我們的寵物如何加強鄰里關係

我們的寵物如何加強鄰里關係

當狗主人見面時,它有助於建立一個安全和互聯的社區。 寫/ Flickr的, CC BY-NC

與任何寵物主人交談,您必須引用有關寵物的快樂和陪伴的故事。 但有證據表明,寵物的影響超出了它們的主人范圍,可以幫助加強當地社區的社會結構。 現在,一項涉及珀斯,澳大利亞和美國三個城市的跨國研究對於寵物幫助建立社會資本的觀察起到了重要作用。

這不是一個輕浮的概念,因為社區意識的侵蝕往往是感嘆。 正如休麥凱 最近觀察到不知道我們的鄰居已成為當代都市生活的悲哀陳詞濫調。

幾年前,我在參加一些關於社區和社區意識的博士學位時,偶然發現了與15相關的寵物相關研究。 我很好奇一個社區的元素可能會幫助人們相互聯繫,所以我在一些關於寵物的調查問題中提出了一些問題。

在我最被引用的內容中 學術論文,我們發現寵物主人更有可能擁有更高的社會資本。 這是一個概念,可以捕捉人們之間的信任(包括我們不了解的人),社會支持網絡,與鄰居交換恩惠和公民參與。

快進十年到很多 更大的研究 看看寵物與社會資本之間的關係。 寵物主人和非主人在四個城市(珀斯,聖地亞哥,波特蘭和納什維爾)進行了隨機調查 - 四個城市在規模,城市密度和氣候方面具有相當的可比性。

在所有四個城市中,我們發現擁有寵物與不擁有寵物相比,與較高的社會資本顯著相關。 在調整了可能影響人們在鄰居中的人際關係的大量人口因素後,這一點就成立了。

寵物如何幫助建​​立社會紐帶?

人們常常認為寵物的社會利益僅限於人們外出遛狗時發生的社交互動。 很多狗主人的軼事支持這一點。 然而,在這項大型樣本研究中,全體寵物主人的社會資本水平較高。

儘管如此,我們確實發現社會資本在狗主人和特別是遛狗的人中更高。 狗主人是 五倍的可能性 要了解他們附近的人。 這是有道理的,因為狗最有可能把我們帶到家外。

然而,我們的調查數據和定性反應表明,各種寵物都可以充當社交潤滑劑。 寵物是社會上的一個偉大的平等者,在社會,年齡和種族階層的人擁有和喜愛。 無論寵物的類型如何,也許它與其他人有共同之處。

這對我們的生活意味著什麼?

寵物可以幫助建立社會資本不僅僅是社會精准或古怪的社會學觀察。 國際上數以百計的研究表明,社會資本是一系列重要社會指標的積極預測指標,包括心理健康,教育,犯罪威懾和社區安全。

鑑於寵物 根深蒂固的生活和家園 在許多澳大利亞人中,有必要利用這一點來加強當地社區的社會結構。

不是每個人都可以或想擁有寵物。 但是三分之二的人口都這樣做,所以我們的城市和社區需要“寵物友好”。

澳大利亞的郊區通常都很不錯 步行公園 和街道。 在這項研究中,我們還發現,讓狗步行者出去並且有所貢獻 對社區安全的看法.

然而,在澳大利亞,寵物傳統上屬於居住在帶有後院的獨立住房的人。 許多出租物業,公寓大樓和退休村仍然 默認為“禁止寵物”政策.

在其他國家,租房和更高密度的生活更為常態,似乎更多地接受住房範圍內的寵物。

鑑於人口老齡化,住房負擔能力以及遏制城市擴張的必要性是許多國家(包括澳大利亞)的重要社會趨勢,也許我們需要 重新校准我們的觀念 誰可以擁有寵物以及他們可以居住的地方。 這並不是說寵物必須在任何地方被允許,但默認為“不允許寵物”是值得懷疑的。

例如,我在他的80中的岳父無法縮小到退休復合體,因為他非常溫順的救援賽狗超過了“10kg寵物”規則。 他無法忍受Moby這個忠實的伙伴,他每天都會在附近的公園遇到許多當地居民。

在變革時期不斷變換的同伴

我目前的很多研究都是圍繞無家可歸者。 最近和一個在墨爾本街頭和他的狗無家可歸的男人聊天時,他告訴我他的狗早上如何讓他起床,讓他在晚上保持安全,讓他們每天都走路。

他的狗是他生命中為數不多的穩定的東西之一,所以他需要一個允許寵物的公共住房選擇。

無家可歸的人也需要接受寵物的危機住宿選擇。 因此很高興看到諸如此類的地方 湯姆費舍爾 在珀斯,向需要安全睡覺的寵物打開粗糙的睡眠者的大門。

除了對寵物友好型城市的實際影響之外,在全球不確定性,狂熱的“忙碌”和技術驅動的通信時代,寵物充實社區社會結構的潛力具有強大的吸引力。 正如文化分析師Sheryl Turkle所說,人們互動和建立關係的方式經歷了巨大的變化,我們最終可能“連接,但一個人“。

Sherry Turkle談到了為什麼我們期望更多的技術和更少的技術。

談話相比之下,人類自早期文明以來就被吸引到伴侶動物身上。 在許多人的生活中,它們仍然是一個有形的常數,可以產生持久的社會資本利益。

關於作者

Lisa Wood,社會影響和人口健康學院副教授, 西澳大利亞大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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