為什麼有些人喜歡動物,而有些人則不在乎

為什麼有些人喜歡動物,而有些人則不在乎
哈巴狗 - 遠離它的祖先。
(企鵝,作者提供)

最近“設計師”狗,貓,微型豬和其他寵物的流行似乎表明寵物飼養只不過是一種時尚。 事實上,人們常常認為寵物是一種西方的矯揉造作,是過去社區保存的工作動物的奇怪遺物。

關於我們 一半的家庭 僅在英國就有某種寵物; 大約10m的那些是狗,而貓組成另一個10m。 寵物需要花費時間和金錢,而現在幾乎沒有帶來物質上的好處。 但在2008金融危機期間,花在寵物上 幾乎沒有受到影響,這表明,對於大多數業主來說,寵物不是奢侈品,而是家庭中不可或缺的一部分。

然而,有些人是寵物,而其他人根本就不感興趣。 為什麼會這樣? 我們對動物公司的渴望很可能會回歸 幾萬年 並在我們的進化中發揮了重要作用。 如果是這樣,那麼遺傳學可能有助於解釋為什麼對動物的熱愛是某些人根本無法得到的。

健康問題

最近,人們對保持狗(或可能是貓)的觀念給予了很多關注 有利於主人的健康 in 多種方式 - 降低患心髒病的風險,對抗孤獨,緩解抑鬱症和抑鬱症和癡呆症的症狀。

正如我探索的那樣 我的新書這些說法存在兩個問題。 首先,有相似數量的研究表明寵物對健康沒有甚至沒有輕微的負面影響。 第二,寵物主人 不再活了 那些從未接受過關於房子的動物的想法,如果聲稱是真的,他們應該這樣做。 即使它們是真實的,這些所謂的健康益處僅適用於今天的壓力都市人,而不是他們的獵人 - 採集者的祖先,所以他們不能被認為是我們開始養寵物的原因。

將動物帶入家園的衝動是如此普遍,以至於人們很容易將其視為人性的普遍特徵,但並非所有社會都有養寵的傳統。 即使在西方,也有很多人對動物沒有特別的親和力,無論是寵物還是沒有動物。

寵物養成的習慣常常發生在家庭中:這曾經是因為孩子們在離開家時會模仿父母的生活方式,但是 最近的研究 有人建議它也有遺傳基礎。 有些人,不管他們的成長經歷,似乎傾向於尋找動物的陪伴,而其他人則不那麼容易。

因此,促進養寵的基因可能是人類獨有的,但它們並不普遍,這表明過去一些社會或個人 - 但不是全部 - 由於與動物的本能關係而蓬勃發展。

寵物DNA

今天馴養動物的DNA揭示了每個物種與野生動物的分離 幾年前15,000和5,000之間,在舊石器時代晚期和新石器時代。 是的,這也是我們開始飼養牲畜的時候。 但是,如果那些第一隻狗,貓,牛和豬被視為純粹的商品,那麼如何實現這一目標並不容易。

如果是這樣的話,那麼可用的技術就不足以防止家畜和野生種群的不必要的雜交,這種雜交在早期階段就可以隨時相互接觸,無休止地稀釋基因的“馴服”,從而減緩進一步的馴化。爬行 - 甚至逆轉它。 此外,飢荒時期也會鼓勵屠宰種畜,在當地徹底消滅“馴服”基因。

但是,如果這些早期家畜中至少有一些被視為寵物,那麼人類居住環境中的物理遏制就會阻止野生雄性與馴養的雌性相媲美; 一些現存的狩獵 - 採集寵物的特殊社會地位會抑制他們作為食物的消費。 通過這些方式保持孤立,新的半馴養動物將能夠遠離祖先的狂野方式,並成為我們今天所知的柔韌的野獸。

今天使一些人更容易接受他們的第一隻貓或狗的基因將在那些早期農民中傳播。 包括對動物有同情心和對畜牧業有所了解的人群的群體會以犧牲那些沒有,他們將不得不繼續依靠狩獵來獲取肉類的人為代價而繁榮起來。 為什麼不是每個人都有同感? 可能是因為在歷史的某些時候,偷竊家畜或奴役他們的人類照顧者的替代策略 變得可行了.

這個故事有一個最後的轉折點: 最近的研究 已經表明,對寵物的喜愛與對自然世界的關注密不可分。 似乎人們大致可以分為那些對動物或環境沒什麼吸引力的人,以及那些傾向於喜歡這兩者的人,將寵物飼養作為當今城市化社會中少數幾個可用的出口之一。

談話因此,寵物可以幫助我們重新融入我們進化的自然世界。

關於作者

人類學訪問學者John Bradshaw, 英國布里斯托爾大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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