我們真的能知道動物在想什麼嗎?

我們真的能知道動物在想什麼嗎?
動物思想沒有人類語言的結構。 SHUTTERSTOCK

莎拉, ”世界上最聰明的黑猩猩,“ 7月2019去世了,就在她的60th生日之前。 在她一生的大部分時間裡,她擔任研究課題,為科學家提供了一個了解智人最近親生的思想的窗口。

我們真的能知道動物在想什麼嗎? 來自查爾斯達爾文的黑猩猩的插圖(來自TW Wood),失望和悶悶不樂 人與動物情緒的表達 (1872)。 惠康系列

莎拉的死讓我們有機會思考一個基本問題:我們可以嗎? 知道非人類動物在想什麼? 借鑒我作為哲學家的背景,我認為答案是否定的。 我們理解動物思想的能力存在原則性限制。

動物思想

毫無疑問,動物會想到。 他們的行為過於復雜,不能以其他方式提出。 但要準確說出動物的想法是非常困難的。 我們的人類語言似乎不適合表達他們的想法。

莎拉舉例說明了這個難題。 在一項著名的研究中,她可靠 選擇了正確的項目來完成一系列操作。 當一個人努力想要拿到一些香蕉時,她選擇了一根棍子而不是鑰匙。 當一個人被困在籠子裡時,她選擇了棒上的鑰匙。

這導致該研究的研究人員得出結論,莎拉有一個“心理理論”,其中包含意圖,信念和知識的概念。 但其他研究人員立即反對。 他們懷疑我們的人類概念準確地捕捉了莎拉的觀點。 雖然在過去的幾十年中已經進行了數百項額外的研究, 對如何恰當地描述黑猩猩的心理概念仍存在分歧.

表徵動物思想的困難並非源於他們無法使用語言。 後 莎拉被教授了一種基本語言, 她想到的東西的難題只是變成了她的話語所指的難題.

BBC地球:編譯黑猩猩字典。

詞和意義

事實證明,為詞語賦予意義的問題是 對20世紀哲學的指導性痴迷。 其中,可以說它佔據了WVO Quine 這個世紀下半年最有影響力的哲學家.

作為一名哈佛大學教授,奎因以想像翻譯外語所需要的東西而聞名 - 他稱這是一個項目 激進的翻譯。 最終,奎因總結說,總會有多個同樣出色的翻譯。 結果,我們永遠無法準確地描述語言單詞的含義。 但奎因還指出,激進翻譯受到語言結構的製約。

奎因想像一種與任何人類語言完全無關的外語,但在這裡,我將使用德語進行說明。 假設一位外語發言者說出這句話:“Schnee ist weiss“她的朋友微笑著點頭,接受這句話是真的。 不幸的是,這並沒有告訴你這句話意味著什麼。 有很多真理,句子可以指任何一個。

但是假設外國發言人接受了其他句子(“Schnee ist kalt,“”Milch ist weiss,“等等)拒絕(”Schnee ist nicht weiss,“”Schnee腐爛了,“等等,有時取決於具體情況(例如,他們接受”西尼!“只有在有雪的時候)。 因為你現在有更多的證據,並且在不同的句子中彈出相同的單詞,你的假設將受到更嚴格的限制。 你可以做出有根據的猜測“Schnee ist weiss“意思是。

這表明了一個普遍的教訓:我們可以將一種語言的句子翻譯成另一種語言的句子,這主要是因為我們可以將一種語言的單詞翻譯成另一種語言的單詞。

但現在想像一種語言結構與任何人類語言基本不同。 我們將如何翻譯它? 如果翻譯句子需要翻譯單詞,但其“單詞”不會映射到我們的單詞上,我們將無法將其句子映射到我們自己的單詞上。 我們不知道它的句子是什麼意思。

未知的語法

動物的思想就像是一種陌生語言的句子。 它們由部分組成,其方式與我們的語言由單詞組成的方式完全不同。 結果,動物的思想中沒有與我們的詞匹配的元素,因此沒有精確的方法將他們的思想轉化為我們的句子。

類比可以使這個論點更具體。

蒙娜麗莎的正確翻譯是什麼? 如果你的回答是這是一個不合適的問題,因為蒙娜麗莎是一幅畫,而繪畫不能被翻譯成句子,那麼......這正是我的觀點。 繪畫由畫布上的顏色組成,而不是由文字組成。 因此,如果奎因是正確的,任何中途體面的翻譯都需要將單詞與單詞匹配,我們不應期望將繪畫翻譯成句子。

但蒙娜麗莎真的反對翻譯嗎? 我們可能會嘗試粗略的描述,例如“這幅畫描繪了一個女人, Lisa del Giocondo狡猾地傻笑道。“問題在於,有很多方法可以狡猾地傻笑,蒙娜麗莎只有其中一個。 為了捕捉她的笑容,我們需要更多細節。

我們真的能知道動物在想什麼嗎? 將萊昂納多達芬奇的蒙娜麗莎分解成像素會導致複製,但不能翻譯。 SHUTTERSTOCK

因此,我們可能會嘗試將繪畫分解為數千個彩色像素並創建微觀描述,例如“1位置的紅色”; 位於2的藍色; ......“但是這種方法將復制指令與翻譯混為一談。

相比之下,我可以提供有關複製今天首頁內容的說明 “紐約時報”:“首先按T鍵,然後按H鍵,然後按E鍵,......”但這些說明會說明與頁面內容有很大不同。 他們應該關注應該按什麼按鈕,而不是關於收入不平等,特朗普的最新推文,或者如何確保你的學齡前兒童進入曼哈頓的一所精英幼兒園。 同樣,蒙娜麗莎描繪了一個微笑的女人,而不是彩色像素的集合。 因此微觀描述不會產生翻譯。

思想的本質

因此,我的建議是,試圖描繪動物思想就像試圖描述蒙娜麗莎一樣。 可以進行近似,但精度不是。

蒙娜麗莎的類比不應該從字面上理解。 這個想法並不是動物“在圖片中思考”,而只是說他們不會用人類的句子來思考。 畢竟,即使那些設法辛苦學習基本語言的Sarah等動物也從未掌握三歲人類毫不費力地掌握的豐富的遞歸語法。

儘管有相當多的證據表明薩拉和其他動物的想法,但我們處於尷尬的境地,無法準確地說出他們的想法。 他們的思想結構與我們的語言完全不同。

關於作者

Jacob Beck,哲學系副教授, 加拿大約克大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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