古代DNA揭示了貓如何征服世界

古代DNA揭示了貓如何征服世界

人類可能只有9,500年的寵物貓。 在2004,塞浦路斯的考古學家發現 一個完整的貓骨架 埋葬在一個石器時代的村莊。 鑑於塞浦路斯沒有野生野貓,這些動物(或許它的祖先)必須在幾千年前被人類帶到島上。

儘管我們養寵物貓及其寵物的歷史悠久 今天流行,貓科動物並不是最容易馴化的動物(任何感覺貓都冷漠的人都會同意)。 在考古記錄中也幾乎沒有證據表明貓如何成為我們的朋友並繼續在世界各地傳播。

現在,一項新的DNA研究表明貓如何沿著陸地和海上貿易路線跟隨西方文明的發展。 這個過程最終得益於18世紀更加協調的育種嘗試,創造了我們今天所知的備受喜愛的國內短毛或“虎斑貓”。

雖然馴養貓的起源仍然是一個謎,但似乎成為寵物的過程需要很長時間。 看來,因為貓是如此 獨立的,領土的 並且,有時候,反社會的徹頭徹尾,他們並不像合作的,以群體為導向的狼一樣容易馴化。 很可能 在屈服於火焰和墊子的誘惑之前,貓在人類身邊生活了許多世紀,並從寒冷中進入,成為人類真正的伴侶。

貓6 22今天的家貓的祖先遇到並與各種野貓進行雜交。 Ottoni等,2017 / Nature, 作者提供

在塞浦路斯發現的貓對應於公元前10,000到4,000 BC的新石器時代 農業革命。 這是人們開始安頓下來並成為農民而不是進行人類在之前的200,000年左右所遵循的游牧狩獵 - 採集存在的時候。 一個 早期的DNA研究 其他古代遺骸證實,家貓首先出現在考古學家稱之為近東的地方,即地中海東端的土地,其中出現了一些最初的人類文明。

當然,農業帶來了自己的問題,包括老鼠和老鼠的感染,所以也許我們看到第一次出現貓的時候也就不足為奇了。 埋在人類的墳墓裡。 不難想像,早期的農民可能會鼓勵貓在一年中的貧困時期幫助他們吃飯,並讓他們進入他們的房子。


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考古記錄中的差距意味著,在塞浦路斯遺留下來之後,家貓的證據幾千年來不再出現。 然後更多貓墳墓 開始出現 在古埃及的發現中(雖然有 還有證據 中國石器時代的馴服貓)。 在埃及,貓真的把它們的毛茸茸的爪子放在桌子底下,不僅僅是家庭的一部分,而是宗教崇拜的對象。

為了追踪家貓的傳播,這項新研究的作者發表於 生態與進化檢查從古代貓遺體的骨骼和牙齒中取出的DNA。 他們還研究了木乃伊埃及貓的皮膚和頭髮樣本(你認為清空垃圾箱已經夠糟了)。

他們發現所有現代貓在近東和埃及貓中都有祖先,儘管這兩組對今天貓的基因庫的貢獻可能發生在不同時期。 從那裡開始,DNA分析表明,家貓在1,300年左右的時間內分佈到公元5世紀,其遺骸記錄在保加利亞,土耳其和約旦。

古代DNA揭示了貓如何征服世界'Blotched'虎斑貓基因在中世紀晚期與條紋'鯖魚'模式一起變得更加普遍。 Ottoni等,2017 / Nature,Ashmolean博物館,牛津大學, 作者提供

在接下來的800年中,家貓進一步擴散到北歐。 但直到18世紀,野貓的傳統“鯖魚”外套才開始大量改變,而我們在許多現代虎斑中看到的斑點圖案。 這表明,在那個時候,開始繁殖貓的嚴肅努力 - 也許是現代貓咪錶演的起源。

另一個有趣的發現是家貓從最早的時候被人類帶到世界各地,迅速與當地的野貓交配並將其基因傳播到人群中。 並且,在此過程中,他們永久地改變了該地區貓的基因庫。

談話這與今天保護瀕臨滅絕的歐洲野貓的努力特別相關,因為保護主義者經常認為 與家貓雜交 是該物種最大的威脅之一。 如果過去9,000大約在過去的舊世界中發生過這種情況,那麼也許現在是時候停止擔心野貓會與當地的moggies一起繁殖。 這項研究表明,現有的非馴養貓品種都不可能是純淨的。 事實上,貓的雜交能力幫助他們征服了世界。

關於作者

Janet Hoole,生物學講師, 基爾大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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