這項大型研究揭示了與智力相關的基因

這項大型研究揭示了與智力相關的基因控制神經系統發育方式的基因與智力有關。 Evgeny Atamanenko

究竟是什麼構成了智力,以及它在多大程度上是遺傳的,是最重要的 有爭議的科學問題。 但是現在對近乎80,000人的一項新研究, 發表於Nature Genetics,已設法識別出許多似乎與智力有關的基因。 談話

根據一個 字典的定義,智能是“學習,理解或處理新情況的能力”或“應用知識來操縱一個人的環境或抽像地思考”的能力。

這顯然相當廣泛。 實際上,即使是動物也會表現出許多不同形式的智力,通常對生存至關重要。 這些範圍包括到達或收集食物來源和逃避捕食者,以及在群體內共享職責(例如在螞蟻社區)。 大像或猴子也擁有同情和關懷的形式,這加強了他們的關係和生存機會。

人類智能開始時是“反應性的”,使我們能夠找到解決自然挑戰的方法。 但它後來變得“積極主動”,以便我們可以利用自然資源 制定旨在解決問題的預防措施。 最終,使人類智能與其他動物的智力不同的是我們塑造環境的能力,例如通過 農業。 隨著我們開發社區並開始根據人才委派任務,這成為可能。 當生存的急性問題得到控制時,我們可以將我們的智慧奉獻給藝術或其他更高技能的發展。

有許多因素可以幫助我們塑造和培養我們的智慧 - 從獲取資源和信息到通過經驗和重複獲得的技能。 但是,與大多數人類特徵一樣,也存在遺傳基礎。

本實驗

在新研究中用於測量智力的方法是所謂的“g因子” - 衡量分析智能的方法。 儘管通過單一測試對所有類型的情報進行分類似乎是簡化的,但g因子通常在科學研究中用作最無偏見的當前方法。 作者研究了78,000歐洲人後裔的這些分數,以尋找可能影響人類智能的遺傳因素和基因。

他們開始進行全基因組關聯研究(GWAS)。 這評估了特徵和大量稱為單核苷酸多態性或SNP的DNA標記之間的聯繫,這可能決定個體發展特定性狀的可能性。 該測試使研究人員能夠識別336顯著的SNP。


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通常,以這種方式產生的絕大多數顯著SNP落入DNA的非編碼區。 換句話說,它們表明DNA的部分可能調節基因表達,即使實際調節的基因是未知的。 這使得來自GWAS的SNP難以解釋。 因此,作者用所謂的全基因組基因關聯分析(或GWGAS)補充了他們的分析,該分析計算了多個SNP在基因中的作用,並且可以識別實際的相關基因。 然後,他們將兩種研究相結合,以增強他們對命名與智力相關的基因的信心。

這項工作導致分離出與智力相關的52候選基因。 雖然這些都是12 以前關聯過 有了“智力”,這項研究需要在未來的研究中得到重複。

我們收集什麼?

研究人員發現,與智力最強聯繫的基因是參與調節神經系統發育和細胞凋亡(發育所需的正常細胞死亡形式)的途徑。 最重要的SNP是在內部發現的 FOXO3,一種參與胰島素信號傳導的基因,可能引發細胞凋亡 最強的相關基因是 CSE1L,一種參與細胞凋亡和細胞增殖的基因。

這是否意味著人類的智力取決於在整個人的一生中支持神經系統發育和保護的分子機制? 這是可能的。

是否可以通過遺傳學解釋智力? 本文認為它是。 儘管如此,可能有理由認為智力是一種非常複雜的特徵,即使遺傳確實發揮了作用, 環境因素 諸如教育,健康生活,接受高等教育,接觸刺激的環境或環境,可能在培養和塑造情報方面發揮同等甚至更強的作用。

值得考慮的是,“情報”的含義也屬於灰色地帶。 可能存在不同類型的情報,甚至情報可能會有不同的解釋:例如天才物理學家 - 無法記住回家的路(阿爾伯特愛因斯坦) - 墮落? 選擇性情報? 莫扎特幾乎沒有通過博洛尼亞愛樂學院的入學考試,因為他的天才太過廣泛和創新,無法通過嚴格的測試進行評估。 這是選擇性情報的另一種形式嗎? 如果是這樣,這種情報的遺傳基礎是什麼?

像這樣的研究非常有趣,它們確實表明我們已經開始劃清智力的生物學基礎。

關於作者

Raffaele Ferrari,分子神經科學研究員, UCL

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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