植物能想到嗎? 他們可能有一天會迫使我們改變我們對情報的定義

植物能想到嗎? 他們可能有一天會迫使我們改變我們對情報的定義
你在想我在想什麼嗎? John和Penny / Shutterstock

有些人可能不願意認為由根,莖和葉子組成的植物可能有 情報 or 意識。 但實際上科學家們已經 熱烈辯論 幾十年來這個想法。

最近的一篇論文 尋求最終在這個問題上劃一條線,徹底解僱它。 它認為在有意識的動物中發現的關鍵物理特徵在植物中缺失。 所有這些物種都有一個信息處理網絡,由神經細胞組成,排列成複雜的層次結構 融入大腦。 另一方面,植物根本沒有神經細胞,更不用說大腦了。

但是如果假設所有情報都必須看起來像我們的那樣,那麼限制我們可以發現植物真正起作用的方式呢? 植物可能與我們有非常不同的物理系統,但它們確實對環境做出反應並使用了它 複雜的信號網絡 協調工廠所有不同部分的協同工作方式。 這甚至延伸到植物與之合作的其他生物,例如真菌。 甚至有人認為這樣的系統可能導致一種意識形式。

人們早就知道,看起來與攜帶神經細胞信息的電信號非常相似的電信號也是如此 在植物中觀察到。 因此,這些可能會復制動物神經系統的功能。

我們的大腦所做的許多有趣和復雜的事情都是由於這些 神經之間的相互聯繫 以及攜帶來自一個神經細胞的信息的化學信號 到下一個。 證據表明化學和電子信號 以這種方式一起工作 在植物中很薄,但是可以以不同的方式創建複雜的通信網絡嗎?

某些類型的電信號可以在整個工廠中傳播 遵循其運輸系統,整個植物的形狀和連接它的運輸系統反映了對環境的反應和對它的調節的歷史。 植物轉運系統中的細胞具有 結構互連 它可以以復雜而靈活的方式傳遞信號,而信號本身也是如此 似乎有復雜性,不同的觸發器刺激不同和獨特的電氣模式。

因此植物中的電信號可能具有潛力 攜帶和處理信息。 問題是,遺憾的是,我們對它們實際上是否真實或者它們的功能可能是什麼知之甚少。

一個令人印象深刻的例外是維納斯捕蠅草。 每個陷阱裡面都有許多微小的毛髮。 每當他們被觸摸他們就會產生 電脈衝。 兩個脈衝靠近在一起導致陷阱關閉,另外三個脈衝進一步關閉 粉碎和消化獵物.

電信號也觸發了 在含羞草pudica下垂的戲劇性葉子 引導粘性“觸手”的彎曲,以捕捉食蟲植物中的獵物 被稱為sundews。 也許植物可以在需要的時候以類似動物的方式使用神經類型的信號,但通常做的事情我們發現不太明顯。

植物能想到嗎? 他們可能有一天會迫使我們改變我們對情報的定義 緊張? Marco Uliana / Shutterstock

事實上,通過將植物與生物體進行比較,看起來像我們自己的心理過程,我們是否已經無法識別出與我們不同的意識? 哲學家 路德維希維特根斯坦說:“如果一隻獅子可以說話,我們就不會理解他。”一個植物的“思想”會有多奇怪?

植物肯定以復雜和細緻的方式對環境做出反應,使用同一植物細胞和鄰居之間共享的信息。 他們能 回應聲音,當它們產生防禦性化學物質時 “聽到”毛毛蟲咀嚼。 向日葵每天追踪太陽,但他們也“記住”每天早晨它會升起的地方然後轉向迎接它 在夜間。 森林中的樹木相互協調,計算出天蓬中的模式曲折的拼圖 優化聚光.

一個重要的問題是,所有這些都是由於簡單的預先確定的反應。 這種“行為”是否需要任何可能與我們情報相似的東西?

也許真正的智慧需要一個指揮中心來整理輸入並決定行動,動物類型的大腦是創造複雜意識的唯一方法。 確實有一些定義 意識 假設一個中心身份意識到自己。 沒有大腦,這樣的事情是否可能? 有人建議射擊和根尖通過抽出化學信息來做到這一點 指導工廠的其餘部分。 雖然這可能在一個小苗木中起作用,但是一棵大樹有數百甚至數千個枝條和根尖。

分散的意識

然而,如果意識能夠從相互作用的網絡中自發地出現,那會怎樣 在復雜的系統中? 這是推測性的,但我們已經看到植物可以使用錯綜複雜的信號網絡 收集和傳遞信息。 沒有集中的大腦,這種意識可能有多奇怪和難以理解。 分佈在協作小區的聯合中,而不是由單個通用控制。 “我們”而不是“我”.

最終,這可能都是語義的。 作者 Lynn Margulis和Dorion Sagan聲稱:“從最簡單的意義上說,意識是對外部世界的認識(了解)。”如果是這樣,它將對所有生物都是普遍的。 不同的是經驗的本質,一些簡單,另一些豐富和個人。 也許這就是我們所能說的。

畢竟,我們甚至不能“知道”成為另一個人的感覺。 但是,作為植物(或植物細胞聯合的一部分)的經驗將與我們的不可思議的不同,並試圖找到共同的術語來描述兩者 也許是徒勞的.談話

關於作者

Stuart Thompson,植物生物化學高級講師, 威斯敏斯特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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