為什麼貓是挑食,但狗幾乎可以消費任何東西

狗喝茶為什麼貓是挑剔的食客,但狗幾乎可以消費任何東西狗的毛。 Michal Hrabovec / Flickr,CC BY-NC-SA

任何看過貓在草地上咀嚼後嘔吐的人都知道我們的貓科動物朋友不是天然的食用者。 因此,您可能會驚訝地發現這些食肉動物共享一些通常與食草動物相關的重要基因。 這可能有助於解釋為什麼貓在食物方面並不容易取悅。

新的研究 表明貓擁有保護素食動物通過賦予它們苦味的能力來攝取有毒植物的基因。 動物利用它們的味覺來檢測潛在的食物是否有營養或有害。 甜味標誌著糖的存在,糖是重要的能量來源。 一個 苦味道另一方面,進化為防止植物和未成熟果實中常見的有害毒素的防禦機制。

Evolution一再調整動物的味蕾以適應各種飲食需求。 動物飲食的變化可以消除感知食物中某些化學物質的需要,從而消除受體 基因變異,破壞了他們製作蛋白質的能力。

貓吃草我可以保護葉綠素。 Lisa Sympson / Wikimedia Commons,CC BY-SA這方面的一個例子來自嚴格的食肉貓,誰可以不再 品嚐甜味。 但是,如果苦味檢測進化到警告植物毒素,那麼它(通常)避開植物的貓也不應該嚐到苦味。 人類和其他蔬菜咀嚼動物可以嚐到苦味,因為我們擁有苦味受體基因。 如果貓失去了苦味的能力,我們應該發現他們的受體基因充滿了突變。

遺傳學家在 Monell化學感官中心 在費城搜尋了貓和其他食肉哺乳動物的基因組,如狗,雪貂和北極熊,看看我們的食肉表兄弟是否有 苦味基因。 他們驚訝地發現,貓有12不同的苦味基因。 狗,雪貂和北極熊同樣擁有豐富的資源。 那麼,如果吃動物的肉不太可能遇到任何苦味,為什麼他們會誇耀苦味的基因?

口味測試

為了找到答案,Monell的分子生物學家Peihua Jiang對貓的味蕾進行了測試。 他將貓味覺受體基因插入實驗室的人體組織細胞中。 當組合時,細胞和基因充當味覺受體,對滴落在其上的化學物質起反應。

江發現貓的味覺受體對有毒植物中發現的苦味化學物質以及同樣激活人類苦味受體的化合物有反應。 被稱為Tas2r2的貓苦味受體對化學品苯甲酸銨鹽有反應,苯甲酸鹽是一種通常塗在咬指甲兒童指甲上的苦味物質。


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那麼為什麼貓保留了檢測苦味的能力呢? 家貓主人知道貓的飲食選擇是多麼不可預測。 一些“禮物”貓帶給它們的主人包括青蛙,蟾蜍和其他可能在其皮膚和身體中含有苦味和有毒化合物的動物。 江的結果表明,苦味受體使貓能夠檢測到這些潛在的毒素,使他們有能力拒絕有毒食物並避免中毒。

但是,與他們的素食主義者不得不面對的過多的植物毒素相比,喜歡吃肉的貓多少經常暴露於飲食中的苦味和有毒化合物? Jiang認為這還不足以解釋為什麼貓保留了這樣一種受體庫。

相反,貓味覺受體可能已經進化比其他口味的原因。 在人類中,苦味受體被發現不僅在口,而且在心臟和肺中,在那裡它們被認為是 檢測感染。 這還有待觀察,如果貓苦味受體基因也翻倍疾病探測器。

貓科動物苦味受體的發現可能解釋了為什麼貓因為挑食而聞名。 但是他們那些笨拙的犬類同伴有著相似數量的苦味受體 - 那麼貓為什麼如此挑剔呢? 答案可能在於貓受體如何檢測苦味化合物。 相關研究發表 今年早些時候,另一個研究小組表明,一些貓味受體對苦味化合物特別敏感,甚至對人體中的同一受體更敏感。

也許貓對苦味化學物質比對狗更敏感,或者他們可能在日常飲食中檢測到更多的苦味化合物。 對我們或對狗來說味道淡淡的食物對貓來說可能是令人不快的美食體驗。 因此,我們不應該將貓視為挑剔,也許我們應該將它們視為挑剔的貓食者。

關於作者談話

羅蘭漢娜Hannah Rowland,劍橋大學倫敦動物學會生態學與進化講師和研究員。 她的研究重點是昆蟲獵物防禦的進化生態學和禽類捕食者的感官行為和學習。 漢娜的研究探索了鳥類如何識別,感知和回應苦味。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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