為什麼有些人害怕貓?

貓1 16

恐懼症的語言今天如此普遍,以至於我們幾乎沒有再考慮它。 然而,直到19世紀末,醫學將注意力轉向非理性恐懼的形式,這是由於廣泛的醫學診斷恐慌症 - 對開放的公共空間的恐懼 - 德國醫生卡爾韋斯特法爾在1871。

韋斯特法爾一直感到困惑,為什麼他的三個病人,所有專業人士都過著充實的生活,在不得不穿越開闊的城市空間時感到恐懼。 所有人都意識到他們的恐懼是不合理的,但無力克服他們。

在這個時代的醫學文化和流行文化中,很快就會認識到,那些本來理智和理性的人可能會受到莫名恐懼的折磨。 當美國心理學家G Stanley Hall發表他的論文時 恐懼的綜合遺傳學研究 在1914的“美國心理學雜誌”中,他發現了不同於136的不同形式的病態恐懼,都有自己的希臘語或拉丁語名稱。

這些從更廣泛的廣場恐懼症和幽閉恐懼症或恐懼症(恐懼觸摸)延伸到非常特殊的形式,如amakaphobia(害怕車廂),恐懼症(害怕羽毛),以及看起來非常維多利亞時代,道德類別,hypegiaphobia (害怕責任)。 當然還有恐慌症:對貓的恐懼。

這種分類的衝動創造了一個生動的文化和心理圖,表明了在後達爾文時代經歷了工業化的迅速社會變革和宗教衰落的社會的恐懼和焦慮。 社會正在轉向內心,轉向心靈的科學,尋求答案。

寵物 惡夢。 Tony Alter / Flickr, CC BY

136恐懼症

霍爾對恐懼症的研究可以追溯到1890s,當時他向人們發出了數百份調查問卷,以填補他們恐懼的形式。 許多答案來自學童。 這些答案令人著迷,儘管霍爾真的只是給了我們一些片段。


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例如,有一位英國女士聲稱自己“被宗教恐懼奪走了童年的喜悅”,而是決定轉向“她找到了更親切的魔鬼”。 一個十歲的男孩更有資源,並決定迎頭趕上他的恐懼。 霍爾寫道:“他死後決定下地獄; 在他身上擦上硫磺以適應它,等等。“在那個”等“中開闢了一個充滿可能性的世界。 這個男孩還做了什麼來確保他最終陷入地獄?

在我們看來,很明顯,這些特殊形式的恐懼有明顯的社會和宗教原因。 但霍爾認為,在達爾文主義的觀點中,恐懼和恐懼主要是我們進化過去的產物,並且作為我們偏遠祖先的遺傳形式來到我們身邊。

貓科動物的恐懼

吸引了大量醫學和普遍關注的一種特殊恐懼症是恐懼症 - 對貓的恐懼。 醫生們自己也在公眾利益中尋找,並在流行雜誌的網頁上寫作。 例如,美國神經學家Silas Weir Mitchell重新編寫了一篇論文,該論文首次發表在1905的美國醫師協會交易中,為1906的女士家庭雜誌發表,給予它更加快速的稱號“貓恐懼”。

像霍爾一樣,米切爾也發出了調查問卷,探索形式和恐懼貓的潛在原因。 他還對一些患者的看似能力感興趣,這些患者能夠在沒有看到它的情況下檢測到貓何時在房間裡。 米切爾收集了各種實際實驗的“值得信賴的觀察者”的證詞 - 貓用奶油誘惑進入櫥櫃,然後毫無戒心的患者被引誘進入房間,看看他們是否發現了外星人的存在。 最初他對此持懷疑態度:這個歇斯底里的女孩聲稱她總是知道一隻貓在房間裡的時間是正確的,只有三分之一的時間。 但他得出的結論是,他的許多病例確實可以檢測到隱藏的貓,即使他們既看不到也聞不到它們。

在試圖解釋這種現象時,他排除了哮喘,並且進化遺傳的恐懼(那些害怕的貓通常非常適合看到獅子)。 關於這種檢測,他提出也許貓的散發“可能通過鼻膜影響神經系統,雖然未被認識為氣味”。 儘管如此,米切爾仍然對“貓的無理恐懼”感到困惑。 他最後得出的觀點是,貓的受害者恐懼記錄“甚至奇怪的貓似乎都有一種不尋常的渴望靠近他們,跳躍他們的圈子或跟隨他們”。

互聯網的曙光似乎加劇了我們對貓的文化迷戀。 在米切爾和霍爾發出調查問卷以獲取恐懼數據的地方,數百萬人現在以自我宣布的專家的身份寫作,以分享他們的經驗,並回答他們的問題。 據一個這樣的網站, 貓世界,最常見的問題之一是“為什麼貓會去找不喜歡它們的人?”。

從斯坦利霍爾的書中拿出一片葉子,答案總是引發進化:受驚嚇的人不是威脅。 但是像米切爾一樣,他們似乎仍然無法回答關鍵問題:為什麼只有一些人首先會發展出這樣的恐怖? 那就是,當然, 今天研究人員的另一個領域.

談話

關於作者

Sally Shuttleworth,英國文學教授, 牛津大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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