瑪麗·雪萊(Mary Shelley)的《最後的男人是全球大流行中的生活預言》

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瑪麗·雪萊(Mary Shelley)以一部小說而聞名-她的第一本小說, 怪人 (1819)。 它在改編方面的非凡職業生涯幾乎從出版開始就開始了,並且作為我們文化中的關鍵詞已經有很長的來世了。 現在,科學怪人正對我們講話,因為我們擔心科學領域的超越,以及我們在承認我們共同的人類方面遇到的困難。

但是她後來的書被忽略了 最後的人 (1826)在當前危機和全球大流行中對我們說的最多。

最後的人是一本孤立的小說:這種孤立反映了雪萊痛苦的處境。 小說中的人物非常類似於小說中的著名人物。 雪萊-拜倫圓包括Shelley的丈夫Percy Bysshe Shelley,他的朋友Lord Byron和Mary的繼女(Byron曾經的情人)Claire Clairmont。

雪萊來寫這本小說的時候,所有的人-除了她的一個孩子之外-全部已經死亡。 雪萊曾經是第二代浪漫主義詩人智慧小說中最重要的社交圈子的一部分,如今在世界上幾乎找不到自己了。

在殺死一個又一個角色的同時,《最後的男人》重現了這種失落的歷史以及作者的孤獨感。

瑪麗·雪萊(Mary Shelley)的《最後的男人是全球大流行中的生活預言》 瑪麗·雪萊(Mary Shelley,跪在最左下),愛德華·約翰·特雷拉尼(Edward John Trelawny),雷·亨特(Leigh Hunt)和拜倫勳爵(Lyron Byron)在1882年珀西·比謝·雪萊(Percy Bysshe Shelley)的葬禮上,由路易·愛德華·富德尼爾c1889作畫。 維基共享資源

想像滅絕

這部小說不是很成功。 不幸的是 二十年 “最後一個人”的敘述。


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這些故事和詩歌始於1805年,是對巨大文化變化和新的令人不安的發現的回應,這些發現對人們如何思考人類在世界上的位置提出了挑戰。 對物種滅絕的新認識(發現了第一個公認的恐龍 1811左右),人們擔心人類也可能從地球上被撲滅。

兩個災難性的人口減少事件–恐怖的流血事件 革命和拿破崙戰爭 (1792-1815),以及由 坦博拉山 在1815年-人類滅絕似乎是一種迫在眉睫的可能性。 對被破壞的帝國的沉思比比皆是。 許多作家開始 想像 (或預言)自己國家的毀滅。

對於雪萊而言,不幸的是,到1826年,曾經似乎對空前的災難做出了令人震驚的想像性反應,這已成為陳詞濫調。

托馬斯·胡德(Thomas Hood)的諷刺詩 最後的人 也是從1826年開始的,這給了我們雪萊出版自己的書的氛圍的指示。 在胡德的民謠中,最後一個人是a子手。 處決了他唯一的同伴後,他現在遺憾自己無法上吊:

因為沒有一個人活著,

在世界上,拉我的腿!

在這種敵對的氣氛中,批評家們錯過了雪萊的小說與之前那位末世小說的輕描淡寫截然不同。

考慮一下拜倫的世界末日詩 黑暗 (1816年),它對世界沒有任何運動或生活的幻想:

無季節,無草,無樹,無人,無生命–

一次死亡-混亂的硬土。

與這完全死亡相反,雪萊要求她的讀者想像一個只有人類滅絕的世界。 在新的,不可阻擋的瘟疫的襲擊下,人口在幾年內崩潰。

在沒有它們的情況下,其他物種蓬勃發展。 隨著世界開始回歸到顯眼的自然美景,即伊甸園的全球花園,越來越多的倖存者開始注視著。

瑪麗·雪萊(Mary Shelley)的《最後的男人是全球大流行中的生活預言》 瑪麗·雪萊(Mary Shelley)想像沒有人類的世界可能是野性的回歸。 弗雷德里克·埃德溫·丘奇(Frederic Edwin Church)的《荒野中的暮光》,約1860年。 維基共享資源

這是小說的新主題,類似於 一個安靜的地方 和AlfonsoCuarón的 男性兒童或朝鮮人口眾多的非軍事區和切爾諾貝利森林的圖像,這些奇異而美麗的景觀不再由人類主導。

危機中的世界

雪萊在危機時期寫作-坦波拉火山爆發後全球飢荒,以及史上第一例已知的霍亂大流行 1817-1824。 霍亂在印度次大陸和整個亞洲蔓延,直到其可怕的進展在中東停止。

今天,讀雪萊(Swey)腹痛地詢問英國對殖民地疾病的早期跡象感到自滿,這令人不安。 起初,英國人看到“沒有立即必要的認真警告”。 他們最大的擔憂是經濟。

隨著大規模死亡的發生(在雪萊時代),英國的殖民地和貿易夥伴,銀行家和商人都破產了。 雪萊寫道,“國家的繁榮”現在被頻繁而廣泛的損失所動搖。

雪萊在一件出色的作品中向我們展示了種族主義的假設如何使一個自鳴得意的上等人群看不到前進的危險:

彼此驚訝地問到彼此,自然界的這些混亂使整個國家被浪費,整個國家被毀滅了,這是真的嗎? 美國廣闊的城市,肥沃的平原 印度斯坦,中國人擁擠的住所,被徹底的廢墟所籠罩。 […]空氣被增強,每個人即使在青春期和健康狀態下也都吸入死亡[...]到目前為止,西歐尚未受到感染; 會一直這樣嗎?

哦,是的,它會–鄉下人,不要害怕! […]如果有幸災禍的某些亞洲人來到我們中間,瘟疫將與他同歸於盡,毫無溝通和無害。 讓我們為弟兄們哭泣,儘管我們永遠無法經歷他的倒退。

雪萊迅速向我們展示了這種種族優越感和免疫力是沒有根據的:所有人對致命疾病的敏感性團結一致。

最終,整個人類被吞沒了:

我將整個地球散佈在我面前的地圖上。 我不能在其表面上的任何一個地方手指上說,這是安全。

具有諷刺意味的是,貫穿整個小說,雪萊的角色依然樂觀。 他們不知道自己在《最後的男人》這本書中,而且-除了解說員萊昂內爾·弗尼(Lionel Verney)之外,他們生存的機會不復存在。 他們天真地希望這場災難能夠創造出新的田園詩般的生活形式,在階級之間和家庭內部建立更加公平和同情的關係。

但這是海市rage樓。 在瘟疫的第一波中倖免的那些人並沒有努力重建文明,而是採取了一種自私,享樂主義的生活態度。

雪萊寫道,“生活的生活消失了,但娛樂仍然存在; 享受可能會持續到墳墓的邊緣。”

沒有絕望的上帝

雪萊人口稀少的世界很快變成了一個無神的世界。 在托馬斯·坎貝爾的詩中 最後的人 (1823)唯一倖存的人類抗拒“黑暗宇宙”以:

消滅他的不朽

或動搖他對上帝的信任。

當他們意識到“人類物種必須滅絕”時,雪萊瘟疫的受害者變成了獸人。 違背 啟蒙個人主義,雪萊堅稱人類取決於社區。 當“社會船隻被破壞”時,個體倖存者放棄了所有希望。

雪萊的小說要求我們想像一個世界,在這個世界中人類已經滅絕,而世界似乎為此變得更好,這使得最後一個倖存者質疑他的生存權。

最終,雪萊的小說 堅持兩件事:首先,我們的人性不是由藝術,信仰或政治來定義的,而是由我們的社區,我們的同胞和同情心所決定的。

其次,我們只是地球上許多物種的一員,我們必須學會思考自然世界的存在,不僅是為了人類的利用,而是為了人類自身的利益。

雪萊的小說清楚地表明,人類是消耗性的。談話

關於作者

博士後英語研究員Olivia Murphy 悉尼大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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