蛾子使傳粉者夜班–並且它們比白天的昆蟲更努力地工作

蛾子使傳粉者夜班–並且它們比白天的昆蟲更努力地工作 Wildfocus照片/快門

當您安頓下來睡覺後,鳥和蜜蜂安靜下來, 飛蛾 剛開始他們的工作。 您可能只看到它們在晚上在街燈旁晃動,但實際上它們大部分時間都在花上探花,就像白天蝴蝶一樣為它們授粉,同時用長舌喝著花蜜。

事實上, 我們的新研究 發現在夜間,飛蛾會訪問各種各樣的植物。 這些夜間傳粉者所做的工作比許多人意識到的更大,更複雜,並且由於它是在黑暗的掩蓋下發生的,因此通常在人眼中是看不見的。

眾所周知,飛蛾可在夜間為花朵授粉,但科學直到最近才開始詳細揭示它們的作用。 現在我們知道 他們參觀的花的種類 –開杯或管狀的淺色花朵,例如爬行的毛creep或金銀花,在晚上往往散發出濃烈的香氣。 我們也知道他們 攜帶花粉 在他們的舌頭上。 但是除此之外,我們對傳粉媒介的大部分了解,以及 如何幫助他們來源於對蜜蜂,蚜蟲和蝴蝶等日間物種的研究。

蛾子使傳粉者夜班–並且它們比白天的昆蟲更努力地工作 金銀花–防蛀。 邁克爾·沃威克/ Shutterstock

我們迫切需要了解更多神秘的授粉昆蟲。 在英國353種白天授粉的物種中,數量 下降了三分之一 在1980年至2013年之間。如果記錄在經過充分研究的物種中,這些損失對夜間授粉者可能會發生什麼事,而我們對這些授粉者的生活一無所知? 我們知道蜜蜂和其他昆蟲對我們所吃的農作物授粉有多大價值,例如 蘋果和覆盆子,但我們對因夜班不倦而欠飛蛾的債務卻不太確定。

蛾在晚上起床

我們的研究集中在九個池塘的邊緣,這些池塘被農作物和樹籬包圍 北諾福克農田。 我們希望找出與其他昆蟲授粉者的白天習性相比,哪些飛蛾選擇去訪,其行為如何。

我們觀察並記錄了白天的主要授粉媒介,包括蜜蜂,蚜蟲和蝴蝶,他們訪問了花朵。 傍晚,我們使用誘捕器將蛾子引誘到池塘旁的水桶中,第二天早晨,我們將蛾子帶到實驗室進行識別,並檢查其體內的花粉。


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蛾子使傳粉者夜班–並且它們比白天的昆蟲更努力地工作 一些花粉粒從飛蛾的身體中回收。 理查德·埃爾頓·沃爾頓, 作者提供

研究人員傾向於尋找聚集在舌頭上的花粉蛾。 但是,即使花一點時間飛蛾的人也會注意到他們的身體相當“毛茸茸”。 在休息,它們的身體傾向於緊貼在花朵的著陸表面,這意味著飛蛾在喝花蜜時不禁會撞到植物生殖部分的花粉上,從而使其附著在花上。

毛茸茸的身體,蜜蜂和蚜蟲 傾向於運輸花粉 在他們參觀的植物之間撿起它們的身體。 我們想知道,飛蛾能以同樣的方式給植物授粉嗎?

我們設法追踪了由不同種類的飛蛾攜帶的花粉到它所來自的植物,並將這些記錄與白天授粉者訪問的花朵進行了比較。 我們發現,蛾類食物網非常複雜。 蛾類傾向於走訪與白天授粉媒介相同的植物種類,但是與蜜蜂和蝴蝶相比,蛾類涉及的工作量要大得多。 由於飛蛾和白天的授粉媒介與許多相同的植物相互作用,因此如果某些白天的物種滅絕,飛蛾可以幫助填補空白。

蛾子使傳粉者夜班–並且它們比白天的昆蟲更努力地工作 休息在農田池塘附近的使者飛蛾。 理查德·埃爾頓·沃爾頓, 作者提供

我們還發現,飛蛾與一些花朵的相互作用更加規律,例如 白三葉草,與白天的授粉媒介相比。 這表明它們對於這些特定植物的授粉可能非常重要,因此有助於維持它們,以造福更大的生態系統。 我們還發現,蛾子將大部分花粉攜帶在其身上,這表明它們以與白天授粉媒介相同的方式運送花粉。

科學家們可能一直低估了飛蛾對授粉的貢獻。 這些夜間活動的生物在促進農村生態健康方面發揮著非常重要的作用,但是即使我們了解它們的價值如何被低估,最近的研究表明,英國的蛾類種群數量居高不下。 每十年減少10%。 我們都應該想到我們可以種植以鼓勵其人口蓬勃發展的多種植物,例如 勿忘我,報春花和茉莉花 –並支持保護我們賴以生存和豐富的富花生境的努力,而我們大多數人都躺在床上。談話

關於作者

理查德·埃爾頓·沃爾頓(Richard Elton Walton),生物學博士後研究助理, 紐卡斯爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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