為什麼你可以聞到雨

為什麼你可以聞到雨
你的鼻子知道路上有什麼。
Lucy Chian / Unsplash, CC BY

當那些初夏的雨水落到炎熱乾燥的地面上時,你有沒有註意到一種獨特的氣味? 我有童年回憶的家庭成員,他們是農民,描述他們如何在暴風雨之前總能“聞到雨”。

當然雨本身沒有氣味。 但是在下雨之前的瞬間,一種叫做“petrichor”的“泥土”氣味確實滲透到了空氣中。 人們稱之為麝香,清新 - 通常令人愉快。

這種氣味實際上來自於地面的滋潤。 澳大利亞科學家首先記錄了 1964中的petrichor形成過程 來自麻省理工學院的科學家們 研究了這個過程的機制 在2010中。

Petrichor是芳香化合物的組合。 有些來自植物油。 petrichor的主要貢獻者是 放線菌。 這些微小的微生物可以在農村和城市地區以及海洋環境中找到。 它們將死亡或腐爛的有機物分解成簡單的化合物,然後可以成為發育植物和其他生物的營養物質。

它們活性的副產物是有機化合物 叫做土司明 這有助於petrichor香味。 Geosmin是一種酒精,如酒精。 酒精分子往往具有強烈的氣味,但土臭素的複雜化學結構使人們即使在極低的水平下也特別明顯。 我們的鼻子每萬億個空氣分子只能檢測到幾分之一的土臭素。

在長時間的干燥期間,當它沒有下雨幾天時,放線菌的分解活性減慢。 在下雨之前,空氣變得更加潮濕,地面開始變濕。 該過程有助於加速放線菌的活性,並形成更多的土臭味素。

當雨滴落在地面上,特別是多孔的表面,如鬆散的土壤或粗糙的混凝土,它們會飛濺和 噴射稱為氣溶膠的微小顆粒。 可存在於地面上或溶解在雨滴中的土臭素和其他petrichor化合物以氣溶膠形式釋放並由風攜帶到周圍區域。 如果降雨量足夠大,那麼petrichor氣味可以順風進行,並提醒人們很快就會下雨。

風暴過後,地面開始變乾,氣味最終消失。 這使得放線菌處於等待狀態 - 隨時準備幫助我們知道它何時會再次下雨。談話

關於作者

Tim Logan,大氣科學教學助理教授, 得克薩斯州A與M大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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