狗年真的嗎? 犬齡計算的一種解釋

寵物 Shutterstock / Blanscape

如果您的狗還活著並且用腳踢了大約十年,人們普遍認為,到了70的高齡,它的年齡就和人類一樣大。 這種轉換因子(一條狗的生命每年佔7個人類年)是通過將大約77的人類預期壽命除以大約11的犬的預期壽命而得出的。

基本的假設是,狗生活的每個日曆年在狗的生活的任何階段都相當於七個人類年。 但 新的研究 這說明事情並不是那麼簡單。 如果我們看一些基本的發展里程碑,那就很清楚了。

例如,大多數犬種 達到性成熟 在六個月到12個月之間-通過傳統的轉換,該範圍的上限對應於七歲的人類。 在頻譜的另一端,儘管很不尋常,但已知有些狗的壽命超過20年。 在“七分之一”轉換規則下,這相當於不可思議的140等效年。

使事情變得更複雜的是,狗的預期壽命在很大程度上取決於品種。 較小的狗 往往壽命更長,表明它們的年齡比大狗慢。

所有這些都提出了一個問題,即我們所說的年齡到底是什麼。 描述它的最明顯方法就是從出生起經過的時間長短。 這被稱為年齡的時間定義。

但是,還有其他描述。 例如,“生物年齡”是一個比較主觀的定義,它依賴於評估生理指標來識別個體的發展。 這些措施包括“脆弱指數” –考慮個人疾病狀況,認知障礙和活動水平的調查。

還有更客觀的 老化生物標誌物基因表達水平 (基因在生命的不同階段以不同的速度產生蛋白質)或 免疫細胞數量。 生物年齡的增長速度取決於 基因遺傳因素,心理健康和生活方式.


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例如,如果您花費大量時間吃垃圾食品和抽煙而不是運動和健康飲食,那麼您的生物學年齡很可能會超過您的年齡。 或者,如果您已經很好地照顧好自己,那麼您可能是60歲,而40歲的身體。

重新看待狗的生活

當比較物種間的動物年齡時,年齡的生物學定義遠比它們的年代學順序有用。 知道倉鼠已經六周大了,即使您知道倉鼠的預期壽命只有三年,也無法充分了解該動物的生命週期。 了解到倉鼠已經達到可以繁殖的年齡,可以更好地了解倉鼠的成熟程度。

作者的 新的老化研究 這表明,衡量生物年齡的一種明智方法是使用所謂的“表觀遺傳鐘”,即隨著時間的推移,在所有哺乳動物中積累的DNA包裝的變化。

狗年真的嗎? 犬齡計算的一種解釋
新花樣? 沒有機會。 Shutterstock /格雷格·亨利

尤其是,“甲基化”(將甲基(一個與三個氫原子鍵合的碳原子)加到DNA中)似乎是年齡的良好指標。 在許多物種中,許多顯著的生理標記(例如牙齒的發育)似乎以相同的甲基化水平發生。 因此,研究人員通過匹配拉布拉多犬和人類的甲基化水平,得出了一個公式,將狗的年齡映射到人類的年齡。

該公式為:人的等效年齡= 16 x ln(狗的年代)+ 31。

這裡的“ ln”代表一個 數學函數 被稱為 自然對數。 對數函數在非線性標度中是眾所周知的,用於地震期間釋放的能量(里希特)或用於測量聲音(分貝)。 它對於測量大小變化多個數量級的量很有用。 正如我在新書中探索的那樣,甚至有可能 生與死的數學,關於時間流逝的對數經驗可能解釋了我們為什麼認為 隨著年齡的增長,時間加快.

在下面的圖形中,您可以在紅色虛線中看到自然對數如何將狗的生存年限(狗的年齡)轉換為等效的人的年齡。 曲線表明,狗起初會非常迅速地成熟,但是其衰老隨後會減慢,這意味著它們的大部分生活都經歷了長期的中年。

一個方便的捷徑是要記住,第一狗年是31人的年。 然後,此後每次狗的年代年齡加倍,等效的人類年數就會增加11。 因此,八個日曆年代表三個“加倍”(從一到兩個,從兩個到四個,再到四個到八個),從而使狗齡等於64(即31 + 3x11)。

在下面的轉換圖上,此有用的近似值繪製為黑色曲線。 綠線代表信譽不佳的七分法則規則,該規則表明狗年齡譜的上限年齡不切實際。

狗年真的嗎? 犬齡計算的一種解釋
通過人類生活將狗的年齡轉換為同等進展的不同方式。 傑特·耶茨

大多數愛狗人士都已經懷疑人與狗之間的年齡關係是非線性的,他們注意到,最初,他們的寵物的成熟速度要比線性七因素法則所暗示的要快得多。

A 更複雜的提煉 根據七分之一的規則,這條狗的頭兩年中的每一年都對應12人年,而隨後的所有歲數都相當​​於四人年。 上圖中的藍色曲線代表此臨時規則,與新的對數定律具有更好的一致性。

在實踐中,對數律對人到狗年齡轉換的新的分子見解表明,狗進入中年的速度比大多數狗主人所懷疑的要快。 值得牢記的是,當您發現Rex不願意像他曾經那樣追球時,他可能會比您認為的要多得多。談話

關於作者

Christian Yates,數學生物學高級講師, 巴斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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