是什麼使事情具有諷刺意味?

是什麼使事情具有諷刺意味?
如果只有一個合適的話。 Michael Ochs通過Getty Images檔案

您是否曾經發現自己要說“這很諷刺”,只是為了阻止自己–不確定您是否正確使用了該詞?

如果您像大多數人一樣,看到時可能會感到諷刺,但無法真正解釋。 造成混淆的部分原因可能是單詞部署的方式多種多樣。

它可以用於語音。 有時它用來描述一種態度。 其他時候,它用來描述一種情況。 在許多情況下,它只是被錯誤地使用。

簡而言之,諷刺很複雜。

在我最近出版的書中,“反諷與諷刺”,我試圖解決此類棘手的問題。

通常,諷刺意指期望與結果之間的衝突。 通常,結果與某人想要或希望的結果相反。 具有諷刺意味的是,例如,當老闆叫你進入她的辦公室,而你期望升職時,卻發現自己被解雇了。

這場衝突演變成口頭諷刺,人們在口頭上反駁了他們的字面意思。 但是這種期望是主觀的,並且 言語諷刺者 並非總是與他們所說的完全相反。 例如,通過說自己是地球上最聰明的人來侮辱某人,並不意味著他們是最不聰明的人。 只是意味著他們並不那麼聰明。


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但是,有些情況是相對簡單的。 考慮情境諷刺,當並置時,有兩件事變得奇怪或幽默。 拼寫錯誤的單詞在學校門前的標牌照片–我們致力於卓越” –傳播了病毒。 2020年XNUMX月, 年度打雪仗 不列顛哥倫比亞大學的取消被正確地描述為具有諷刺意味,因為取消的原因是:積雪過多。

但是,在其他情況下,情況可能缺少諷刺似乎需要的基本要素。 當某人的房屋遭到盜竊時,這並不具有諷刺意味,但是,如果房主剛剛安裝了精心設計的安全系統而未能激活它,這並不奇怪。 當魔術師由於“不可預見的情況”而取消演出時,這並不是具有諷刺意味的,而是出於相同的原因而取消了魔術師的表演。

是什麼使事情具有諷刺意味? 不是他的幸運日。 安迪·雷尼/ Flickr, CC BY-SA

1996年,Alanis Morissette 全面批評 那些認為她的歌曲“諷刺”中的情境諷刺的例子-“就像你婚禮那天下雨一樣”-實際上並沒有諷刺意味。

詞典和样式指南中普遍存在警告。 例如,“紐約時報樣式和用法手冊”, 警告 “並不是每一個巧合,好奇,奇怪和悖論都具有諷刺意味,甚至是寬鬆的。”

具有諷刺意味的如此混亂的一個原因是,該詞還指代某種觀點或風格:一種過分,與眾不同且看似世界厭倦的觀點或風格。 這種影響通常稱為“諷刺的態度”,並且已經與青少年或年輕人相關聯。

9/11之後,許多專家宣布了“諷刺之死主張輕描淡寫的態度(通常被描述為具有諷刺意味的)與時俱進。

如果這是真的,諷刺並沒有持續很長時間。 實際上,諷刺的態度已經被宣佈為死刑,這與最近美國政治中幾乎所有的變化有關。 在2008, 瓊·迪迪翁 擔心巴拉克·奧巴馬(Barack Obama)的當選是出於對“希望”的幼稚信念的推動,這種信念會使該國轉變為“無諷刺的地區”。 華盛頓郵報專欄作家達娜·米爾班克(Dana Milbank) 在2019中寫道 唐納德·特朗普的虛偽再次(再次)殺死了諷刺。

當然,反諷不是英語中唯一有問題的單詞。 一些術語的用法如此不一致,並且引起了對正確使用的強烈感覺,以至於人們開始擔心害怕使用未經培訓的人而避免使用它們。 詞典學家布萊恩·加納(Bryan Garner)曾將這些詞稱為“臭鼬

例如,Garner引用了“ transpire”。 純粹主義者堅持認為,它指的是隨著時間的流逝才逐漸為人們所知的事物。 但是,“出差”現在經常被用來簡單地表明發生了某些事情–隨著時間的流逝,細微差別已經消失了。 “希望”是另一個例子。 純粹主義者堅持認為,它只能用來“以一種希望的方式”-“他朝著她的方向充滿希望。” 但是,經常用它來表示“希望” –“希望她會朝他的方向看。”

許多詞典都包含有關以這些更常見但未被廣泛接受的方式使用此類單詞的明確警告。 謹慎地使用語言的人會在穩固地建立起來之前不願意使用術語的更新(通常是更廣泛)。 在那之前,他們還很臭。

具有諷刺意味的危險有被冒犯的危險嗎? 也許。

單詞的生活歷史很難預測,術語以意想不到的方式出現和過時。 反諷是一個非常有用的術語,適用於非常模糊的概念集。

然而,它獨特的多功能性可能會證明它是無用的。

關於作者

Roger J. Kreuz,副院長兼心理學教授, 孟菲斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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