那隻多刺的貓舌頭不僅可以保持貓的健康

那隻多刺的貓舌頭不僅可以保持貓的健康

你有沒被貓舔過? 如果是這樣你會知道貓的舌頭感覺更像沙紙而不是緞子。

貓的舌頭覆蓋著數百個由角蛋白製成的尖銳的勺狀刺,在梳理過程中起到了作用。 到現在為止,我們還不知道為什麼他們的舌頭如此粗糙。

但新的研究, 今天發表在美國國家科學院院刊上,表明他們在幫助貓保持涼爽方面發揮了作用。

貓美容

家貓在醒著的時候花了四分之一的時間梳理他們的皮大衣,以幫助去除討厭的跳蚤和鬆散的毛髮。 如果他們沒有修飾,那麼任何多餘的碎屑都會使皮膚纏結,導致皮膚疼痛,甚至導致感染。

但是這項新研究報告了當貓用舌頭進行梳理時會發生的其他事情。

科學家使用貓舌頭的CT掃描來計算出刺的結構,稱為乳突。 刺的長度大約為2mm,尖端有一個U形腔(更多的是為什麼以後)。 研究人員還測量了乳頭的硬度,發現它與人類指甲相似。

那隻多刺的貓舌頭不僅可以保持貓的健康這是貓舌頭的表面。 舌尖附近有剛性的空心乳突,右側顯示,喉部附近有柔軟的圓錐形乳突。 亞歷克西斯諾埃爾


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當科學家使用高速攝像技術來解決貓在梳理時發生的刺突時,它變得更加有趣。 在梳理過程中,只有舌頭末端的刺與皮毛接觸。 它們較大並且不如靠近舌根的脊柱緊密包裹。

那隻多刺的貓舌頭不僅可以保持貓的健康一片貓舌,顯示嵌入組織的乳突。 圖片由Taren Carter(攝影師)提供。

作為貓的新郎,有四個步驟。 首先舌頭伸出口腔。 然後舌頭的肌肉使表面膨脹,並且脊旋轉以變得垂直於舌頭。

在最後兩個步驟中,舌頭掃過毛髮並以U形捲曲帶回口中。

這是一隻黑貓梳理它的毛皮,在舌頭上顯示乳突。

科學家使用一些假皮毛和一塊力量板計算出,隨著皮毛上舌頭的壓縮量,脊柱實際上可以接觸到貓的皮膚。

這是它變得更有趣的地方 - 也有點icky,因為我們需要考慮貓唾液。

唾液行動

我們前面提到過的尖刺中的U形腔在口腔中起到吸收唾液的作用。 這與將組織的尖端放入水中並且水在組織中爬行時的動作相同。

因為科學家喜歡計算細節,他們計算出這些空腔會佔據4刺的290μL(微升)唾液。 (這需要大約1,200倍的唾液量來填充5ml公製茶匙。)

該4μl僅佔貓舌表面總唾液的5%。 不多,但它有一個非常重要的功能,因為它可以將唾液沉積到貓的皮膚。

科學家們使用這種估計,貓花費大約四分之一的時間清醒梳理(每天大約2.4小時)並且大約每秒舔一次。

這意味著貓每天可以通過舌刺中的一點點唾液損失大約四分之一的總熱量。 (當我們很熱的時候,我們會因為出汗而失去熱量。)

對貓來說很酷

許多(不是所有)貓生活在炎熱的氣候中,所以這對他們的生存非常重要。 研究人員研究了幾種貓的舌頭,包括家貓,山貓,美洲獅,雪豹,虎和獅子。

大多數貓在唾液中溶解血液和其他碎片的酶(特殊化學物質)幫助非常有效。

通過計算刺刺穿貓毛的距離,以及測量不同品種的毛皮長度,科學家們還研究出唯一不能有效修飾自己的貓是家庭波斯人,通常是長毛。

這意味著如果你擁有一個波斯人,你需要花時間刷它們,否則就會形成墊子並且會損傷皮膚並導致感染。 但是這裡是科學家們再次取得突破的地方。

一把新刷子

在這項研究的最後部分,科學家利用他們獲得的有關貓舌多刺形式的知識,並使用3D印刷開發出更好的梳理刷用於貓。

原型修飾工具可以在梳理後輕鬆去除頭髮。

科學家說,生物學啟發的刷子應該有助於去除貓毛皮中的過敏原,並有助於在貓的皮膚上使用任何清潔乳液和藥物。

刷子設計也可以幫助激發新聞方式來清潔其他復雜的毛狀表面。

因此,下次你看貓修飾時,請花一點時間驚嘆於舌頭的進化設計中涉及多少令人敬畏的科學。談話

關於作者

Susan Hazel,動物與獸醫學院高級講師, 阿德萊德大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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