雙語如何影響您的大腦?

雙語如何影響您的大腦?
西新星/快門

根據您的閱讀內容,說多種語言 可能或 不得 make you smarter.使您更聰明。 These mixed messages are understandably confusing, and they're due to the fact that nothing is quite as simple as it's typically portrayed when it comes to neuroscience.這些混合的信息令人困惑,這是可以理解的,這是由於事實,在神經科學方面,沒有什麼比通常描述的那麼簡單。

We can't give a simple “yes” or “no” to the question of whether being bilingual benefits your brain.對於雙語是否有益於您的大腦,我們不能簡單地說“是”或“否”。 Instead, it is becoming increasingly evident that whether and how your brain adapts to using multiple languages depends on what they are and how you use them.取而代之的是,越來越明顯的是您的大腦是否以及如何適應使用多種語言取決於它們是什麼以及如何使用它們。

研究表明,當您學習或定期使用第二語言時,它會變成 不斷“活躍” alongside your native language in your brain.以及大腦中的母語。 To enable communication, your brain has to select one language and inhibit the other.為了實現交流,您的大腦必須選擇一種語言並禁止另一種語言。

這個過程需要努力, 大腦適應 to do this more effectively.以更有效地做到這一點。 It is altered both structurally (through changes in the size or shape of specific regions, and the integrity of white matter pathways that connect them) and functionally (through changes how much specific regions are used).它在結構上(通過更改特定區域的大小或形狀以及連接它們的白質途徑的完整性)和功​​能(通過更改使用特定區域的數量)都進行了更改。

這些改編 usually occur in brain regions and pathways that are also used for other cognitive processes known as “executive functions”.通常發生在大腦區域和途徑中,也用於其他認知過程,稱為“執行功能”。 These include things like working memory and attentional control (for example, the ability to ignore competing, irrelevant information and focus on a target).這些包括諸如工作記憶和注意力控制之類的東西(例如,忽略競爭的,無關的信息並專注於目標的能力)。

Researchers measure these cognitive processes with specifically designed tasks.研究人員通過專門設計的任務來衡量這些認知過程。 One example of such tests is the這種測試的一個例子是 側翼任務,參與者必須指示特定箭頭的方向,該特定箭頭被面向相同或相反方向的其他箭頭包圍。 Being bilingual can會雙語 潛在地提高性能 在此類任務上,通常以更快的反應時間或更高的精度進行。

結果好壞參半?

But not all studies consistently find these performance improvements.但是,並非所有研究都一致地發現這些性能改進。 In fact,事實上, 一些發現 雙語者和單語者的表現非常相似。


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大腦在雙語結構和功能上適應的程度也各不相同。 一些研究 建議雙語者和單語者不同地使用大腦來完成執行功能任務,即使兩組之間的表現相似。

其他研究也發現了大腦結構的差異,但是這些差異是如何表現的以及涉及的大腦區域和途徑是 並不總是一致的。 This variability, especially on executive function tasks, has這種可變性,特別是在執行職能任務上,具有 引起一些問題 講多種語言是否對大腦完全有健壯的影響。

(雙語會如何影響您的大腦)雙語會改變大腦的結構。 安德烈·庫茲敏/ Shutterstock

However, bilingualism comes in many shapes and forms.但是,雙語主義有多種形式。 For example, some bilinguals learn a second language from birth and others much later.例如,有些雙語者從出生開始就學習第二種語言,而另一些則晚得多。 Some bilinguals constantly need to switch between their two languages, while others speak one language at home and another at work.一些雙語者經常需要在兩種語言之間切換,而另一些則在家中講一種語言,而在工作中講另一種語言。

It would be surprising if this variability in bilingualism did not make a difference to how the brain adapts.如果雙語的這種變化不會改變大腦的適應能力,那將是令人驚訝的。 So there is a所以有一個 成長案例 認為雙語是一種經驗,而不僅僅是雙語與單語的二元區分。 幾種型號 建議的 大腦如何適應不同 可能鏈接 特定的雙語語言體驗。

越來越多的研究也檢查了雙語經驗的特定方面,例如 多久 某人使用一種以上的語言,規律性或 多樣 使用及其數量 在語言之間切換。 These studies crucially find that different language experiences have distinct effects on這些研究至關重要地發現,不同的語言經驗對 大腦適應 亦於 性能 在衡量某些執行職能的任務上。

What's more, these adaptations are dynamic, meaning the brain seems to keep adapting with continued and changing experience.更重要的是,這些適應是動態的,這意味著大腦似乎在不斷變化的經歷中不斷適應。 For instance, in the early stages of learning and using an additional language, or if both languages are frequently used in the same setting,例如,在學習和使用其他語言的早期階段,或者如果兩種語言經常在同一環境中使用, 大腦適應 皮質額葉區域的區域(高度用於執行功能的區域),以更有效地處理選擇和控制語言所需的更多工作。

但是,如果某人長時間保持主動雙語狀態, 其他腦區 such as the basal ganglia and cerebellum also adapt.如基底神經節和小腦也能適應。 These regions are used to more efficiently or automatically complete a task, like your body can as you become more more physically fit or gain increased muscle memory.這些區域用於更有效地或自動完成任務,就像您的身體可以變得更健康或增加肌肉記憶一樣。 Such adaptations in brain structure indicate a shift towards more efficiently handling of language competition.大腦結構的這種適應性變化表明已朝著更有效地處理語言競爭的方向發展。

The next step is to figure out how much these different experiences and outcomes relate to one another.下一步是弄清楚這些不同的經歷和結果之間有多大關係。 Recently, my colleagues and I最近,我和我的同事 已經映射 我們了解不同的雙語語言體驗與大腦適應它們的不同方式之間的關係。

What about our original question: does bilingualism benefit your brain?我們最初的問題是什麼:雙語會有益於您的大腦嗎? Well, it depends.這要看情況。 While there is still a lot to learn about how exactly the brain adapts to the bilingual experience, it's clear that how you use an additional language makes a big difference.儘管關於大腦如何準確地適應雙語體驗還有很多要學習的知識,但是很顯然,如何使用其他語言會產生很大的不同。談話

關於作者

文森特·德盧卡,心理學學院,博士後,研究員 伯明翰大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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