通過記錄蜜蜂的動作,我們可以看出,幾乎所有人都在最初幾次飛行中發現了他們最喜歡的花朵。 一隻蜜蜂突然改變了她的飛行路徑,直接前往她九天前第一次飛行中發現的地方。 在那之前,她永遠不會回來,這表明她一直都能記住它。

蜜蜂原創

因此,蜜蜂似乎在他們的生活過程中改變了他們的行為,從探索到剝削。 但這並不是說所有的蜜蜂都是相同的小自動機。 我們對蜜蜂真正打動的是它們彼此之間有多麼不同。

雖然我們最勤奮的蜜蜂(A)來回徘徊在一個覓食補丁,但另一個是一生的流浪漢(B),她大部分時間都在不可預測地漫遊景觀,訪問和餵養她從未見過的補丁。 我們的蜜蜂在其他方面有驚人的差異:他們進行的航班數量,他們在巢內外度過的時間,以及他們選擇餵養的最喜歡的區域。 這些因素必然會導致不同蜜蜂對群體的食物數量和質量產生巨大差異,因此我們真的很想嘗試發現這些不同策略的共同點,以及群體是否從某些群體中獲益擁有漫游生活方式的蜜蜂,或者他們是否只是貪得無厭的人,在他們更加敬業的姐妹的支持下。

終身記錄了四隻蜜蜂的航班,顏色代表早期(綠色),中間(黃色)和晚期(紅色)航班。 伍德蓋特/馬金森/林/雷諾茲/ Chittka終身記錄了四隻蜜蜂的航班,顏色代表早期(綠色),中間(黃色)和晚期(紅色)航班。 伍德蓋特/馬金森/林/雷諾茲/ Chittka最終,我們的四隻蜜蜂中的每一隻都在出生後的六天和十六天之間遇到了命運。 在看起來像典型的覓食行程中,兩隻蜜蜂消失了,這讓我們懷疑它們像掠食者一樣墮落了 螃蟹蜘蛛 潛伏在等待伏擊昆蟲的鮮花中。 另外兩個人在不熟悉的方向飛走,或許他們知道他們無法找到回家的路上飛得足夠遠。

雖然觀看大黃蜂的飛行令人著迷,但實際上這些見解將幫助我們了解植物基因如何在景觀中流動。 通過說服蜜蜂將花粉從一種植物運送到另一種植物來繁殖昆蟲授粉的植物。 當沒有經驗的蜜蜂和流浪漢廣泛探索,採樣許多花卉時,與更加專注的花粉和花蜜採集相比,它們廣泛傳播植物基因。

我們了解蜜蜂為何做出這些選擇將有助於我們管理我們的景觀,以充分利用蜜蜂為我們提供的東西 - 以及如何幫助我們的朋友蜜蜂從我們為他們提供的植物中獲得最大利益。

關於作者談話

Joseph Woodgate,博士後研究員, 倫敦大學瑪麗皇后學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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