關於昆蟲世界末日的5關鍵問題

關於昆蟲世界末日的5關鍵問題
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我們面對昆蟲世界末日嗎? 一個 最近的一項研究 發現在過去的75年中,德國自然保護區的飛蟲數量減少了27%。 相關研究人員發出了嚴厲的警告,這表明一般昆蟲種群的更廣泛崩潰,如果不加以控制,將導致生態災難。

但這是否是一個國家單一研究的過度戲劇化,還是有一些值得關注的真正原因? 在這裡,我們回答五個問題:這個結果有多重要,以及我們是否應該擔心。

昆蟲種群數量減少是否重要?

出去度過一個美麗的下午去野餐而沒有任何黃蜂嗡嗡作響的想法可能聽起來真的很吸引人,所以為什麼要擔心昆蟲會下降呢? 好吧,除了煩我們之外,昆蟲是許多食物鏈中的關鍵環節。 它們是許多鳥類,小型哺乳動物,爬行動物和其他生物的主要資源。

它們也是人類食物生產的關鍵,因為我們的許多作物依靠昆蟲進行授粉,從而導致果實和種子的產生。 昆蟲在分解有機物質方面起著非常重要的作用,它可以使營養物質返回土壤並支持明年的作物。 因此,就昆蟲的生態重要性而言,其豐度的急劇下降應引起極大關注。

我們能相信這項研究的方法嗎?

與以往的研究不同,該研究監測了昆蟲的生物量。 這意味著我們不知道哪種特定種類的昆蟲正在減少(儘管收集的數據將來可以進行這種分析)。 我們也不知道各種昆蟲是否同樣下降。 我們也不知道問題是昆蟲是否變小或者昆蟲是否越來越少。

但是這種方法可以更好地估計問題的規模,即使它沒有顯示具體的細節。 例如,無論昆蟲的數量是變小還是變少,這種下降都會對鳥類的飲食產生同樣大的影響。 以往的研究 看起來主要是針對一組特定的昆蟲,並且關於為什麼某個特定群體處於危險之中的爭論掩蓋了一個更大的問題,即這是一個普遍的問題。 新的研究表明存在一個非常大的一般性問題。

空巢。 (5回答關於昆蟲世界末日的關鍵問題)空巢。 SHUTTERSTOCK

結果可靠嗎?

該研究是與克雷菲爾德昆蟲學會合作的結果 - 基本上由公眾成員組成。 這是我們如何通過讓感興趣的公眾參與收集更多數據的完美演示,也被稱為“公民科學“。

根據目前通常只考慮一到五年長度項目的研究資助模型,不可能對這種規模的項目進行大學研究(64年份超過27年)。 因此,如果沒有昆蟲愛好者的奉獻精神,我們甚至都不會知道這個問題。

數據分析得到了一支非常優秀的大學科學家團隊的支持,所以不應該對結果感到擔憂。 相反,我們應該考慮目前的研究資助模式及其產生的重點是否會錯過生態科學的一些可能具有非常不利影響的關鍵方面。

德國的一項研究對世界其他地方意味著什麼?

其他國家沒有可比較的研究,因此任何關於結果是否適用於其他地方的討論都純粹是推測性的。 這尤其正確,因為我們不知道下降的原因。

但是有大量證據支持昆蟲種群在全球受到威脅的觀點。 例如,2014研究顯示大多數昆蟲的昆蟲豐度下降了45% 全球監測地點.

下降的原因是什麼?

這項研究的主要問題是它無法幫助我們找到導致這種急劇下降的可能原因。 研究人員考慮了植被和一些氣候變量的某些方面,似乎都不是主要原因。

自然保護區出現下降這一事實特別令人擔憂,因為它表明其他地區的下降可能更加嚴重。 事實上,我們可以發現許多不同儲備的下降,這表明原因不僅僅是局部事件。

可能的答案包括農藥的工業規模使用(可能不那麼安全 如先前所想,或與此相關的單一作物和砍伐森林的農場增加(這可能無法維持盡可能多的昆蟲種類)。 下一步是弄清楚究竟發生了什麼,這樣我們就可以試圖扭轉這種令人擔憂的趨勢。談話

關於作者

Paula Kover,米爾納進化中心的生物學和生物化學讀者, 巴斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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